Your sneak preview of the future’, zo luidt de slogan van Innovation Origins en dat is wat we met de rubriek Start-up van de Week nog even benadrukken. De afgelopen dagen kwamen er vijf start-up’s van de dag aan bod en in het weekend kiezen we een weekwinnaar.

Innovation Origins presenteert elke werkdag  een Start-up of the Day

We kijken naar verschillende zaken zoals duurzaamheid, fase van ontwikkeling, praktische toepassing, eenvoud, originaliteit en in hoeverre het aansluit bij de Sustainable Development Goals van UNESCO. Hier komen ze nog even allemaal voorbij en aan het einde wordt de Start-Up van de Week bekendgemaakt.

Eloop – Sharing is caring

Waarom zou je een voorwerp of voertuig in je uppie gebruiken terwijl deze in de meerderheid van de gevallen niet wordt gebruikt? Zonde. Auto’s zijn hier een goed voorbeeld van en worden tegenwoordig massaal gedeeld. Maar het Oostenrijkse Eloop merkte echter dat dit autodelen vaak om voertuigen met een benzine- of dieselmotor ging. En in tijden dat we massaal duurzamer willen leven, is dat toch een beetje gek. Ze besloten een start-up in het leven te roepen die carsharing met elektrische auto’s moet realiseren. (In Nederland gingen Amber en We drive solar de Oostenrijkers al voor.)

De duurzame vloot van Eloop levert daarnaast nog meer dan alleen gemak voor de milieubewuste gebruiker. Omdat Wenen een zogenaamde ‘smart-city’ wil worden, moet er behoorlijk wat groene data verzameld worden. En hier snijdt het mes aan twee kanten: de deelauto’s van Eloop zijn uitgerust met sensoren die vervuiling real time in kaart kan brengen. De honderden auto’s die in de stad rondrijden meten op straatniveau fijnstof en geluidsoverlast. Zo kan de gemeente telkens zien waar er gehandeld moet worden.

Wormsystems – Van regenworm tot vuilnisman

Meestal denk je bij start-up aan innovatie die een vorm van moderne technologie heeft toegepast. Toch blijkt de goede oude Natuur soms nog steeds de grootste innovator. Dit bewijzen de Weense wormenkisten van Wormsystems. Door het groenafval aan deze hongerige weekdiertjes te geven, wordt er een zeer biologische bio-hummus geproduceerd die weer uitstekend als meststof kan dienen voor de plantjes. De gulzige regenwormen zijn een stuk duurzamer dan een groene container en een vervuilende vuilniswagen.

Het klinkt bijna te mooi om waar te zijn, maar het is echt zo. Als al het organische afval van de Oostenrijkse hoofdstad zou worden verwerkt door regenwormen dan zijn er 20 tot 40 minder vuilniswagens nodig. Duurzaam! Helaas lusten deze regenwormen geen restafval of plastic. Wellicht is dit een mooi streven voor de toekomst. Lezen er bio-engineers mee?

Tubolito – Hufterproof binnenbanden

Bestond er maar zoiets als een fietsband die niet lek kon gaan, maar dit is makkelijker gezegd dan gedaan. Fietsbanden krijgen namelijk behoorlijk wat te verduren en moeten tegelijkertijd ook van flexibel en licht materiaal gemaakt worden. De Tubolito moet hier verandering in. Zij combineerden de voordelen van meerdere materiaalsoorten en kwamen met baanbrekende binnenbanden. Wat deze banden zo bijzonder maakt? Ze zijn vederlicht, ijzersterk en nog makkelijk mee te nemen ook.

Het idee voor de Tubolito komt uit een hoek die je niet per se zou verwachten. De geestelijk vaders waren bezig met een onderzoek naar het meest duurzame materiaal voor luidsprekermembranen. En toen bleek dat een hoogwaardige kunststof luisterend naar de naam TPU de beste optie. Wat de heren verder gemeen hadden was hun passie voor mountainbiken. De rest is geschiedenis…

Enyway – Groene stroom tappen van de buren

Zonnepanelen zijn in de afgelopen jaren in een rap tempo onderdeel geworden van het straatbeeld. Huishoudens wekken op deze manier hun eigen groene energie op en dit heeft vele voordelen. Toch is er altijd ruimte voor verbetering: stroom opwekken is een ding, maar deze op een zo efficiënt mogelijke wijze verdelen is een hele andere tak van sport. Omdat de opslagcapaciteit van deze mini-centrales beperkt is, wordt er een hoop opgewekte stroom verspild. En omdat de behoefte aan stroom niet de hele dag door gelijk is, zal er altijd verspilling plaatsvinden.

De Duitse start-up Enyway wil hier verandering in brengen. Zij kwamen met een platform waar particulieren hun stroom kunnen verkopen aan anderen. In de deelstaat Saksen-Anhalt staat sinds afgelopen herfst een installatie die dit mogelijk maakt. Het voordeel hiervan laat zich raden; er is veel minder stroom nodig van conventionele energieleveranciers die met argusogen naar deze ontwikkeling schijnen te kijken.

Coolfinity – Koelkasten die je niet laten barsten

In de westerse wereld zijn stroomstoringen vrij zeldzaam. Toch is 24 uur per dag stroom niet voor iedereen vanzelfsprekend. Het elektriciteitsnet in ontwikkelingslanden knalt er in veel landen nog wel eens uit en dit heeft behoorlijk ingrijpende gevolgen voor producten die koel moeten blijven. Hier bedacht de Nederlandse productontwikkelaar, die in het verleden voor de bierbrouwer Heineken werkte, een slimme oplossing voor. Bij de bierbrouwer willen ze namelijk dat iedereen van over de hele wereld kan genieten van hun gekoelde biertjes. Waarom? Omdat lauwe pils natuurlijk nergens naar smaakt.

De koeling van de start-up Coolfinity heeft geen 24 uur per dag stroom nodig om zijn werk te kunnen doen. Zes uurtjes is voor deze innovatieve koelkast meer dan voldoende om de boel koel te houden. Indien de stroom uitvalt, dan blijft de inhoud toch nog twee dagen lang goed. En dit heeft behoorlijk grote voordelen. Deze innovatieve koelkast bewaart namelijk niet alleen biertjes maar ook bederfelijk voedsel en medicijnen op een temperatuur van 5 graden. En dit is hard nodig. Onbetrouwbare koeling in ontwikkelingslanden zorgt er op dit moment voor dat maar liefst 20 procent van al het voedsel bederft. Hier valt dus behoorlijk wat te winnen.

Koelkasten zijn al decennialang niet weg te denken uit het moderne westerse huishouden. De technologie maakte het mogelijk dat we voedsel lang kunnen bewaren en opende de deur naar een gevarieerder dieet waardoor we een stuk gezonder werden. Dat dit wereldwijd absoluut geen zekerheid is, is anno 2019 eigenlijk maar lastig voor te stellen. Toch is dit voor miljarden mensen nog steeds de normale gang van zaken. Brengt de koeling van Coolfinity het bewaargemak van rijke landen naar de tropen? Dat zullen we moeten afwachten. De titel Start-up of the Week hebben ze in elk geval al binnen als aanmoediging.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture