®Eyesynth

Der technologische Fortschritt hat neue Möglichkeiten geschaffen, die Lebensqualität von Menschen mit unterschiedlichen Behinderungen zu verbessern. Das spanische Start-up Eyesynth will den Alltag für Blinde verbessern.

Das Start-up hat eine Brille entworfen, die als audiovisuelles System für Sehbehinderte dient. Das Gerät ist mit einem Mikrocomputer verbunden und erfasst die Umgebung dreidimensional. Die Informationen werden in verständliches Audio übersetzt, das dann an die Person mit der Brille gesendet wird. Folglich ist sie wie eine Brille, die sozusagen den Raum liest.

Die Technologie wurde vom Start-up selbst entwickelt und gestaltet. Die Brille hat drei Hauptmerkmale. Sie funktioniert in Full-3D, was bedeutet, dass sie es dem Benutzer ermöglicht, Formen und Räume zu identifizieren. Aber auch die Fähigkeit, Tiefe zu erfassen und Objekte genau zu lokalisieren. Außerdem gibt es auch keine gesprochenen Wörter – der Klang ist völlig abstrakt. Es ist eine neue Sprache, die das Gehirn aufnehmen kann, und sie ist sehr leicht zu erlernen, denn der Schall wird durch die Schädelknochen übertragen. Dadurch bleiben die Ohren frei für normales Hören und es wird sichergestellt, dass eine Hörmüdigkeit vermieden wird.

Da das Gehirn in der Lage ist, diesen Informationsprozess relativ schnell aufzunehmen, kann der Blinde schon bald die Brille tragen und sich auf Gespräche oder andere Aktivitäten konzentrieren.

Innovation Origins sprach mit CEO Antonio Quesada, der Folgendes sagte:

Was war die Motivation hinter Eyesynth?

Die Gründung erfolgte auf unterschiedlichen Schienen: einer ideologischen und einer technischen Herausforderung. Der ideologische Weg ist einfach. Wie kann es sein, dass es trotz der enormen Bandbreite der heute verfügbaren Technologien immer noch keinen technologischen Standard jenseits von Blindenhund und Blindenstock gibt? Wir glauben fest an die „humanistische Technologie”. Das sind Technologien, die die alltäglichen Probleme der Menschen betreffen. Das bringt uns alle dazu, uns besonders anzustrengen. Was die technische Herausforderung betrifft, so gab es eine Schlüsselfrage: Wie können wir einem blinden Menschen räumliche Informationen unmittelbar und auf eine leicht verständliche zur Verfügung stellen? Wir sind leidenschaftlich an Herausforderungen interessiert, und gerade auf der Suche nach einer Lösung für diese beiden Fragen haben wir Eyesynth gegründet.

Können Sie mir etwas über die Technologie erzählen, wie funktioniert sie?

Die grundlegende Designprämisse war, dass wir ein System schaffen mussten, das sich im Gebrauch sehr natürlich anfühlte. Deshalb mussten wir auf bestehende Mechanismen bauen, die in der Natur vorhanden sind. Das technische Prinzip, auf dem wir es aufbauen, ist das der „Synästhesie”; das bedeutet „Verbindungen zwischen den einzelnen Sinnen”. Wenn wir geboren werden, ist absolut jeder zu 100% synästhetisch. Das bedeutet, dass wir Geräusche riechen, Farben schmecken, Bilder hören und alle Arten von Mischmasch der Sinne. Aus praktischen Gründen trennt das Gehirn im Laufe der Entwicklung bestimmte Kombinationen und behält nur die, die in unserer Umwelt am nützlichsten sind. Merkwürdig ist, dass bis zu 14% der Bevölkerung eine Art Lichtsynästhesie haben. Oftmals erkennen Menschen, die sie haben, es nicht, da sie annehmen, dass es sich um einen natürlichen Prozess handelt. Ich selbst bin etwas synästhetisch, wenn es um Musik und Bilder geht. Für mich hat jeder Klang in meiner Vorstellung eine konkrete Form. Ich kann mich schon seit meiner Kindheit dank der Formen, die ich in Gedanken sehe, an komplexe Musikfolgen erinnern. Der „Heureka!-Moment” kam, als ich mir folgende Frage stellte: Was würde passieren, wenn ich diesen Prozess umkehren würde? Ich meine, wenn ich reale geometrische Daten aus der Umgebung extrahiere und sie in Klang verwandle – könnte eine Person das instinktiv interpretieren? Die Antwort ist ja. Wir haben eine erste Version des Bild-zu-Sprache-Algorithmus erstellt und ihn mit dem neunjährigen Sohn eines Freundes getestet, der blind geboren wurde. Die Ergebnisse waren erstaunlich. Dann haben wir es mit Gruppen blinder Menschen getestet, und die Ergebnisse waren ebenso gut. Da wussten wir, dass wir auf etwas Wichtiges gestoßen waren.

Die ursprüngliche Motivation von Eyesynth war also, eine intelligente Brille für dieses Kind zu entwickeln. Aber wir stellten bald fest, dass es ganz klar einen gesellschaftlichen Bedarf an dieser Art von Technologie gibt. Wir gründeten ein eigenes Unternehmen mit dem Ziel, so viele Menschen wie möglich zu erreichen. Wir zeichnen sowohl für die Entwicklung der Soft- als auch der Hardware für unsere Technologie verantwortlich.

Worin leigt die Bedeutung von Eyesynth?

Unser Ziel ist es, die Mobilität und Unabhängigkeit blinder Menschen zu verbessern. Dieses Projekt hat uns die Möglichkeit gegeben, viele wunderbare Menschen mit außergewöhnlichen Qualitäten kennenzulernen. Wir wollen, dass unsere Technologie als Ansporn dient, dem Rest der Welt den Wert dieser Menschen zu zeigen. In unseren Nachbarländern ist Blindheit kein Hindernis, um ein erfülltes Leben zu führen. In anderen Ländern ist Blindsein leider ein Grund, automatisch von der Gesellschaft ausgeschlossen zu sein. Wir sind davon überzeugt, dass die Menschen links liegengelassen werden, obwohl sie wunderbare Eigenschaften haben, die viel zu ihrer Gesellschaft beitragen können. Deshalb wollen wir das Instrument sein, das Menschen hilft, ihr Potenzial zu entfalten.

Wie wird die Lebensqualität eines Blinden durch Eyesynth verbessert?

Unser Hauptziel war von Anfang an, uns auf das Thema Navigation und Erkennen der Umwelt zu konzentrieren. Es ist uns gelungen, ein System zu entwerfen, das keine Wörter, sondern eine Klangsignatur ähnlich den Geräuschen von Meereswellen verwendet, die „ihre Form ändert”, je nachdem, was die Kameras der Brille aufnehmen. Da keine eigentlichen Wörter verwendet werden, gibt es keine Sprachbarriere. Das bedeutet, dass es in jedem Land eingesetzt werden kann. Das System analysiert einen Weitenradius von 120° bis zu einer Entfernung von 6 Metern und aktualisiert die Daten 60 mal pro Sekunde. Das bedeutet, dass viele Informationen in Echtzeit verfügbar sind. Dabei ist es sehr wichtig, dass wir Bereiche abdecken, die ein Blindenstock oder Blindenhund nicht abdecken kann. Wie Hindernisse in der Luft im Gegensatz zu denen am Boden, z.B. Markisen, Verkehrszeichen oder Äste von Bäumen.

Nach der Entwicklung des Navigationssystems planen wir nun, das System um Softwarefunktionen wie Gesichtserkennung, Texterkennung und viele andere neue Funktionen zu erweitern, die wir im Laufe der Zeit einführen werden.

Was unterscheidet EyeSynth von anderen ähnlichen Startups?

