‘Your sneak preview of the future’, zo luidt de slogan van Innovation Origins en dat is wat we met de rubriek Start-up of the Week nog even benadrukken. De afgelopen dagen kwamen er vijf start-up’s van de dag aan bod en op zaterdag kiezen we een weekwinnaar.

We kijken naar verschillende zaken zoals duurzaamheid, fase van ontwikkeling, praktische toepassing, eenvoud, originaliteit en in hoeverre het aansluit bij de Sustainable Development Goals van UNESCO. Hier komen ze nog even allemaal voorbij en aan het einde wordt de Start Up of the Week bekendgemaakt.

LignoPure

Plastic is misschien wel de meest ingrijpende innovatie van de vorige eeuw geweest. Plastic is voordelig, veelzijdig en heeft een lange levensduur. Maar er kleven ook enkele nadelen aan; de lange levensduur is zowel een vloek als een zegen en het wordt geproduceerd van fossiele brandstoffen. Dit laatste lost LignoPure op door kunststof te fabriceren van hout en stro. Het eindproduct luistert naar de naam lignine en kan voor meerdere sectoren, zoals de voeding- en cosmeticabranche, een duurzaam alternatief zijn.

Of lignine het plastic van de 21ste eeuw wordt, is nog niet bekend. De stof is nog niet op de markt en wordt op dit moment doorontwikkeld. De makers zijn in elk geval ambitieus; zij willen dat lignine een vaste bouwsteen wordt in allerlei dagelijkse producten. Het klinkt bijna te mooi om waar te zijn. Alle voordelen van plastic, zonder de vervuilende nadelen. Wel zo prettig natuurlijk dat eetbare microplastic – dat in zo’n beetje alle dagelijkse boodschappen zit – van duurzame materialen is gemaakt terwijl het in jouw lijf zit.

Blinklist

Wat hebben succesvolle mensen als Oprah Winfrey, Elon Musk, Bill Gates en Mark Zuckerberg gemeen?  Ja, ze hebben allemaal een goedgevulde bankrekening maar het zijn ook allemaal zeer fanatieke lezers. Ondanks hun zeer volle agenda zijn het echte boekenwurmen. Toch lukt het maar weinig mensen om echt 50 boeken in een jaar te lezen. Audioboeken kunnen een uitkomst zijn, maar ook hier gaat behoorlijk wat tijd in zitten.

“Grote ideeën in kleine verpakkingen”, zo vat de Berlijnse start-up zijn dienst samen. Door de belangrijkste informatie van zo’n 3000 non-fictieboeken samen te vatten tot soundbites van een kwartier, kan iedereen met weinig tijd toch veel informatie in zich opnemen. Blinklist bestaat inmiddels 5,5 jaar en is al door miljoenen mensen gebruikt. Een leven lang leren met een druk op de knop. Zo kan iedereen die te lui is om daadwerkelijk een boek te lezen toch triviale feitjes oplepelen tijdens verjaardagen en netwerkborrels. Handig!

Sport Tech Campus   

Innoveren binnen de sportwereld is een teamsport, zo dacht Arno Hermans uit Eindhoven. Hij richtte een platform op waar innovatieve ideeën samen komen om te worden gematcht met opdrachtgevers. Hierdoor ontstaat er een dubbele wisselwerking tussen enerzijds de bevlogen visionairs en anderzijds de sportbedrijven.

Een goed idee hebben is een ding; deze daadwerkelijk kunnen uitvoeren is een hele andere tak van sport. Vaak zijn hiervoor connecties nodig en zien initiators door de bomen het bos niet meer. Sport Tech Campus fungeert hierin als tussenpersoon waardoor alle betrokkenen profiteren. De Eindhovenaren denken groot; in de zomer wordt de campus uitgebreid naar Denemarken en daarna moet de rest van de wereld volgen. Hierdoor kunnen er vanwege het internationale karakter matches ontstaan die anders nooit mogelijk waren. Een soort van Marktplaats maar dan voor slimme ideeën en (hopelijk) minder stroeve communicatie.

I-Med 3D-loep

Ken je de Google Glass nog? Dat was een gigantische flop maar het idee achter interactieve digitale optiek is absoluut niet verkeerd. Zeker niet tijdens een operatie wanneer elke seconde telt. Hierin is samenwerking met computers essentieel, het probleem hiervan is allen dat deze informatie op beeldschermen staan en een arts moeilijk een beeldscherm om zijn gezicht kan binden.

Met deze 3d-loep kan de operatie gewoon zonder onderbrekingen verder gaan, met een druk op de knop kan alle benodigde medische informatie worden geraadpleegd. Zo heeft de chirurg alles direct in zijn gezichtsveld en kan hij direct verder. En er is nog een voordeel; vanwege de ingebouwde camera en streammogelijkheden kan iedereen meekijken en hoeft er geen extra camera-apparatuur in de operatiekamer te worden geïnstalleerd. Hierdoor kunnen artsen in opleiding op elk gewenst moment meekijken en wordt hulp op afstand eenvoudiger.

Gaaf ding toch? Bijna jammer dat deze gadget voorlopig alleen nog voor medisch personeel verkrijgbaar is en er geen plannen zijn voor het bestormen van de consumentenmarkt. Je zult dus eerst een opleiding geneeskunde moeten afmaken.

Pendix

De winnaar van deze week lijkt zo Nederlands als het maar zijn kan, maar komt uit… Duitsland en luistert naar de naam Pendix. Zij kwamen met een flexibele elektromotor die van elke tweewieler een e-bike maakt. Hierdoor hoeven consumenten niet langer afscheid te nemen van hun oude vertrouwde tweewieler als ze willen overstappen naar een e-bike.

Eenvoud is hierin het toverwoord; dit geldt niet alleen voor het idee maar ook voor de montage en het gebruiksgemak. Dit is vooral voor ouderen en voor mensen met specifieke wensen op het gebied van fietsen een behoorlijke uitkomst. En meer e-bikes op de weg betekent minder auto’s en dit zorgt weer voor minder files en fijnstof in grote steden. Bovendien is fietsen gezond en in tijden van vergrijzing en vetzucht, is dit stukje lichaamsbeweging toegankelijker maken natuurlijk fantastisch. Daarom is Pendix voor ons de terechte eerste Start-up van de week.