Onder het motto “Grote ideeën in kleine verpakkingen” vat de Berlijnse start-up Blinkist de kernuitspraken van non-fictieboeken samen in audioboeken van 15 minuten. De bibliotheek bevat momenteel meer dan 3.000 non-fictie boeken in 27 categorieën. Elke maand komen er 40 boeken bij – en de reactie van klanten is indrukwekkend. Tot op heden maken wereldwijd 10 miljoen mensen gebruik van de diensten van Blinkist, en het aantal neemt elke maand toe.

Hoe kwam je op het idee om de start-up op te richten?

Holger Seim, mede-oprichter Blinkist : “Het idee van Blinkist ontstond aan het einde van 2011. Wij waren met zijn vieren één jaar aan het werk en kwamen erachter dat we niet meer zoveel tijd hadden om te lezen als toen we nog studeerden omdat onze banen te veel tijd in beslag namen. Tegelijkertijd kochten steeds meer mensen smartphones en consumeerden ze meer informatie onderweg. Deze veranderende lees- en gebruiksgewoonten gaven ons het idee voor Blinkist. Aanvankelijk produceerden we de korte versies alleen als tekst, twee jaar later volgde de audioproductie.

Door wie worden de boeken samengevat? Freelancers? Journalisten? Redacteuren?

De boeken worden in meerdere stappen samengevat door freelance auteurs, vervolgens door redactionele experts gecontroleerd op taal en feiten, en tenslotte worden ze opgenomen en geproduceerd door professionele sprekers en ons eigen audioteam. Blinkist doet er ongeveer 10 dagen over om van de afgewerkte tekst tot de audioversie te komen. Gemiddeld zijn er zeven mensen betrokken bij de productie van een titel.

Wie beslist welke boeken in het programma worden opgenomen?

Bij Blinkist hebben we een Duitstalige en een Engelstalige redactie. We hebben ook een fulltime curator die de boekenmarkt en bestsellerlijsten dagelijks observeert. Zij houdt zich op de hoogte van nieuwe publicaties en beslist uiteindelijk welke boeken in onze bibliotheek worden opgenomen. Niet elk non-fictie boek is geschikt voor Blinkist (het is bijvoorbeeld moeilijk om boeken samen te vatten met een groot deel van foto’s op de kernboodschappen).

Blinkist

© Blinkist

Wat maakt Blinkist bijzonder in vergelijking met andere audioboeken? Zou je kunnen zeggen dat jullie boeken voor mensen zijn die te lui zijn om “echte” boeken te lezen?

Helemaal niet. Integendeel: Onze gebruikers zijn nieuwsgierige en geïnteresseerde mensen die een leven lang leren actief in hun dagelijks leven willen integreren. We zien veel gebruikers Blinkist gebruiken als een introductie tot nieuwe titels en onderwerpen om er achter te komen welke gebieden ze meer willen verkennen of dat het volstaat dat er wat is om over na te denken. Er is echter één ding dat alle gebruikers gemeen hebben: naast Blinkist, gebruiken ze ook andere vormen waarmee ze zich kunnen verdiepen in onderwerpen, zoals non-fictie boeken, of langere podcasts.

Wat was de grootste hindernis die jullie moesten overwinnen?

Anderhalf jaar na het opstarten van het bedrijf, aan het einde van 2013, stonden we op het punt failliet te gaan omdat we er niet in geslaagd waren om ons bedrijfsmodel snel genoeg op te zetten en we niet genoeg inkomsten konden genereren om onze kosten te dekken. Door de nog steeds zeer wankele structuur was het een grote uitdaging om nieuwe financiering en investeerders te vinden, en uiteindelijk duurde het langer dan gepland.
Een van de moeilijkste momenten bij Blinkist was toen we eind november 2013 onze 10 medewerkers moesten vertellen dat we hun salaris in december en januari niet konden betalen en dat we ze alleen konden betalen als de onderhandelingen over de financiering die we hadden, in januari succesvol zouden worden afgerond.
Natuurlijk zijn we nog steeds aan het “vechten”…. – maar dat is normaal als start-up! Vooral bij de zoektocht naar klanten, strategische partners en investeerders….

Is er een moment geweest waarop jullie wilden opgeven?

Op dat moment hadden we het gevoel dat we gefaald hadden en onze medewerkers in de steek hadden gelaten. Maar we hebben er nooit aan gedacht om het op te geven – integendeel, we zagen het als onze verantwoordelijkheid om uit deze situatie te raken.
Uiteindelijk kwamen we sterker dan voorheen uit deze situatie: alle medewerkers bleven aan boord en we zijn als team nog dichter bij elkaar gekomen. Wij, de oprichters, hebben toen gezworen dat we nooit meer zo afhankelijk zouden zijn van investeerdersgeld en dat het bedrijf liever langzamer zou groeien als dat nodig was.

En andersom: Wat was voor jou het beste moment bij het oprichten van het bedrijf? Wat maakte je vooral trots?

Het feit dat we nu 130 mensen uit meer dan 40 landen in dienst hebben en dat meer dan 10 miljoen mensen ons product al hebben gebruikt, voelt nog steeds overweldigend.
Daarnaast zijn er veel kleine momenten waar ik trots op ben. Een van die momenten was lang geleden: Ik zat in de trein van Düsseldorf naar Berlijn en in Dortmund stapte een man in, ging naast me zitten, nam zijn smartphone uit en begon Blinkist te lezen. Uiteindelijk hebben we de rest van de treinreis gepraat en het was geweldig om van hem te horen hoe hij Blinkist gebruikt en hoe het hem helpt.

Waar kunnen we de komende jaren naar uitkijken? Wat kunnen we de komende jaren van jullie verwachten?

Nieuwe formaten! We spelen momenteel met de lengte van de titels omdat veel klanten geïnteresseerd zijn in meer gedetailleerde formaten. Deze zomer introduceren we ook een nieuw algoritme in de app dat de suggesties voor titels nog intelligenter en persoonlijker maakt. Met inmiddels meer dan 3.000 titels zal deze onzichtbare verandering een grote invloed hebben op het gebruik van Blinkist door onze klanten.

Wat is je visie: Waar zie je jullie bedrijf over 5 jaar en wat is het ultieme doel?

Ons doel op lange termijn is om Blinkist te vestigen als het toonaangevende wereldwijde merk voor een leven lang leren. In vijf jaar tijd zullen we onze klanten nog meer inhoud bieden – zowel thematisch als in formaten en diepgang – om te voldoen aan verschillende behoeften op het levenslange pad van het leren.

Blinkist

De oprichters van Blinkist,van links naar rechts: Holger Seim, Niklas Jansen, Tobias Balling © Blinkist

Achtergrond:

Oprichters: Holger Seim, Niklas Jansen en Tobias Balling

Oprichtingsjaar: 2013

Financiering: “Blinkist Premium” abonnement voor €12,99 per maand of€ 79,99 per jaar. In mei 2019 ontving het bedrijf ook een bedrag van vijf cijfers van Insight Venture Partners, IBB Bet en e.ventures voor de ontwikkeling van nieuwe markten.

Aantal werknemers: 130 uit meer dan 40 landen

Visie: Blinkist vestigen als het toonaangevende wereldwijde merk voor een leven lang leren op de lange termijn.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: