© HighTechXL

Eindhoven wil de Europese nummer 1 worden als het gaat om deep-tech start-ups. Dat daar nu werk van wordt gemaakt is een goede zaak, zegt HighTechXL CEO John Bell. Maar tegelijk constateert hij dat er meer nodig is dan de gemeente nu laat zien.

Onlangs maakte de Eindhovense wethouder Stijn Steenbakkers zijn plannen bekend om van Eindhoven Europa’s top start-up centrum te maken. In het kader van die plannen werken de  Technische Universiteit EindhovenBrainport Development,  en de gemeente Eindhoven samen om een speciale one-stop start-up shop te creëren in het centrum van de campus van de TU/e: The Gate.

“Het is geweldig om te zien dat de gemeente Eindhoven een moedige stap zet en haar ambities deelt om de nr. 1 innovatiehub rond deep-tech start-ups te worden”, zegt John Bell, CEO van HighTechXL, de enige deep-tech venture builder van Nederland.

John Bell (L), HighTechXL

“Wij van HighTechXL zitten midden in dat ecosysteem en hebben ventures van over de hele wereld naar de regio Eindhoven gehaald om nieuwe bedrijven te bouwen en om ervoor te zorgen dat er voldoende talent is om nieuwe bedrijven te blijven creëren”, aldus Bell.

HighTechXL werkt nauw samen met economische ontwikkelingsorganisaties als BOM en Brainport Development en met bedrijven in het ecosysteem, zoals  ASMLPhilipsHigh Tech Campus EindhovenVDL en TNO/Holst Centre.

Sinds de oprichting heeft HighTechXL 63 startups vooruit geholpen en meer dan 20 deep-tech ventures gecreëerd, waarmee 122 miljoen euro is opgehaald en bijna 2500 banen zijn gecreëerd. Enkele van de door HighTechXL geholpen start-ups zijn AccerionSustonableBambi MedicalManus VRAmber, en Sealeau. Deep-tech successen sinds 2018 zijn onder meer AlphaBeatsCarbyonDynaxionAircision en Incooling.

“Sinds de oprichting heeft HighTechXL 63 start-ups vooruit geholpen en meer dan 20 deep-tech ventures gecreëerd, 122 miljoen euro opgehaald en bijna 2500 banen gecreëerd.”

John Bell, CEO HighTechXL

Bell zegt dat HighTechXL nauw samenwerkt met Steenbakkers en Johan van Erp, Eindhovens start-up officer, om de positie van Eindhoven op de ranglijsten van StartupGenome en andere organisaties te verbeteren. Op die ranglijsten staat Eindhoven momenteel ver achter Parijs, Stockholm en andere startup hubs.

“Met deze ambitie van de gemeente kunnen we nog meer impact hebben”, zegt Bell. “Het uiten van een ambitie is een mooie eerste stap, maar niet voldoende om steden als Stockholm, Berlijn, Parijs en Londen in te halen en zelfs te overtreffen. Die steden hebben enorm geïnvesteerd.”

Om de achterstand in te lopen, hebben we een buitengewone en gezamenlijke inspanning nodig van zowel de particuliere sector als de publieke sector, aldus de HighTechXL-baas. “Er worden belangrijke stappen gezet, maar we moeten de betrokkenheid van alle regionale bedrijven, ondernemers en investeerders versnellen en intensiveren.”

Kijk eens naar Parijs…

Hij ziet al tekenen van nieuwe energie in Eindhoven, met op elkaar afgestemde samenwerkingen met vooral de TU/e, Brainport, de BOM en tech-innovators zoals TNO, het toonaangevende Nederlandse instituut voor toegepast onderzoek.

“Maar laten we ook eens kijken naar wat Parijs heeft gedaan. Een paar jaar geleden startte de Parijse burgemeester Anne Hidalgo een publiek-privaat initiatief om een ‘Innovatieboog’ te bouwen tussen Porte de Versailles en Les Batignolles en in vijf jaar 5000 start-ups te creëren. Parijs heeft dat doel gemakkelijk bereikt door samen te werken met investeerders zoals Xavier Niel, die 250 miljoen euro heeft geïnvesteerd om Station F te bouwen.”

Dit is een indrukwekkende en zeer succesvolle start-upcampus die onderdak biedt aan meer dan 1000 start-ups en bijna 100 investeerders. Die inspanningen om accelerators te creëren, trokken op hun beurt meer durfkapitaal naar Parijs, dat nu Londen evenaart in termen van jaarlijkse investeringen in startende ondernemingen.

“Wij staan volledig achter de ambities van de gemeente Eindhoven en zullen er zeker aan meewerken om die te verwezenlijken. Alle initiatieven die zij voorstellen zijn mooi en hard nodig, maar niet genoeg om ons naar de nummer 1-positie te brengen”, aldus Bell.

“Alle initiatieven die ze voorstellen zijn niet genoeg om ons naar nummer 1 te brengen. We moeten de initiatieven opvoeren.”

John Bell, CEO HighTechXL

Uit een recent onderzoek van StartupGenome blijkt dat Eindhoven achterblijft als het gaat om investeringen en bedragen in pre-seed en seed ventures. Tegelijkertijd werken Brainport Development, BOM, Gemeente Eindhoven, HighTechXL, Innovation Industries en anderen samen met het Ministerie van Economische Zaken en InvestNL om te helpen meer financiering naar de regio te brengen. Bell: “We moeten de initiatieven opvoeren en ervoor zorgen dat er voldoende financiering voor start-ups op tafel komt.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture