Die Logopädin Melissa Verdel möchte Menschen helfen. Sie hat sich für ein Studium an den Fontys Paramedical Colleges entschieden, weil „Kommunikation etwas ist, was man jeden Tag tut, und wenn man es nicht gut machen kann oder man es teilweise nicht kann, ist es unglaublich schwierig“. Die Studentin will mit ihrer Innovation Menschen unterstützen. Am Anfang ihres vierten Studienjahres gewann sie mit Mouth Game den Denk Groter Preis bei Fontys. Mouth Game ist ein Spiel, das die Logopädie weniger langweilig macht.

„Ich habe es überhaupt nicht erwartet, ich gewinne nie etwas.“, gesteht Verdel. Auch die Think Greater Jury lobte ihr Unternehmertum. Sie selbst sagt: „Wenn ich etwas wirklich will, dann werde ich es auch tun. Ich gehe zu Fremden, um sie etwas zu fragen, nutze mein Netzwerk.“ Verdel ist in der Mitarbeitervertretung bei Fontys aktiv, nach einem der Treffen formulierte sie ihre Idee und bekam den Tipp, mit jemandem aus der technischen Abteilung zu sprechen. „Da kam mein erster Prototyp her.“

Im zweiten Jahr ihres Studiums waren sie und eine Reihe anderer an einem Projekt beteiligt, in dem sie eine Innovation für die Logopädie entwickeln mussten, sagt Verdel. „Dann haben wir uns diese Idee ausgedacht und in einer Woche haben wir sie ausgearbeitet.“ Mit dieser Idee machen langweilige sprachtherapeutische Behandlungen für Kinder mehr Spaß. Und das ist wichtig, denn etwa 75 Prozent der Kinder entwickeln einen falschen Zahnstand. Dies zum Teil aufgrund von falschen Mundgewohnheiten wie dem Halten der Zunge im Mund, erklärt Verdel.

Eine Marionette mit der Zunge springen lassen

Ein Sensor registriert, wenn man den Gaumen mit der Zunge berührt. Dieser Sensor ist in Bluetooth mit einer App verbunden. „In dieser App können Kinder sehen, dass eine Marionette zum Beispiel springt, wenn sie den Sensor mit der Zunge treffen. Auf diese Weise spielen sie ein Spiel, das Üben macht mehr Spaß. Bis jetzt müssen Kinder zum Beispiel hundertmal am Tag mit ihrer Zunge den Gaumen antippen. Natürlich ist das unglaublich langweilig, wenn man sechs, sieben oder acht Jahre alt ist.“

„Wenn du deine Zunge tief im Mund hältst, bekommst du einen schmalen Gaumen und dein Kiefer bleibt schmal.“ Später kann ein medizinischer Eingriff erforderlich sein, um den Kiefer breiter zu machen, sagt Verdel. „Wenn du deine Zunge hoch gegen deinen Gaumen hältst, wird sich der Kiefer oval um deine Zunge bilden. Dann bekommt man automatisch einen breiteren Kiefer.“

Ein weiterer Vorteil einer hohen Zungenstellung ist, dass man durch die Nase atmet. „Wenn man durch die Nase atmet, erwärmt man die Luft, was besser für Hals und Lunge ist. Und die Nasenhaare entfernen Schmutz. Wenn die Zunge tief im Mund liegt, atmet man eher durch den Mund.“

Die Stellung der Zunge

Auch für das Sprechen ist es besser zu lernen, die Zunge hoch zu halten. „Wenn man mit der Zunge zwischen den Zähnen schluckt, entsteht eine Lücke zwischen den Zähnen. Die Zähne wachsen nicht weiter, weil die Zunge zwischen ihnen ist. Dann erhält man ein anderes Gebiss, mit dem die Klänge der s, z, d, t, l, n nicht gut gemacht werden können. Kinder beginnen dann mit dem Schlürfen.“

Die Idee blieb ein Jahr lang in der Schublade. Bis Verdel in ihrem dritten Studienjahr dachte: Ich will damit wirklich weitermachen. Sie beriet sich mit ihren Kommilitonen. „Aufgrund der Umstände konnten sie nicht an der weiteren Entwicklung teilnehmen. Also begann ich selbst daran zu arbeiten. Seitdem ist viel passiert.“ Sie knüpfte Kontakte zum Zentrum für Entrepreneurship, zu Professoren und zu Lehrern. Und so fertigte sie zusammen mit Mitarbeitern aus dem Ingenieurwesen den ersten Prototyp. Als sie auf der Website von Fontys sah, dass Sie sich für den Think Bigger Preis bewerben konnte, dachte sie: Warum nicht? Es gab 22 Beiträge, darunter 13 Studenten und 9 Mitarbeiter. Sie gewann den Preis der Studenten.

„Der Prototyp des Gebisses funktioniert, aber es ist noch nicht sicher, ihn in den Mund zu nehmen. Es gibt auch noch keine App.“ Das sind ihre nächsten Schritte. „Ich stelle fest, dass die Dinge sehr schnell gehen können. Wie bei diesem Preis. Ich habe ihn am Montag gewonnen und sofort haben Leute mit mir Kontakt aufgenommen und ihre Hilfe angeboten. Das Projekt ist ins Rampenlicht gerückt und das ist sehr schön.“

Verdel findet es spannend und sie freut sich darauf. Vor allem der Kontakt mit dem Berufsfeld. „Die Kontakte zu Logopäden, die diese Behandlung durchführen. Auf welche Probleme stoßen sie? Womit kann ich ihnen helfen? Dass ich wirklich eine Bereicherung in meinem Berufsfeld bin, das ist wirklich cool.“