Een Franse start-up heeft een hoogwaardig vloeibaar grafeen ontwikkeld dat kan worden gebruikt voor materiaalweerstand, thermisch beheer en metaalvervanging. In tegenstelling tot grafeenoxidedispersie is het grafeen van Carbon Waters 100% zuiver en stabiel en is het veilig te gebruiken in industriële en onderzoeksomgevingen. Bovendien is het milieuvriendelijk.

Grafeen is een extreem dunne koolstofplaat die op een unieke manier presteert op vele gebieden. Lagen van grafeen worden op elkaar gestapeld om grafiet, de meest voorkomende vorm van koolstofmateriaal, te vormen. Grafeen is de dunste bekende verbinding en vertoont ongelooflijke eigenschappen.

Innovation Origins sprak met Alban Chesneau, een van de oprichters van Carbon Waters.

© Carbon Waters

Wat is Carbon Waters?

Carbon Waters is een jong chemisch bedrijf dat gespecialiseerd is in de productie van grafeen, maar ook in de ontwikkeling van additieven en coatings op basis van grafeen. Wat heel bijzonder is aan de manier waarop we grafeen produceren, is dat we helemaal geen poeder gebruiken. In principe produceren we grafeen uit grafiet en alles gebeurt in vloeibare vorm. Dit betekent dus dat er geen risico’s zijn voor nanodeeltjes of nanopoeders. Dit is iets wat echt nieuw is – het gebruik van geen enkele oxidedispersie bij de productie van grafeen. Alles gebeurt in water, in actieve oplossingen die ook de risico’s van organische poeders voorkomen. We hebben een zeer stabiele oplossing van grafeen in vloeistof bereikt, iets wat absoluut moeilijk te realiseren is, veel bedrijven werken hieraan.

Wat was de motivatie achter het ontstaan van Carbon Waters? Was er een probleem dat jullie wilden oplossen?

Ik ben dus niet de uitvinder van de technologie. Ik werkte in een adviesbureau dat gespecialiseerd is in technologie en innovatie. Ik vond de manier waarop ze de uitvinders grafeen hadden voorbereid geweldig, vooral omdat het over duurzaamheid ging. Daarom zijn we toen met verschillende industriële bedrijven gaan praten over wat we met ons grafeen moesten doen. We waren in staat om problemen rond de oppervlaktebescherming en de uitbreiding van componenten op te lossen door coatings te ontwikkelen die de houdbaarheid van de componenten verlengen. En zo is Carbon Waters tot stand gekomen. Het was helemaal niet zo dat we begonnen met een idee voor een nieuw product, maar eerder dat we al een product hadden en we zochten naar de beste manier om het op de meest duurzame manier te gebruiken.

De materiaalwetenschap is erg moeilijk. Je krijgt een nieuw materiaal en er zijn genoeg mogelijkheden.  In het begin is het moeilijk te zeggen in welke context je het gaat gebruiken of waar het het beste werkt.

Wat maakt Carbon Waters anders dan andere soortgelijke start-ups?

Kenmerkend voor Carbon Waters is de ontwikkeling van gifvrije producten. Veel coatings gebruiken op dit moment contactmateriaal en er zijn risico’s verbonden aan het gebruik ervan. Wat we doen, en wat we echt willen blijven doen in Carbon Waters, is het gebruik van grafeen om deze materialen te vervangen. Ontwikkel een product dat probleemloos en veel milieuvriendelijker is. Wat we ook hebben bereikt, is dat we hebben aangetoond dat ons grafeen biologisch afbreekbaar is. We hebben dus een product dat gifvrij is – niet alleen voor levende wezens, maar ook voor het milieu.

Er zijn veel bedrijven die zich op dit gebied richten, maar die zijn veel meer bezig met prestaties dan met het milieu. We willen twee dingen bereiken: een groot product ontwikkelen dat zeer goed presteert. En daarnaast een product dat zelfs in de geneeskunde kan worden gebruikt en dat ook biologisch afbreekbaar is.

Wat is het grootste obstakel geweest dat Carbon Waters heeft moeten overwinnen?

Ja, aangezien grafeen in veel verschillende producten kan worden gebruikt, moeten we ook heel snel uitbreiden. Onze grootste uitdaging is om de hoeveelheid grafeen die we produceren zo snel mogelijk te kunnen verhogen. En omdat het proces nieuw is, moesten we eerst alle parameters goed begrijpen. Dat hebben we nu gedaan en we bouwen nu een grotere reactor. Dat betekent meer geld en ook meer chemische expertise: chemisch ingenieurs. Dat is de belangrijkste uitdaging die we op dit moment hebben.

 Is er een moment geweest dat je dacht: ‘dit is niet mogelijk’ en overwoog om te stoppen?

Nee, het is mogelijk. Het is gewoon een kwestie van tijd en geld. Op dit moment zijn we in overleg om nieuwe investeringen aan boord van het bedrijf te brengen om de productiviteit te verhogen. Dat moeten we zo snel mogelijk doen. We doen nu al heel hard ons best. Dit is echter slechts een technische kwestie, we weten dat we het kunnen doen.

Wat was het meest verheugende moment tijdens het Carbon Waters-proces?

Het meest verheugende moment voor ons is wanneer we zien dat ons grafeen een merkbaar effect heeft op producten. We zagen met een aantal prototypes dat we geweldige positieve resultaten behaalden. Daaruit bleek dat we de goede kant opgaan en dat we vooruit moeten blijven gaan.

Wat kunnen we van de komende jaren verwachten?

Ons doel is om drie gevalideerde prototypes voor grafeencoatings te hebben. Maar we zullen ook dichter bij onze tweede versie van de reactor zijn tegen het einde van het jaar. We zullen ook een fondsenwerving voorbereiden die volgend jaar zal plaatsvinden. We willen onze grafeen in de toekomst verder ontwikkelen. Greeënen wordt gemaakt van koolstof. Koolstof kan uit verschillende bronnen worden gewonnen, zelfs uit bio-degradatieprocessen. Een van de doelstellingen is om grafeen te produceren uit voedselafval. Door uit voedselafval koolstof te maken en op deze manier grafeen te gebruiken, zullen we in essentie olieverfschilderijen en coatings uit voedselafval krijgen.

Wat is je uiteindelijke doel? Wat is jullie  visie voor de toekomst?

Ons uiteindelijke doel is om een product te produceren dat volledig circulair is.  Een van de doelstellingen is het produceren van grafeen uit voedselafval. We zullen olieverf hebben gemaakt van voedselafval!

Geïnteresseerd in start-ups? Een overzicht van al onze artikelen over dit onderwerp vindt u hier.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: