Ein virtueller Spielplatz für Kinder in Krankenhäusern. PlaygroundVR gibt der technischen Entwicklung seiner Virtual-Reality-Umgebung den letzten Schliff. „Im Freien zu spielen ist für die Entwicklung von Kindern von unschätzbarem Wert“, sagt Freek Teunen, Mitbegründer von PlaygroundVR. „Draußen gibt es viel Raum für ihre Fantasie. Sie machen mit nur einem Ball tausend Dinge.“ Ehemalige Studenten der Technischen Universität Eindhoven wollen diese Erfahrung auch jüngeren Krankenhauspatienten anbieten.

Für Kinder kann es große Nachteile haben, wenn sie für längere Zeit im Krankenhaus liegen und dadurch nicht im Freien spielen können. „Durch eine VR-Brille können sich die Kinder vorstellen, auf einem Spielplatz zu sein, wie auf jedem anderen Spielplatz, den sie normalerweise in ihrem täglichen Leben haben. Es gibt auch Fantasie-Elemente wie eine große Spieluhr oder fliegende Reifen“, erklärt Jason van Eunen, Mitbegründer von PlaygroundVR. Es ist alles sehr bunt. „Die Kinder können sich durch virtuelle Avatare gegenseitig sehen. Damit sind sie in der Lage sind, wirklich zusammen zu spielen.“

Wie bist du auf diese Idee gekommen?

Wir sind begeistert von der Technologie. Deshalb wollten wir sehen, wie wir Virtual Reality (VR) so nützlich wie möglich gestalten können. Der Vorteil von VR ist, dass der Benutzer für einen Augenblick vergessen kann, wo er ist und vollständig in eine andere Welt eintauchen kann. Wir entdeckten ziemlich schnell, dass unsere Technologie für Krankenhauspatienten sehr vorteilhaft sein würde. Sie sind nicht in der Lage, so zu spielen, wie sie es zu Hause tun. Die Kinder sagen selbst, dass sie es am meisten vermissen, draußen zu spielen. Deshalb haben wir einen virtuellen Spielplatz entwickelt.“

Bedeutet das nicht, dass ihr Kinder dazu bringt, noch mehr vor einem Bildschirm zu sitzen?

Teunen: „Wir wollen sicher nicht, dass Kinder die ganze Zeit eine VR-Brille tragen. Deshalb arbeiten wir auch mit Spielsessions, einer kurzen Zeit, in der Kinder mit der Brille spielen können. Obwohl wir der Meinung sind, dass sich unser virtueller Spielplatz von den Schießspielen unterscheidet, die Kinder oft auf Bildschirmen spielen. Natürlich würden wir uns freuen, wenn die Kinder im Freien spielen könnten. Aber wenn das nicht möglich ist, sind VR-Brillen eine ziemlich gute Lösung. Die Kinder sind untereinander verbunden und können so das Gefühl haben, draußen zu spielen.“ Van Eunen ergänzt: „Es wäre besser, wenn Kinder auf dem virtuellen Spielplatz neue Spiele lernen und diese schließlich im wirklichen Leben anwenden könnten. Auf diese Weise wollen wir die Phantasie und Kreativität weiter anregen.“

Wie willst du das finanzieren?

„Wir haben diese Woche ein Crowdfunding-Projekt gestartet. Unser Ziel ist es, 55.000 Euro zu sammeln. Dann können drei Krankenhäuser den virtuellen Spielplatz in ihrer Kinderstation nutzen. Etwa die Hälfte davon wird für die neuesten technologischen Entwicklungen verwendet. Den Rest werden wir nutzen, um das Konzept weiter auszubauen“, sagt Teunen.

„Das Ziel des Crowdfunding ist es, Krankenhäusern den pädagogischen Nutzen von virtuellen Spielplätzen aufzuzeigen. Das ist mit VR schwierig, da es sich um eine völlig neuartige Technologie handelt. Wir müssen zuerst beweisen, dass es funktioniert. Das ist es, was wir mit dem Geld machen werden, das wir sammeln. Wir denken, dass sich die Kinder durch den Spielplatz besser fühlen und sich dadurch viel schneller erholen können.“

„Wir finden, dass es nicht richtig ist, dieses Produkt durch Spenden zu finanzieren. Deshalb wollen wir im nächsten Jahr sehen, wie wir den virtuellen Spielplatz im Rahmen einer Behandlung nutzen können. Wir hoffen, dass der Spielplatz zu einer Gesundheitsressource wird, so dass er aus den Krankenkassenbeiträgen bezahlt werden kann.“

Warum habt ihr euch für Crowdfunding entschieden?

