Ein französisches Start-up-Unternehmen hat hochwertiges Flüssiggraphen entwickelt, das in den Bereichen Materialbeständigkeit, Wärmemanagement und Metallsubstitution eingesetzt werden kann. Im Gegensatz zur Graphenoxiddispersion ist das Graphen von Carbon Waters 100% rein und stabil und kann sicher in Industrie und Forschung eingesetzt werden. Außerdem ist es umweltfreundlich.

Graphen ist eine extrem dünne Kohlenstoffplatte, die in vielen Bereichen eine einzigartige Leistung erbringt. Graphenschichten werden gestapelt, um Graphit zu bilden, die häufigste Form von Kohlenstoffmaterial. Graphen ist die dünnste bekannte Verbindung und weist unglaubliche Eigenschaften auf.

Innovation Origins sprach mit Alban Chesneau, einem der Gründer von Carbon Waters.

®Carbon Waters

Was ist Carbon Waters?

Carbon Waters ist ein junges Chemieunternehmen, das sich auf die Herstellung von Graphen, aber auch auf die Entwicklung von Additiven und Beschichtungen spezialisiert hat, die Graphen verwenden. Das Besondere an der Art und Weise, wie wir Graphen herstellen, ist, dass wir überhaupt kein Pulver verwenden. Grundsätzlich produzieren wir Graphen aus Graphit und alles geschieht in flüssiger Form. Das bedeutet in der Folge, dass kein Risiko für Nanopartikel oder Nanopulver besteht. Das ist etwas wirklich Neues – ohne Oxiddispersion bei der Herstellung von Graphen. Alles geschieht in Wasser, in aktiven Lösungen, die auch die mit organischen Pulvern verbundenen Risiken vermeiden. Wir haben eine sehr stabile Lösung von Graphen in Flüssigkeit erreicht, was absolut sehr schwer zu erreichen ist. Daran arbeiten viele Unternehmen.

Was war die Motivation hinter der Gründung von Carbon Waters? Gab es ein Problem, das du lösen wolltest?

Ich bin nicht der Erfinder der Technologie. Ich war in einem Beratungsunternehmen tätig, das sich auf Technologie und Innovation spezialisiert hat. Ich fand die Art und Weise, wie sie das Graphen zubereitet haben, erstaunlich, vor allem, weil es um Nachhaltigkeit ging. Deshalb haben wir dann mit mehreren Industrieunternehmen darüber diskutiert, was wir mit unserem Graphen machen sollen. Durch die Entwicklung von Beschichtungen, die die Haltbarkeit der Komponenten verlängern, konnten wir Probleme im Zusammenhang mit Oberflächenschutz und Komponentenerweiterungen lösen. Und so entstand Carbon Waters. Es war keineswegs so, dass wir mit einer Idee für ein neues Produkt begonnen haben, sondern eher so, dass wir bereits ein Produkt hatten und nach dem besten Weg suchten, es möglichst nachhaltig zu nutzen.

Materialwissenschaft ist sehr hart, wie du weißt. Du bekommst ein neues Material und es gibt viele Möglichkeiten. Wenn du anfängst, ist es schwer zu sagen, in welchem Kontext du es verwenden wirst oder wo es am besten funktioniert.

Was unterscheidet Carbon Waters von anderen ähnlichen Start-ups?

Ein Merkmal von Carbon Waters ist die Entwicklung von giftfreien Produkten. Derzeit werden für viele Beschichtungen Kontaktrestmaterialien verwendet und dabei gibt es Risiken. Was wir tun und was wir wirklich in Carbon Waters tun wollen, ist, Graphen zu verwenden, um diese Materialien zu ersetzen. Ein Produkt zu entwickeln, das problemlos und viel umweltfreundlicher ist. Eine Sache, die wir auch erreicht haben, ist, dass wir gezeigt haben, dass unser Graphen biologisch abbaubar ist. Wir haben also ein giftfreies Produkt – nicht nur für Lebewesen, sondern auch für die Umwelt.

Es gibt viele Unternehmen, die sich auf diesen Bereich konzentrieren, aber sie sind viel mehr auf Leistung als auf den Umweltanteil bedacht. Was wir erreichen wollen, sind zwei Dinge: ein bedeutendes Produkt zu haben, das sehr gut funktioniert. Ein Produkt – das sogar in der Medizin eingesetzt werden könnte – und das auch biologisch abbaubar ist.

Was war das größte Hindernis, das Carbon Waters überwinden musste?

Nun, da Graphen in vielen verschiedenen Produkten verwendet werden kann, müssen wir auch sehr schnell expandieren. Unsere größte Herausforderung ist es, die Menge an Graphen, die wir produzieren, so schnell wie möglich zu erhöhen. Und weil der Prozess neu ist, mussten wir zuerst alle Parameter richtig verstehen. Das haben wir jetzt geschafft und bauen derzeit einen größeren Reaktor. Das bedeutet mehr Geld und auch mehr Chemiekompetenz: Chemieingenieure. Das ist die größte Herausforderung, vor der wir derzeit stehen.

Gab es einen Moment, in dem du dachtest: „Das ist unmöglich“ und darüber nachgedacht hast, aufzuhören?

Nein, es ist möglich. Es ist nur eine Frage von Zeit und Geld. Im Moment finden Treffen statt, um neue Investitionen in das Unternehmen zu bringen, um die Produktivität zu steigern. Wir müssen das so schnell wie möglich tun. Wir versuchen bereits alles. Das ist aber nur eine Formalität, wir wissen, dass wir es schaffen.

Was war der erfreulichste Moment während des Prozesses von Carbon Waters?

Der erfreulichste Moment für uns ist, wenn wir sehen, dass unser Graphen spürbare Auswirkungen auf die Produkte hat. Wir haben bei mehreren Prototypen gesehen, dass wir hervorragende positive Ergebnisse erzielen konnten. Das hat uns gezeigt, dass wir auf dem richtigen Weg sind und dass wir weitermachen müssen.

Was können wir in den kommenden Jahren erwarten?

Nun, unser Ziel ist es, drei validierte Prototypen für Graphenbeschichtungen zu haben. Aber wir werden auch näher dran sein, bis Ende des Jahres unsere zweite Reaktorversion zu haben. Wir werden auch eine Spendensammlung vorbereiten, die im nächsten Jahr stattfinden wird.

Wir wollen unser Graphen in Zukunft weiter entwickeln. Graphen wird aus Kohlenstoff hergestellt. Kohlenstoff kann aus verschiedenen Quellen gewonnen werden, sogar aus biologischen Abbauprozessen. Ein Ziel ist es, aus Lebensmittelabfällen Graphen herzustellen. Die Erzeugung von Kohlenstoff aus Lebensmittelabfällen und die anschließende Verwendung von Graphen auf diese Weise wird im Wesentlichen bedeuten, dass wir Ölfarbe und Beschichtungen aus Lebensmittelabfällen herstellen werden.

Was ist dein ultimatives Ziel? Was ist deine Vision für die Zukunft?

Unser oberstes Ziel ist es, ein Produkt herzustellen, das vollständig zyklisch ist. Ein Ziel wäre es, Graphen aus Lebensmittelabfällen herzustellen. Wir werden Ölfarbe aus Lebensmittelabfällen herstellen!

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