Your sneak preview of the future’, zo luidt de slogan van Innovation Origins en dat is wat we met de rubriek Start-up van de Week nog even benadrukken. De afgelopen dagen kwamen er vijf start-up’s van de dag aan bod en op zaterdag kiezen we een weekwinnaar.

Innovation Origins presenteert elke werkdag  een start-up of the Day

We kijken naar verschillende zaken zoals duurzaamheid, fase van ontwikkeling, praktische toepassing, eenvoud, originaliteit en in hoeverre het aansluit bij de Sustainable Development Goals van UNESCO. Hier komen ze nog even allemaal voorbij en aan het einde wordt de Start-Up van de Week bekendgemaakt.

Vialitics – Gat in de markt voor gaten in de weg?

Het controleren van de kwaliteit van het wegdek, is niet bepaald een makkelijke klus. Een gemiddelde stad heeft doorgaans honderden kilometers asfalt liggen en dit continu in de gaten houden is behoorlijk intensief werk. Innovatie is soms niet per se een compleet nieuw concept bedenken, het kan ook een combinatie zijn van bestaande technieken. Tools om de kwaliteit van het wegdek te beoordelen bestaan al, maar hoe ga je deze exact inzetten? Met de voertuigen die op dit moment al rondrijden.

Dienstwagens, zoals straatvegers, maken sowieso al vele kilometers om hun werk te verrichten. Tijdens hun ritjes komen ze op alle plekken van de stad. Dit zijn dan ook de perfecte kandidaten om de apparatuur van de Duitse start-up Vialitics op aan te sluiten waardoor de straatveger transformeert in een slimme straatveger. Het signaleren van mankementen wordt zo routine waardoor gaten in de weg binnen no-time opgespoord worden om ze te herstellen. Heeft Innovation Origins toevallig ook lezers uit België?

Sinn Power – Golfslagkracht

Waterkrachtcentrales staan bekend als een behoorlijk groene en efficiënte energiebron. Zo wordt in Noorwegen maar liefst 99 procent van de stroom opgewekt uit water. Ook in bergachtige landen zoals Canada, Nieuw-Zeeland, Oostenrijk en Zwitserland is het een zeer dankbare bron voor energie. Toch heb je niet per se rivieren en bergen nodig voor waterkracht. Sinn Power ontwikkelde een drijvende golfkrachtcentrale die overal op zee is te plaatsen.

Het voordeel van deze methode is dat hij efficiënter is en geen nadelige effecten heeft voor het leven in zee zoals bij getijdencentrales die op de zeebodem worden gemonteerd een knelpunt is. Horizonvervuiling zoals bij hoge windturbines op zee is hier evenmin een probleem. De centrale is namelijk niet veel groter dan een bootje. En vanwege de modulaire opbouw van het systeem, is de Sinnpowercentrale overal en op elk formaat supersnel te realiseren.

MIWA – Weg met wegwerpplastic

Voor wegwerpplastic lijkt in het derde decennium van de 21ste eeuw weinig ruimte meer te zijn. Een wereld zonder milieuvervuilende verpakkingen is echter makkelijker gezegd dan gedaan.  Consumenten zelf verpakkingen laten meenemen om de voedingswaren in mee te nemen, leidt echter tot een behoorlijke puinhoop. Dit werkt alleen maar op hele kleine schaal en is voor producenten een nachtmerrie.

De Tsjechische start-up MIWA gaat een stapje terug in de productieketen. Zoiets als verpakkingen moet je helemaal niet overlaten aan de klant, de producent zou eigenlijk met een universele capsule moeten komen waarin alles kan worden verpakt. De klant voert via zijn smartphone in wat hij precies wil, de dispensers in de supermarkt registreren dit en geeft een duurzame micro-chipped container uit die honderden keren kan worden hergebruikt. Het uiteindelijke doel? Een duurzame self-service supermarkt waar zowel wegwerpplastic áls menselijk personeel niet langer nodig is.

En de gebruikte verpakkingen? Die kan je net als op festivals inleveren bij de kassa. Daarna worden ze gewassen om vervolgens opnieuw gebruikt te worden.

GRDXKN – Hufterproof 3D-textiel

De druktechniek van de GRDXKN was eigenlijk helemaal niet bedoeld voor kleding, maar door een samenhang van omstandigheden rolde de oprichter toch in de modewereld. Wat het precies is? Een combinatie van textieldruk en coating waarmee een unieke nieuwe laag ontstaat waar kledingstukken mee zijn te versterken. En niet alleen dat; het materiaal is volledig milieuvriendelijk en ziet er ook nog behoorlijk futuristisch uit.

Vooral vanuit de fietswereld is er veel vraag naar een materiaal dat licht, luchtig, comfortabel en beschermend is. De Duitse bedenker Bastian Müller sprong hierop in door zijn materiaal onder het merk Patronace  onder de aandacht te brengen op vakbeurzen. En dit heeft hij geweten: inmiddels zijn grote sportmerken helemaal overtuigd.  De stof is vele malen slijtvaster dan lycra en nog geheel klimaatneutraal ook!

ECsens – Vaarwel dure CT/MRI-scans?

Op dit moment worden tumoren in de gaten gehouden met peperdure scanapparatuur in ziekenhuizen. Deze CT- en MRI-scans zouden voor kankerpatiënten wel eens tot het verleden gaan behoren als het aan de start-up ECsens ligt. Zij kwamen met een piepkleine tegenhanger die dit werk overneemt en maar liefst vijf keer goedkoper maakt.

In plaats van claustrofobisch onder een scanapparaat plaats te nemen, is een beetje bloed afgeven voldoende voor deze techniek. Omdat het zoveel goedkoper is, kan een patiënt veel vaker gecontroleerd worden. En dit is bij kankerbehandeling zeer belangrijk. Bovendien kan de ziekte al in een veel eerder stadium ontdekt worden, waardoor er met preventieve behandelingen een hoop leed bespaard blijft.

Er bestaat niet zoiets als één perfecte kankerbehandeling: het ene type slaat beter aan bij een specifieke patiënt dan een andere. Immunotherapie kost bijvoorbeeld ongeveer 70.000 euro per jaar, maar werkt slechts bij twintig procent van de patiënten. Met de resultaten van de chip van ECsens kan een arts echter al op voorhand zien of deze dure behandeling wel werkt bij een patiënt.

Kanker verwoest vele levens en door toenemende vergrijzing is adequate behandeling essentiëler dan ooit. Een genezing voor de ziekte is het niet, maar ECsens zet wel een duidelijke stap in de goede richting. De gigantische kostenbesparing, het preventieve karakter en de mogelijkheden om de technologie in de toekomst verder uit te bouwen zijn zeer overtuigend.

De diagnostische chip won onlangs de 4TU Impact Challenge, en mag daar nu ook de titel van Innovation Origins Start-Up of the Week aan toevoegen.