De start-up GRDXKN uit München heeft een techniek ontwikkeld waarmee aan textiel nieuwe eigenschappen gegeven kunnen worden door het te bedrukken met bijvoorbeeld slijtvast materiaal. Het veelzijdige materiaal kan op allerlei manieren worden toegepast. Bijvoorbeeld in de interieurbouw, bij akoestische toepassingen of in de automotive industrie. Er is al een pilotproject, waarbij met de nieuwe techniek beschermende kleding wordt gemaakt voor extreme biking. Vooral bij deze fietssport zijn eigenschappen als duurzaamheid, slijtvastheid en schokabsorptie van de kleding van groot belang. Bij de simulatie van een val bij 30 kilometer per uur, bleek een stof die bedrukt was met GRDXKN, vele malen slijtvaster dan lycra.

Oprichter Bastian Müller sprak met Innovation Origins.

GRDXKN, Druckverfahren, Textilien, Patronace, Bastian Müller

Bastian Müller (c) Natalie Weinmann

Hoe ben je op het idee van de start-up GRDXKN gekomen?

Ik heb productdesign gestudeerd aan de Kunsthochschule Burg Giebichenstein in Halle an der Saale. Voor mijn afstudeerproject heb ik mij bezig gehouden met bagage. Het ging mij vooral om de verschillende eisen die gesteld worden aan de stevigheid van het materiaal voor bijvoorbeeld de tas zelf en de hengsels. Ik wilde graag homogeen werken, Ik vroeg mij af hoe ik stoffen en technieken kon gebruiken om gedeeltelijk verschillende eigenschappen te kunnen krijgen. Ik ben mij gaan verdiepen in het drukproces. Al spoedig kwam ik er achter, dat dit een aanpak is, die loonde om verder te onderzoeken. Hoewel ik voor mijn afstuderen problemen als materiaalbreuk door spanning nog niet kon oplossen.

Nadat ik mijn eerste ervaringen in het vak had opgedaan bij de industriedesigner Stefan Diez, stapte ik in 2014 over naar de Akademie der Bildenden Künste in Stuttgart. Hier kon ik mijn afstudeeronderzoek voortzetten en volgens het trial and error-principe de productieproblemen oplossen.

GRDXKN is een druktechniek; en dan besluit je een mode-label op te richten. Waarom?

Tijdens de ontwikkelingsfase heb ik geprobeerd met een Britse fabrikant van fietszadels een samenwerking te beginnen. Toen deze zich terugtrok, besloot ik een label op te richten om te laten zien wat er met deze druktechniek allemaal mogelijk is. Eerst kwam er een tassencollectie, die ik lanceerde onder de naam Mimicri . De reacties waren bevredigend. Toen een collega zich voor dat label interesseerde, heb ik haar de eerste licentie verleend.

Ik wilde het drukproces verder ontwikkelen, om het volle potentieel van de techniek eruit te kunnen halen. Op die manier kwam ik op het idee  van kleding voor fietsers. Want er is gebrek aan lichte, comfortabele coole en tegelijkertijd beschermende fietskleding. Ik ontwikkelde verschillende producten en richtte het merk Patronace op. Dat merk presenteerde ik op de vakbeurzen Eurobike, Ispo en Outdoor. De interesse was enorm. Zo kwam dit jaar de steen aan het rollen. Nu gaat het erom andere toepassingsgebieden te vinden en de bijbehorende producten te ontwikkelen. Er loopt inmiddels een aantal proefprojecten.

Wat drijft je? Welk probleem los je op en waarom is dat belangrijk?

Wij bedrukken op textiel en beïnvloeden zo het materiaalgedrag en de technische eigenschappen. Bij het drukproces gebruiken we componenten uit de textieldruk- en coatingtechnologie. Het hoofdbestanddeel is polyurethaan. Het proces is op waterbasis en oplosmiddelvrij. Daardoor is het vele malen milieuvriendelijker dan chemisch bereid polyurethaan. De technologie maakt een volledig nieuwe manier van beschermende kleding maken mogelijk.

GRDXKN, Druckverfahren, Textilien, Patronace

Patronace (c) Natalie Weinmann

Wat was de grootste hindernis die je moest overwinnen?

Het enthousiasme van de industriële partners is groot, maar het geduld om een proefproject uit te voeren is altijd een uitdaging. Ik ben idealistisch en vind dat een proefproject niet alleen over cijfers moet gaan. Ik volg allereerst mijn ideaal, ook al moet ik een andere beslissing nemen uit kostenoverwegingen. Met mijn houding krijg ik nauwelijks een investeerder. Dat heb ik al gemerkt. Ik ben er echter zeker van dat de start-up kan worden omgezet in een financieel levensvatbaar project. Er is ook moed voor nodig en ik heb besloten om dat te doen.

Wat waren tot dusver de mooiste momenten? Waar was je het meest trots op?

Ik ben trots op de partners met wie we samenwerken. Bij ons loopt de top-10 van de sportartikelenindustrie de deur plat. Er wordt continu overlegd hoe ze het drukproces kunnen toepassen bij het maken van sportkleding.

Waar staat GRDXKN over vijf jaar?

Ik wil blijven ontwerpen en aan spannende en nieuwe toepassingen werken. Tegen die tijd wil ik partners hebben, die de technologie in hun DNA kunnen integreren. Het gestructureerde oppervlak van de beschermende stof is van veraf te herkennen. Daarmee kan een merk zich geweldig onderscheiden.

Waardoor onderscheidt zich jouw innovatie van andere?

Geïntegreerde en wasbare protectoren bestaan nog niet bij ‘urban biking’. Ik heb nog niets gevonden wat op mijn producten lijkt.

 

Hier is de link naar de video over Patronace

Via deze link vindt u meer artikelen over start-ups.