„Wir denken, dass Crowdfunding sehr gut zu unserem Ziel passt. PlaygroundVR ist ein Start-up und leistet definitiv einen Beitrag zur Gesellschaft. Wir ermöglichen Kindern in einer Zeit, in der sie extrem verletzlich, sind Momente des Glücks. Crowdfunding ist eine Möglichkeit, Hilfe zu leisten“, sagt Van Eunen.

© PlaygroundVR

Wie kann VR Teil einer Behandlung sein?

Van Eunen: „Ablenkung ist für Kinder im Krankenhaus sehr wichtig. Deshalb gibt es auf der Kinderstation pädagogisches Personal und CliniClowns und iPads, um die Kinder zu beschäftigen. PlaygroundVR lenkt auf verschiedene Weise ab, weil es dafür sorgt, dass sich das Kind so fühlt, als wäre es aus dem Zimmer raus. Anstatt einen Film zu sehen, sind die Kinder wirklich in ihn vertieft.“

„Diese Ablenkung kann durch das Tragen einer VR-Brille während einer Behandlung genutzt werden. Zum Beispiel, wenn ein Kind eine Infusionsnadel in der Hand hat. Das ist eine unangenehme Erfahrung, weil es sich nicht richtig anfühlt und es auch nicht schön ist, zuzusehen. Mit der VR-Brille kann ein Kind draußen spielen und es ist sich weniger bewusst, dass eine Nadel in seine Hand gesteckt wird. Das hilft, Schmerzen und eventuell sogar Schmerzmittel zu vermeiden. Es ermöglicht es einem Kind, eine ganze Behandlung zu überstehen, ohne Angst zu haben.“

„Wir haben mit einem Mädchen gesprochen, das buchstäblich sagte, dass es für kurze Zeit vergessen hatte, dass sein Bein gebrochen war. Weil es einfach auf einem Spielplatz rumlaufen konnte. Das sind die wunderbaren Dinge an VR. Das kann man mit einem iPad nicht machen“, sagt Teunen stolz.

Gab es eine Zeit, in der du Angst hattest, dass das Konzept nicht funktionieren würde?

„Ja“, sagt Teunen. „Als wir vor drei Jahren mit der Arbeit daran begannen. Wir nahmen damals an einem Pitch-Wettbewerb teil, wurden aber sofort abgelehnt. Damals hatte sich die VR-Industrie noch nicht sehr weit entwickelt und die Technologie war noch recht unbekannt. Jetzt können wir sehen, dass Mitarbeiter der Gesundheitsberufe und Eltern den Wert dieser Informationen schätzen. Sie mögen PlaygroundVR wirklich lieber als z.B. eine Playstation mit Call of Duty.“

„Die Herausforderung für uns besteht darin, Krankenhäuser zu finden, die es wagen, diese Innovation an Bord zu nehmen. Institutionen finden es oft spannend, diese Art von neuen Technologien umzusetzen. Wir sind bereits in Gesprächen mit einer Reihe von Krankenhäusern, die sich dafür interessieren. Gegen Ende des Jahres werden wir den virtuellen Spielplatz im Wilhelmina Kinderspital einweihen.“

Es klingt nach einem wichtigen Ziel, Kindern zu helfen. Habt ihr ein konkretes Ziel, das ihr erreichen wollt?

„Natürlich ist es cool, wenn wir das Krankenhauserlebnis für ein paar Kinder verbessern können. Aber langfristig wollen wir in der Lage sein, Kinder, die sich in verschiedenen Krankenhäusern befinden, miteinander zu verbinden. Dann können Kinder, die die gleichen Dinge haben, ihre Erfahrungen miteinander teilen. Auf diese Weise wollen wir nicht nur neue Kontakte zwischen Kindern knüpfen, sondern auch Kinder mit ihren Familien und Freunden zusammenbringen. Als Beispiel könnten wir die Kinder im Krankenhaus mit ihren Klassenkameraden verbinden, damit sie gemeinsam auf dem Spielplatz spielen können“, erklärt Van Eunen.

Teunen sagt weiter: „Wir wollen zeigen, dass es mehr Spaß macht, ein Spiel zu erfinden, das wirklich etwas bewirkt. Darüber hinaus wollen wir zur VR-Revolution im Gesundheitswesen beitragen. VR kann im Gesundheitswesen wirklich einen Unterschied machen. Nicht nur für Kinder, sondern zum Beispiel auch für Menschen mit Demenz. Wir hoffen, dass PlaygroundVR andere inspirieren wird, sich auch im Gesundheitswesen zu engagieren.“

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