Unsere Technologie unterscheidet sich grundlegend von anderen Angeboten auf dem Markt. Wir stützen unser Erkennungssystem nicht auf gesprochene Sprache, sondern nutzen die Kraft des Gehirns des Benutzers, um die Umgebung zu interpretieren. Es handelt sich um ein Echtzeit-System, so dass die Reaktion sofort erfolgt. Andererseits ist das von uns verwendete akustische System kochelär. Wir übertragen den Schall durch den Schädel direkt auf den Cochlear-Nerv. So vermeiden wir, dass Kopfhörer oder Ohrstöpsel in den Ohren getragen werden müssen. Außerdem vermeiden wir den auditorischen Stress bei langen Hörsitzungen.

Was war das größte Hindernis, das EyeSynth überwinden musste?

Der Bild-zu-Sprache-Algorithmus ist enorm komplex, und es werden enorme Datenmengen benötigt, um ihn verarbeiten zu können. Das führt dazu, dass eine große Menge an Energie und Rechenleistung verbraucht wird. Deshalb mussten wir eine eigene Hardware entwickeln, die in der Lage ist, diese Hochgeschwindigkeitsberechnungen mit geringem Energieaufwand durchzuführen. Die Herausforderungen sowohl bei der Soft- als auch bei der Hardware sind sehr hoch.

Haben Sie jemals daran gedacht, aufzugeben?

Die Höhen und Tiefen sind in sehr komplexen Projekten mit kleinen Teams spürbarer als in großen Unternehmen. Wir mussten viele Lösungen finden – in den Bereichen Mathematik, maschinelles Sehen, Computerarchitektur oder Ergonomie. Und natürlich, wie man das alles finanzieren kann. Wir haben uns daran gewöhnt, vor scheinbar unüberwindlichen Mauern zu stehen. Aber mit der Zeit, Fokus und harter Arbeit haben wir gesehen, dass diese Mauern eingerissen werden können. Es gab wirklich harte Zeiten. Die Ausdauer des Teams und die Leidenschaft, die wir in unsere Arbeit gesteckt haben, haben uns aber geholfen, dorthin zu kommen, wo wir heute sind.

Was war der lohnendste Moment?

Die Arbeit an einem solchen Projekt verschafft einem viele wunderbare lohnende Momente. Wir haben jede Woche einen Tag für Besucher reserviert, die unsere Prototypen testen möchten. Es ist erstaunlich, Menschen von anderen Kontinenten willkommen zu heißen, die nur vorbeikommen, um ein paar Stunden bei uns zu verbringen und die Technologie zu testen. Ihre persönlichen Geschichten, ihr Kampfgeist, aber vor allem der Moment, in dem wir sehen, dass unsere Technologie für sie funktioniert, das alles fühlt sich für uns unglaublich erstaunlich an.

Was können wir in den kommenden Jahren von Ihnen erwarten?

Derzeit sind wir mit dem Herstellungsprozess und dem Aufbau von Vertriebskanälen beschäftigt. Wir können es kaum erwarten, dass unsere Brillen im täglichen Leben ankommen. Wir sind gespannt, von der Blindengemeinschaft zu hören, welche neuen Funktionen sie sich für ihre Brille wünschen. Sie werden das dann über unsere Internetforen tun können.

Letztendlich wollen wir zum technologischen Mobilitätsstandard für blinde Menschen werden. Wir wollen eine solide Gemeinschaft schaffen, die ihre Erfahrungen teilt und uns hilft, Technologien und Produkte herzustellen, die ihr Leben wirklich erleichtern.

Können Sie mir ein wenig über das Feedback erzählen, das Sie bekommen haben?

Die Resonanz, die wir bisher von Leuten erhalten haben, die unsere Smart-Brillen ausprobiert haben, war fantastisch. Wir sind erstaunt über die Fähigkeit des Menschen, sich an unsere Technologie anzupassen. Die Benutzer erreichen ein Leistungsniveau und eine Genauigkeit, die uns immer wieder erstaunt. Das ist weitgehend einer der Gründe, warum wir unsere Mission, diese Technologie so vielen Menschen wie möglich zugänglich zu machen, vorantreiben.

Sie interessieren sich für Start-ups? Eine Übersicht über alle unsere Artikel zu diesem Thema finden Sie hier.

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