In de wielersport telt elk grammetje. Dat kan echter ten koste gaan van de kwaliteit. De Weense start-up Tubolito ontwikkelde een binnenband voor een fiets die zowel licht als heel sterk is, Uit een test met het doorprikken van de band bleek de Tubolito drie keer sterker dan een conventionele fietsband.

Akos Kertesz, een van beide oprichters van Tubolito vertelt hierover. 

Wat waren jullie bezigheden voor de oprichting van Tubolito en hoe is het idee ontstaan?

Christian is chemicus en ik ben werktuigbouwkundig ingenieur. We werkten samen in de smartphone-industrie en onderzochten het meest duurzame materiaal voor luidsprekermembranen. Zo kwamen we TPU tegen, een zeer hoogwaardige kunststof. We zijn beiden gek op mountainbiken. We vermoedden we dat het ook een goed materiaal zou kunnen zijn voor een fietsbinnenband. Zo is het idee voor Tubolito ontstaan.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Jullie stellen dat de binnenband hard aan innovatie toe was. Wat was dan het probleem?

Terwijl op andere gebieden van de fietstechnologie voortdurend wordt geïnnoveerd, zijn binnenbanden al eeuwenlang niet meer verder ontwikkeld. Conventionele binnenbanden zijn gemaakt van butyl of latex. Beide hebben voor- en nadelen. Onze tubolitos combineren alle voordelen. Ze kunnen naar behoefte zelfs worden afgestemd op bepaalde eigenschappen.

We concentreren ons vooral op de aspecten gewicht, stabiliteit en compactheid.

  • Gewicht: Tubolito’s zijn tot 80 procent lichter dan conventionele producten. Het gewicht wordt bespaard op de roterende massa – d.w.z. waar de gewichtsvermindering het meest effectief is.
  • Stabiliteit: het materiaal dat we gebruiken wordt al gebruikt in andere industrieën zoals de automobielindustrie. De voordelen liggen in de combinatie van een laag gewicht en weerstand. Een Tubolito is tot drie keer zo sterk als een conventionele binnenband
  • Compactheid: vergeleken met conventionele binnenbanden zijn Tubolito’s bij het oprollen extreem klein dankzij de geringe wanddikte.  Je kunt ze gemakkelijk in je fietsjack opbergen of in een zadeltas.
Fahrradschlauch, Fahrradschläuche, Tubolito

Tubolito binnenband voor fietsen (c) Tubolito

 

 

Wat was de grootste hindernis die jullie moesten nemen?

De fietsindustrie heeft haar eigen regels. En belanghebbenden die meestal niet zichtbaar zijn voor de eindgebruiker. Als nieuwkomers in de branche hebben we veel moeten leren. Bijvoorbeeld over de verkoopstructuur, de eisen aan de verpakking, enzovoort. We hebben echter al vroeg partners gevonden die ons ondersteunden bij het op de markt brengen van onze producten. Ondertussen kunnen wij onze producten wereldwijd aanbieden.

Wast waren tot dusver de mooiste momenten? Waar zijn jullie bijzonder trots op?

Wanneer we Tubolito’s tegenkomen in speciaalzaken of op een fiets. Dat zijn bijzondere momenten. We zijn ons er altijd van bewust dat al het werk de moeite waard was en dat we in staat waren om een oorspronkelijk abstract idee om te zetten in werkelijkheid.

Hoe moeilijk was de financiering?

Ook bij de financiering hadden we goede adviseurs en werden we prima ondersteund door INiTS, de Start-Up Inkubator van de TU Wien. Na enige onderhandelingen waren we het snel eens met een particuliere investeerder en konden we ons weer concentreren op de ontwikkeling en industrialisatie van de producten.

Hoe duurzaam is Tubolito?

Als gepassioneerde fietsers is het milieu erg belangrijk voor ons. Door gebruik te maken van hoogwaardige materialen kunnen wij onze binnenbanden produceren met een aanzienlijk lager waterverbruik en een aanzienlijk lagere CO2-uitstoot dan bij butyl- of latex het geval is. In vergelijking met een latex band, is voor de productie van een Tubolito 15 badkuipen minder water nodig.  Daarnaast gebruiken we productieafval om andere producten te maken, zoals schoenzolen.

Waar staat de onderneming over 5 jaar? Wat is het uiteindelijke doel?

Wij zien onszelf als ‘Tube engineers’ en werken voortdurend aan de verdere ontwikkeling van onze producten. Ons doel is om voor elke toepassing de perfecte band te ontwerpen. We zijn nu bezig met onderzoek naar high-tech binnenbanden. Wij zijn dagelijks in de weer met onderzoeken, ontwikkelen en testen en zijn pas tevreden als de resultaten voldoen aan onze hoge eisen.

 

Meer artikelen over start-ups leest u via deze link.