De Nederlandse start-up Coolfinity heeft al verschillende prijzen gewonnen. De meest recente was hun uitverkiezing tot Innovation Award Honoree in de categorie CES “Tech for a better world”. Coolfinity ontvangt de prijs begin januari 2020 op de CES tech fair. Oprichter maarten ten Houten bezoekt dit grote 3-daagse evenement in Las Vegas samen met Prins Constantijn en een reeks andere beloftevolle start-ups uit Nederland. Coolfinity zorgt voor een revolutie in de wereld van de witgoed door een opzienbarende koelkast op de markt te brengen. We spraken de oprichter.

Wat doet Coolfinity?

“Coolfinity levert een betrouwbaar koelsysteem voor mensen die in landen met onbetrouwbare stroomsystemen wonen. Langdurige stroomonderbrekingen en zwakke elektriciteitsnetten leiden tot beperking van het leven en de mogelijkheden van mensen in deze landen. Daar willen wij wat aan doen”, legt Ten Houten uit. “Wij beschouwen betrouwbare koeling als een fundamenteel recht. Toch zijn er meer dan 70 (meestal tropische) landen in de wereld, die worstelen met ontoereikende, intermitterende en beperkte stroomvoorzieningen. Dit leidt tot onbetrouwbare koeling, wat enorme gevolgen heeft. Zo wordt bijvoorbeeld 20% van het voedsel verspild en gaan jaarlijks 151 miljoen vaccins verloren als gevolg van onbetrouwbare koeling. Betrouwbare en duurzame koeling werkt als een katalysator voor mensen in opkomende markten. Het verhoogt hun levenskwaliteit.”

Koelkast blijft ook zonder stroom dagenlang koud

Coolfinity ontwikkelde daarom de IceVolt 300-koelkast. Deze heeft slechts 6 uur stroom nodig (zonne-energie of elektriciteit) om 24 uur lang koel te kunnen blijven. De koelkast is speciaal ontworpen om 24 uur lang een stabiele temperatuur van 5° Celsius te behouden. Dit is conform de eisen van de WHO. Als een stroomstoring langer duurt, blijft onze koelkast bijna 2 dagen lang op een temperatuur tussen 2 en 8 °C. Het werkt onder zware tropische omstandigheden zeer effectief (tot 43° Celsius). En door de technologie van Coolfinity is een noodstroomaggregaat niet nodig. Coolfinity vermindert voedselverspilling, beschermt kostbare medicijnen en redt levens over de hele wereld door deze unieke en innovatieve koeloplossing.

Waar kwam het idee voor het bedrijf vandaan?

Ik ben industrieel ontwerper. Ik heb meer dan 25 jaar ervaring in duurzame productontwikkeling en marketing bij verschillende bedrijven, waaronder Heineken. Bij Heineken stuitten we op het probleem dat in Afrika ten zuiden van de Sahara de stroom geregeld uitviel en er gebrek aan koeling was. Mijn team en ik hebben de traditionele koeltechnologie radicaal ondersteboven gegooid en een innovatieve oplossing gevonden. Omdat koeling niet de ‘core business’ van deze bierbrouwer is, is het project helaas op een gegeven moment gestaakt. Ik was daardoor teleurgesteld, omdat ik veel mogelijkheden zag voor deze innovatieve koelkast, Toen zei mijn vrouw: ‘waarom ga je niet zelf met deze koelkast de markt op?’ En dat is precies wat ik heb gedaan.

Is er veel concurrentie op deze markt?

Er zijn bedrijven in de commerciële sector die een soortgelijke oplossing hebben geprobeerd . Dat bleef tot dusver zonder succes.  Ook zijn er een paar oplossingen beschikbaar in de medische sector. Maar wij zijn van mening dat onze oplossing verreweg de meest kostenefficiënte en meest effectieve is.

Wat zijn de belangrijkste obstakels?

Nieuw zijn in de markt betekent dat je veel energie, denkwerk en geld moet investeren om bekendheid te krijgen bij potentiële klanten.

Waar ben je trots op?

Mijn team en ik hebben twee jaar zeer hard en toegewijd gewerkt. We bleven geloven in de doelen en mogelijkheden van ons product. We zijn er trots op dat we nu van relevante partijen over de hele wereld erkenning krijgen. We hebben dit jaar een aantal belangrijke prijzen gewonnen. Een daarvan is een Innovation Award Honoree in de categorie “Tech for a better world” op de komende 2020 CES-show, de grootste technologiebeurs ter wereld. We zijn uitgenodigd door CES om ons product op de beurs in Las Vegas te presenteren.

Daarnaast zijn we blij dat we nu een vertegenwoordiging hebben in Mali, een land in een van onze belangrijkste markten. Als je zaken wilt doen in West-Afrika, dan moet je daar ook aanwezig zijn. Op die manier kunnen mensen het product zien en beter begrijpen.

Wat zijn de plannen voor 2020?

Dit jaar hebben we onze IceVolt 300M medische koeler wereldwijd gelanceerd tijdens de MEDICA beurs in Düsseldorf. Tijdens de CES 2020-beurs lanceren we internationaal onze IceVolt 300 commerciële koelkast. Daarnaast streven we in 2020 naar steun van NGO’s en hopen we onze vertegenwoordigingen in cruciale markten uit te breiden. Verder hopen we dat onze koeloplossing voor zoveel mogelijk mensen bereikbaar komt, die deze het meest nodig hebben.

Wat is uw doel voor de komende vijf jaar?

In de komende vijf jaar willen we onze activiteiten uitbreiden, meer markten en meer mensen bereiken. We zien ook een rol voor onszelf weggelegd bij het ontwikkelen van koeloplossingen die bijdragen aan de energietransitie. We zijn begonnen met een pilot in Drenthe. We maken daar effectief gebruik van pieken in zonne-energieopwekking. Zo ontlasten we het elektriciteitsnet bij een ongewenste piekspanning. Daarnaast streven we naar besparing op het energieverbruik en de kosten, omdat onze koelkast maar 6 uur van stroom wordt voorzien om 24 uur lang effectief te kunnen koelen. De eerste resultaten zien er veelbelovend uit.

 

Meer artikelen over start-ups leest u hier.