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Die Welt schaut staunend auf den Haufen Altmetall, mit dem die gefürchtete Armee der „Vozhd“ im Kreml einen Blitzkrieg entfesseln zu können glaubte. Während Präsident Putin in seiner jährlichen Fernsehshow beeindruckende Bilder der allerneuesten und modernsten Waffensysteme zu Wasser, zu Lande, in der Luft und im Weltraum zeigt, sieht die Realität vor Ort erbärmlich und kläglich aus. Die Soldaten wissen nichts über ihren Auftrag, haben oft keine Ahnung, wohin sie fahren, und in den Dörfern und ländlichen Städten der Ukraine marschieren sie und plündern die örtlichen Jumbo-Läden, weil sie keine Rationen erhalten haben.

Wie kann das sein? Was ist hier geschehen? Erstens, eine recht einfache wirtschaftliche Tatsache. Russland ist ein armes Land, das sich eine solche Invasion durch eine große, moderne Armee nicht leisten kann. Das BIP des größten Landes auf unserem Planeten ist so groß wie das der Benelux-Länder oder Spaniens. In den Benelux-Ländern leben etwa 27 Millionen Menschen, Putin herrscht über 140 Millionen. Sein Krieg in Syrien beansprucht bereits so viele Kräfte in seinem Land, dass ein Angriff auf Kiew einfach zu viel ist.

Darüber hinaus ist Russland in den letzten Jahren immer mehr hinter den Ländern zurückgeblieben, die sich durch innovativen Wagemut und intelligente Forschung und Entwicklung weiterentwickelt haben. Denken Sie an Estland, die Tschechische Republik, Südkorea und Israel. Je mehr Putin zum Autokraten wurde, desto weniger frei, einfallsreich und unternehmungslustig wirkten die Städte. Unter Jelzin gab es vielleicht ein wenig zu viel Wildwest-Kapitalismus, aber Boris Nikolajewitsch ließ die kreativen Kräfte, die unter dem Stalinismus unterdrückt worden waren, aufblühen.

Fata Morgana

Unter Putin ist Russland in eine Art Kolonialwirtschaft des 19. Jahrhunderts zurückgefallen, mit Plantagenbesitzern – Oligarchen genannt – die das Land hauptsächlich durch den Export von Mineralien ausbeuten. Die Elite der Farmer lebte gut davon, aber ein breiter und zeitgemäßer Wohlstand blieb für den einfachen Russen eine Fata Morgana.

Die Ausrüstung, die diese einfachen russischen Wehrpflichtigen in ihrer Armut im Schlamm und entlang der kaputten Straßen deponiert haben, ist ein weiterer Beweis dafür. Vieles davon hat sowohl den mechanischen Zustand als auch das „Design“ von Material aus den Breschnew-Jahren der Sowjetunion. Als ob die heutige Bundeswehr noch mit den Trabis und Wartburgs der Honeckerschen DDR herumfahren würde. Inzwischen setzen die ukrainischen Streitkräfte Drohnen aus der Türkei ein, die sowohl äußerst präzise als auch „erschwinglich“ sind.

Die Schrecken für die Menschen in Mariupol, Cherson und Charkiw könnten vergessen machen, dass sich in diesem Krieg noch eine andere große Tragödie abzeichnet. Die der Menschen in Russland. Nur wenige Völker in der Geschichte sind so versklavt, unterdrückt, ausgehungert und verfolgt worden. Nur wenige haben sich auch durch ihren Mut, ihren kulturellen Reichtum, ihre Genialität und ihre Talente als so bewundernswert erwiesen. So ist zum Beispiel Google zum Teil die Erfindung eines Russen, der als Sohn von Einwanderern in Amerika mit nichts angefangen hat. In der Literatur, der Oper, dem Tanz, der Malerei und vielem mehr war und ist Russland zu Höchstleistungen fähig.

Bildungspolitischer Chef

Im Jahr 2013 sprach ich mit Evgeny Ugrinovich, Moskaus oberstem Chef für Bildungspolitik. Das sagte er damals über sein und unser Land: „Die Niederlande sind aufgrund ihrer Geschichte und Geografie ein starkes Land. Sie liegen zwischen allerlei großen, auch in früheren Jahrhunderten mächtigen Ländern und darin überlebt man nicht einfach. Viel mehr als das! Diese Position hat Ihr Land zur Quelle einer starken wirtschaftlichen Entwicklung und auch eines bemerkenswert hoch entwickelten Lebens- und Arbeitsklimas gemacht. Dabei sind die Niederlande mehr als ein ‚Handelsland‘, wie ich im Alltag erfahren habe.“

„Handel ist mehr als Material, es ist auch die Fähigkeit, mit Menschen umzugehen, die anders sind und anders denken als man selbst. Das ist tief eingebettet in diese typische Zivilgesellschaft, die die Niederlande auszeichnet. Das macht Ihr Land zu einer interessanten Nation, zu einer eigenen Kultur. Die Niederlande sind klug, klein und reich, und in allen möglichen Bereichen sind sie oft groß und stark.“

„Alles, was groß und schwer ist, zum Beispiel in der Industrie und im Maschinenbau, das brauchen die Niederlande nicht. Aber Sie sind oft sehr gut in speziellen Extras in Technik und industrieller Produktion. In fast jedem Auto, Flugzeug oder Lkw, den andere Länder bauen, steckt mindestens eine technische Erfindung oder ein paar Hightech-Extras, die aus den Niederlanden kommen.“

Identität des Wissens

Evgeny Ugrinovich nannte diesen Charakter einer Hightech-Nation „für viele vielleicht weniger offensichtlich, aber eine starke Wissensidentität. Dies gilt auch für Ihr Know-how, mit dem Sie anderen Ländern helfen können, ihre Spitzentechnologie voranzutreiben. Deshalb ist die Zusammenarbeit mit den Niederlanden so interessant und auch anders als mit anderen Ländern.“

Man stelle sich vor, sein Land hätte sich in den folgenden Jahren mit uns in diese Richtung weiterentwickeln können. Man stelle sich vor, wir hätten diese einzigartige Zusammenarbeit rund um die Eremitage in Amsterdam und das Gergiev Festival in Rotterdam im Geiste der Freiheit und des kreativen Austauschs vertiefen und verfeinern können. Putin hat dies alles zerstört. Und warum und zu welchem Zweck?

Über diese Kolumne

In einer wöchentlichen Kolumne, die abwechselnd von Eveline van Zeeland, Eugène Franken, PG Kroeger, Katleen Gabriels, Carina Weijma, Bernd Maier-Leppla, Willemijn Brouwer und Colinda de Beer geschrieben wird, versucht Innovation Origins herauszufinden, wie die Zukunft aussehen wird. Diese Kolumnisten, die manchmal durch Gastblogger ergänzt werden, arbeiten alle auf ihre Weise an Lösungen für die Probleme unserer Zeit. Hier finden Sie einige der bisherigen Folgen.

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