Hoe gaan zelfrijdende auto’s om met gaten in de weg? Gewoon doorrijden of spontaan omrijden kan allebei niet. Je moet de koe dus maar direct bij de horens vatten, vonden de oprichters van vialytics. Ze ontwikkelden een systeem dat met behulp van kunstmatige intelligentie (KI) de toestand van de weg in kaart brengt. Op die manier kan de wegbeheerder dan zo snel mogelijk de problemen aanpakken. Danilo Jovicic, die de start-up samen met Achim Hoth en Patrick Glaser oprichtte, vertelt hoe het systeem werkt. 

De oprichters van vialytics GmbH, (v.l.n.r.) Achim Hoth, Patrick Glaser, Danilo Jovicic ©vialytics

Hoe kwamen jullie op het idee om vialytics op te richten?

Wij wilden zelfstandig ondernemen en onze eigen start-up oprichten. Wij hebben elkaar leren kennen bij de start-up-programma’s Activatr en Pioniergeist. Wij kwamen door toeval bij elkaar in een groepje. Daar ontstond het idee om iets te doen met wegbeheer. We hebben een paar weken lang heel wat wilde ideeën verzameld. Ook hadden we veel contact met gemeenten, die ons over de problemen bij het wegbeheer hebben verteld. Het overkoepelende onderwerp was daarbij zelfrijdend verkeer. We hebben stevig nagedacht wat je voor veilig zelfstandig rijden nodig hebt. Dat zijn dus goede wegen.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Hoe ziet jullie product eruit?

Met ons systeem kunnen  gemeenten hun straten continu monitoren. Dat gebeurt met behulp van een gemodificeerde smartphone, die op de voorruit van een gemeentelijke dienstwagen is aangebracht. Bijvoorbeeld op een veegmachine. Die zijn sowieso altijd in de stad onderweg. De smartphone maakt elke 4 meter een opnamen van de weg.

Die gegevens komen vervolgens bij ons binnen. Deze worden met behulp van een algoritme geanalyseerd. Op die manier wordt automatisch alle schade aan de weg opgemerkt. De gemeenten krijgen de gegevens weer terug in de vorm van een dynamische kaart. Omdat ze beter zijn geïnformeerd over de toestand van de wegen, kunnen ze sneller op schade reageren. Dat leidt tot een duurzamere en efficiëntere manier van wegbeheer. Want veel gemeenten pakken het onderhoud van straten pas veel te laat aan, waardoor de kosten ook veel hoger zijn. Huidige systemen bieden geen goede oplossing. Die opnames worden namelijk in te grote tijdsafstanden van elkaar gemaakt. En het gebeurt niet systematisch.

Was er een probleem dat jullie eerst moesten oplossen?

Het was in het begin vooral moeilijk om het vertrouwen van de gemeenten te winnen. Dat kwam vooral doordat gemeenten hier vrij zelden samenwerken met start-ups. We hebben 5 pilotprojecten opgezet, waarin ons systeem werd getest. Dankzij de positieve reacties die daaruit naar voren kwamen, konden we een klantenbestand opbouwen van inmiddels 50 gemeenten in Duitsland. We hebben nu ook contact met steden in het buitenland, die in ons product zijn geïnteresseerd.

Waarop zijn jullie bijzonder trots?

Wij zijn bijzonder trots op onze eerste klanten, die het vooroordeel dat gemeenten stoffig zijn, uit de weg hebben geruimd. Enkele waren zo enthousiast over onze oplossing, dat ze het systeem al hebben aangeschaft voordat het helemaal uitontwikkeld was.  We zijn natuurlijk ook erg trots op ons team, dat de laatste 6 maande sterk is uitgebreid. Onze medewerkers zijn dagelijks in de weer om het product verder te ontwikkelen.

©vialytics

Hoe ziet de toekomst van vialytics eruit?

Ons doel is internationalisering. We willen dat ook in de rest van de wereld wegbeheerders op een efficiënte en duurzame manier hun wegennet kunnen onderhouden. Los daarvan blijven we werken aan verbeteringen om op de wens van de klant te kunnen blijven inspelen.

Welke tips heb je voor andere starters?

Heb je een goed idee? Spring in het diepe en durf je dromen waar te maken. En voor hen die al een bedrijf hebben opgericht: neem elke medewerker een keer mee naar een klant. Daar leer je het meeste.

Meer artikelen over start-ups vindt u hier.