Met de digitale lichtgewicht hoofdloep van I-Med Techology kunnen chirurgen tijdens een ingreep pre-operatieve informatie, zoals mri-scans of snijbanen, in 3D-beeld oproepen. Zo hoeven ze de operatie niet te onderbreken. De beelden van de loep kunnen worden gestreamd zodat collega’s in de OK of op afstand mee kan kijken. Ook kunnen de opgenomen 3D-beelden worden gebruikt in de opleiding van artsen. Jaap Heukelom en Vincent Graham ontwikkelen de digitale loep in samenwerking met artsen en andere partners. Heukelom: “Het is geweldig om van artsen te horen hoe erg ze staan te springen om dit soort oplossingen.”

Waarom doen jullie dit?

“Bij complexe operaties is het niet gek als dit van 5 tot wel 10 uur duurt. Nu moet een arts vaak de operatie eventjes onderbreken om naar een beeldscherm te kijken. Met onze loep hoeft dat niet meer. Met één druk op een knop, kan hij alle benodigde informatie voor zich zien. Dit maakt dat chirurgen nauwkeuriger en efficiënter kunnen werken. We zorgen ervoor dat zij hun werk beter kunnen doen en dat leidt uiteindelijk tot een betere gezondheidszorg.”

Heb je ooit overwogen om te stoppen?

“Het begon als een 3D-loep voor tandartsen, dit was nog een vrij groot en lomp ding. Ook de techniek was nog redelijk prematuur. Via een samenwerking met chirurgen die eindeloos gedoe hadden met brillen en loepjes zijn we aan de slag gegaan om voor hen dat probleem op te lossen. Een jaar geleden hadden we alleen nog een demonstrator, we draaiden zelf op voor kosten. Het was een onzekere tijd met moeilijke momenten of het zou lukken om de business op te bouwen.”

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Wat maakt je het meest trots?

“Dat we altijd in de techniek en onze oplossing zijn blijven geloven. We hebben niet opgeven en ons verhaal zijn we blijven delen met ons netwerk. Het was een mooi moment toen we eindelijk onze handtekeningen onder een overeenkomst tussen ons, de Brightlands Health Campus en een investeerder zetten. Nu kunnen we vol gas door. Via Europese projecten werken we alweer aan nieuwe dingen. In Maart 2018 werden beelden – gemaakt met onze demonstrator loep – gebruikt op een groot congres door vasculair chirurg Professor Michael Jacobs. Ruim 1200 chirurgen en chirurgen in opleiding keken mee met een aorta reconstructie. Ook dat artsen vertellen hoeveel baat ze gaan hebben bij ons product maakt me trots.”

Wat kunnen we het komend jaar verwachten?

“De 3D-beelden die de loep maakt zijn ook heel goed te gebruiken voor trainingen, je ziet precies hetzelfde als de arts. Daar testen we nu mee en de eerste reacties zijn erg positief. We willen de eerste tien stuks eind dit jaar leveren en erna de productie opschalen. Hiervoor testen we de komende periode een serie prototypes. Tegelijkertijd zijn we ook bezig met het ontwikkelen van specifieke vragen van artsen. We werken aan een loep die het mogelijk maakt om lymfen en zenuwen te onderscheiden met toegevoegde beeldinformatie van speciale camera’s. Nu gaat dat nog weleens mis met alle gevolgen van dien.”

Wat is jullie uiteindelijke doel?

“We willen ons basisproduct altijd blijven innoveren en doortrekken naar verschillende innovaties. De beeldkwaliteit die we nu leveren komt niemand bij in de buurt. De meerwaarde zit er vooral in als we artsen kunnen helpen met specifieke vragen, zoals we nu doen met het ontwikkelen van de loep die zenuwen en lymfen kan onderscheiden. Of een positioneringssysteem voor het plaatsen van prothesen. Hierin zijn nog talloze andere mogelijkheden te bedenken die wij graag ontwikkelen. We willen over vijf tot zeven jaar zoveel stappen hebben gemaakt dat grote bedrijven niet meer om ons heen kunnen. Misschien dat we dan al bezig zijn met een exit-strategie: een internationale partij die onze techniek toepast op bij andere producten en applicaties.”

Info: 

Oprichters: Jaap Heukelom (business developer en financiën) Vincent Graham (CEO en ontwikkeling)
Opgericht: 2018
Omzet: Verwachten begin 2020 eerste producten te verkopen
Subsidie: 800.000 EU-totale project waarde
Werknemers: twee, maar werken op projectbasis met een groot team aan specialisten
Ultieme doel: Artsen ontzorgen (‘gave technologie maken, zodat zij hun werk beter kunnen doen’)