Een virtuele speeltuin voor kinderen in het ziekenhuis. PlaygroundVR legt de laatste hand aan de technische ontwikkeling van hun virtuele omgeving. “Buitenspelen is zo waardevol voor de ontwikkeling van kinderen”, stelt Freek Teunen, mede-oprichter van PlaygroundVR. “Buiten kunnen zij alle kanten op met hun fantasie. Met een bal doen ze duizend dingen.” Die ervaring willen de oud-studenten van de Technische Universiteit Eindhoven ook naar jonge ziekenhuispatiënten brengen.

Het kan negatieve effecten hebben op kinderen als zij voor langere tijd in het ziekenhuis liggen en daardoor niet buiten kunnen spelen. “Door de VR-bril op te zetten wanen kinderen zich een speeltuin zoals deze in het dagelijks leven ook is. Daarnaast zijn er fantasie-elementen zoals een grote muziekbox of vliegende hoepels”, legt Jason van Eunen, eveneens oprichter van PlaygroundVR, uit. Het geheel is erg kleurrijk. “De kinderen kunnen elkaar zien door middel van virtuele avatartjes. Zij kunnen dus echt samen spelen.”

Hoe kwamen jullie op dit idee?

Van Eunen: “Wij zijn erg gepassioneerd over de technologie. Daarom zijn we gaan kijken hoe we Virtual Reality (VR) zo waardevol mogelijk konden maken. Het voordeel van VR is dat de gebruiker even kan vergeten waar hij of zij is en helemaal op kan gaan in een andere wereld. Zo kwamen wij er al snel achter dat de technologie erg waardevol zou zijn voor ziekenhuispatiëntjes. Zij kunnen niet spelen zoals ze dat thuis doen. De kinderen gaven zelf aan dat zij buitenspelen het meest misten. Daarom hebben wij een virtuele speeltuin ontwikkeld.”

 

Zorg je er zo niet voor dat de kinderen nog meer achter een scherm zitten?

Teunen: “We willen zeker niet dat kinderen non-stop een VR-bril op hebben. Daarom werken bij met speelsessies, een korte periode waarin kinderen met de brillen kunnen spelen. Al vinden wij onze virtuele speeltuin wel anders dan de schietspellen die kinderen vaak spelen op een scherm. Natuurlijk willen wij kinderen het liefst buiten zien. Maar als dat niet gaat is een VR-bril een goede oplossing. We verbinden kinderen toch met elkaar en geven hen de ervaring van het buitenspelen.” Van Eunen vult aan: “Het zou het meest waardevol zijn als kinderen nieuwe spelletjes leren in de virtuele speeltuin en die uiteindelijk in het echte leven gaan toepassen. We willen zo de fantasie en creativiteit verder aanwakkeren.”

Hoe gaan jullie dit financieren?

“We zijn deze week een crowdfunding gestart. Ons streven is om 55 duizend euro bij elkaar te krijgen. Dan kunnen drie ziekenhuizen de virtuele speeltuin op de kinderafdeling gebruiken. Ongeveer de helft van het geld gaan we gebruiken voor de laatste ontwikkelingen van de technologie. De rest gebruiken we om het concept verder uit te rollen”, vertelt Teunen.

“Het doel van de crowdfunding is om ziekenhuizen de pedagogische waarde van de virtuele speeltuin in te laten zien. Dat is lastig met VR omdat het een hele nieuwe technologie is. We moeten eerst bewijzen dat het werkt. Dat gaan we doen met het geld dat we ophalen. Wij denken dat kinderen zich fijner voelen door de speeltuin en daardoor sneller herstellen.”

“Om dit product te financieren uit donaties, lijkt ons niet goed. Daarom willen we volgend jaar gaan kijken hoe we de virtuele speeltuin in kunnen zetten als onderdeel van de behandeling. We hopen dan dat de speeltuin een zorghulpmiddel wordt waardoor het vanuit de zorgkosten betaalt kan worden.”

Waarom kiezen jullie voor crowdfunding?

“Wij denken dat crowdfunding heel toepasselijk is voor ons doel. PlaygroundVR een start-up en draagt zeker bij aan de maatschappij. We geven kinderen geluksmomentjes op een moment dat zij heel kwetsbaar zijn. Een crowdfunding helpt om draagvlak te creëren”, vertelt Van Eunen.

© PlaygroundVR

Hoe kan VR onderdeel worden van een behandeling?

Van Eunen: “Afleiding is voor kinderen die in het ziekenhuis liggen erg belangrijk. Daarom lopen er pedagogische medewerkers rond op de kinderafdeling en zijn er CliniClowns en iPads om de kinderen bezig te houden. PlaygroundVR leidt op verschillende manieren af omdat het ervoor zorgt dat het kind voor zijn of haar gevoel helemaal uit de kamer is. In plaats van een filmpje te bekijken, zitten de kinderen er echt helemaal in.”

“Die afleiding door de VR-brillen kan tijdens een behandeling worden ingezet. Bijvoorbeeld wanneer een kind de infuusnaald in de hand krijgt. Dat is een nare ervaring omdat het niet prettig voelt en het is ook niet fijn om ernaar te kijken. Met de VR-bril kan een kind lekker buitenspelen en heeft hij of zij niet door dat er een naald in de hand wordt geprikt. Dat scheelt pijn en eventueel ook pijnstillers. Hierdoor gaat een kind met veel minder angst een hele behandeling door.”

“We hebben een meisje gesproken die letterlijk zei dat ze even was vergeten dat haar been gebroken was. Want in een speeltuin kon ze gewoon lopen. Dat zijn de mooie dingen van VR. Dat kun je niet met een iPad bereiken”, vertelt Teunen vol trots.

Was er ook een moment waarop je bang was dat het concept niet uit de verf zou komen?

“Ja”, stelt Teunen. “Meteen toen we hier drie jaar geleden mee begonnen. We hebben destijds meegedaan aan een pitchwedstrijd, maar werden meteen af geserveerd. De VR-industrie was toen nog niet zo ver ontwikkeld en de technologie was onbekend. Nu merken we wel dat zorgprofessionals en ouders er de waarde van inzien. Zij vinden PlaygroundVR echt beter dan bijvoorbeeld een Playstation met Call of Duty.”

“De uitdaging voor ons is om te zoeken naar ziekenhuizen die deze innovatie aandurven. De instellingen vinden dit soort nieuwe technologieën vaak nog spannend om te implementeren. We zijn al in gesprek met een aantal ziekenhuizen die sowieso interesse hebben. Eind van het jaar gaan we starten met de virtuele speeltuin bij het Wilhelmina Kinderziekenhuis.”

Het klinkt als een belangrijk streven om kinderen te helpen. Is er een concreet doel dat jullie willen bereiken?

“Het is natuurlijk al gaaf als we de ziekenhuiservaring voor een paar kinderen beter kunnen maken. Maar we willen op den duur zorgen dat we kinderen uit verschillende ziekenhuizen met elkaar kunnen verbinden. Dan kunnen kinderen die dezelfde ziektes hebben ervaringen met elkaar delen. We willen op die manier niet alleen nieuwe contacten leggen tussen kinderen, maar kinderen ook samenbrengen met vrienden en familie. Zo kunnen we bijvoorbeeld kinderen in het ziekenhuis verbinden met de klas om samen te spelen in het speelkwartier”, vertelt Van Eunen.

Teunen gaat verder: “Wij willen hiermee laten zien dat het leuker is om een spelletje te maken dat ook echt impact heeft. Daarnaast willen we bijdragen aan de VR-revolutie in de zorg. VR kan echt een verschil maken in de zorg. Niet alleen voor kinderen, maar ook voor bijvoorbeeld dementerenden. Wij hopen dat PlaygroundVR anderen inspireert om ook mooie applicaties te maken voor de zorg.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: