Polen hält die Einwände der Niederlande gegen die Ausfuhr von Arbeitslosenunterstützung, die es den Arbeitnehmern ermöglicht, bis zu einem halben Jahr in ihrem eigenen Land eine niederländische Arbeitslosenunterstützung zu erhalten, für veraltet. „Der Austausch von Personal ist im Interesse beider Länder“, sagt Jadwiga Emilewicz, Ministerin für Entrepreneurship und Technologie, die letzte Woche die Niederlande besucht hat. „Alle Länder der Europäischen Union profitieren vom gemeinsamen Markt. Ich kann mir die Niederlande ohne polnische Arbeiter kaum vorstellen. Ich denke, dass einige Baustellen einfach stillgelegt werden müssten.“

Finden Sie es nicht unfair, dass die Arbeiter ihre Sozialleistungen nach Polen mitnehmen, um dort einen langen Urlaub zu verbringen?

„Wenn ich mit meinen Kollegen aus Westeuropa spreche, sage ich immer: Stellen Sie sich vor, alle polnischen Arbeiter gehen zurück nach Polen. Sie sind mehr als willkommen. Glauben Sie, dass Ihre Arbeiter die Plätze besetzen würden und die Arbeit machen würden? Das bezweifle ich sehr. Alternde Gesellschaften, wie die niederländische, müssen sehr vorsichtig sein, wenn sie über den Arbeitsmarkt sprechen. Auch die polnischen Mitarbeiter in den Niederlanden verändern sich. Vor zehn Jahren mag es noch sehr einfache Arbeit gewesen sein, aber heute gehören polnische IT-Programmierer zu den Besten der Welt.“

Ministerin Jadwiga Emilewicz

Die 44-jährige Emilewicz ist eine Frau mit einer Mission. Als Ministerin in einer rechtskonservativen Regierung zeigt sie der Welt das moderne Bild Polens. Ein Polen, dass seit mehr als 26 Jahren Wirtschaftswachstum erzielen konnte, in den letzten zwei Jahren mit rund 5 Prozent. Für das Polnisch-Niederländische Wirtschaftsforum, das letzte Woche in Den Haag stattfand, brachte die Ministerin eine Auswahl moderner polnischer Unternehmen mit, die bereit sind, in den Niederlanden zu investieren. „Die Zeit, in der Polen mit billigen Arbeitskräften konkurrieren konnte, ist definitiv vorbei. Dazu müssen wir 600 Kilometer weiter nach Osten, in die Ukraine oder nach Weißrussland fahren“.

In den Niederlanden wird Polen immer noch als unterentwickeltes Land wahrgenommen, in dem Unternehmen mit billigen Arbeitskräften konkurrieren. Wie viel davon ist wahr? Was sind die Anzeichen dafür, dass Polen sich auf dem Weg zu einer wissensbasierten Wirtschaft befindet?

Die freie Marktwirtschaft ist in Polen seit 30 Jahren präsent. 1989 starteten wir von einer sehr niedrigen Position aus. Entwicklungsprozesse brauchen ihre Zeit. Wir steigern unseren Wohlstand mit einer der höchsten Raten der Welt. Russell hat Polen in die Gruppe der 25 am weitesten entwickelten Volkswirtschaften der Welt aufgenommen. Wir stehen zunehmend im Wettbewerb um Qualität und Innovation und nicht um Arbeitskosten. Unsere Produktion und unser Export von High-Tech-Produkten wächst. Die Ausgaben für Forschung und Entwicklung steigen. Digitale Dienstleistungen auf Basis von Humankapital höchster Qualität – polnische IT-Spezialisten – werden immer wichtiger. Investoren kommen wegen der Qualität der polnischen Ingenieure nach Polen, was aus allen internationalen Rankings ersichtlich ist. Bei den wichtigsten Programmiersprachen Java und Python belegen polnische IT-Profis sogar die ersten und zweiten Plätze. Ausländische Investitionen betreffen hauptsächlich fortgeschrittene Technologien. Dadurch steigen auch die Löhne, was einen „tugendhaften Kreis“ schafft. Die Mitarbeiter erwarten höhere Löhne, aber sie verstehen zunehmend die Notwendigkeit, sich um moderne Fähigkeiten und Kenntnisse für sich und ihre Kinder zu kümmern.

„Die Wahrnehmung ist, dass wir immer noch am Anfang unseres Übergangs stehen, wie wir es Anfang der 90er Jahre taten. Wir sind sehr stolz darauf, die niedrigste Arbeitslosenquote seit 1995 zu haben, aber das bedeutet auch, dass wir mehr bezahlen müssen, um die hoch qualifizierten Menschen auf den Arbeitsmarkt zu bringen. Wir versuchen auch, die polnische Wirtschaft noch innovativer zu machen. Das ist ein schwieriger Prozess, denn wir sind traditionell ein sehr industrielles Land.“

Die Ministerin führt eine Reihe von Sektoren auf, in denen Polen an vorderster Front steht. „Wir sind sehr stolz auf das polnische Bankensystem. Es gehört zu den am weitesten entwickelten in Europa und in der Welt. Sie können überall in Polen mit einer Karte oder App oder einem Smartphone bezahlen. Die polnische Bevölkerung von 38 Millionen Einwohnern nutzt mehr bargeldlose Systeme als jedes andere Land im alten Europa, weshalb wir den Markt stärken. Das wird im Allgemeinen übersehen.“

Zusammen mit zehn mittel- und osteuropäischen Ländern wird Polen als „digitaler Herausforderer“ angesehen, auf Grund seines digitalen Potenzials. Emilewicz: „Die Gesamtzahl der IT-Ingenieure in Mitteleuropa ist höher als in den gesamten Vereinigten Staaten. Wir haben das Potenzial und investieren viel. Im Jahr 2016 stammten 6,2 Prozent unseres BIP aus der digitalen Wirtschaft. Die Prognose für 2025 könnte dies verdreifachen.

Inwieweit macht es Ihnen als Technologie-Ministerin etwas aus, dass die Regierung eine konservative Unterschrift hat? In welchem Verhältnis steht das zum Beispiel zur 24-Stunden-Wirtschaft?

„Diese Woche hatten wir eine Kabinettssitzung über die Einführung des obligatorischen freien Sonntags, der im nächsten Jahr beginnt. Was wir feststellen, ist, dass im Vorfeld der Einführung die digitale Domäne stark gewachsen ist. Das Lebensmittelgeschäft kann Sonntags geschlossen sein, aber das E-Geschäft ist geöffnet. Für viele KMU ist dieser digitale Übergang jedoch nicht einfach, und deshalb tun wir, die Regierung, alles, was wir können, um ihnen dabei zu helfen. Aber für diese Regierung beginnt die Digitalisierung viel früher: Deshalb haben wir Programmierung in den Unterricht der Grundschule eingeführt.“

Wenn Europa weiterhin mit China und den Vereinigten Staaten im Wettbewerb stehen soll, brauchen wir laut Emilewicz mehr Zusammenarbeit. „Wenn wir bei den Partnerschaften für künstliche Intelligenz keine Fortschritte machen, werden IBM Watson und Microsoft uns voraus bleiben, und wir müssen akzeptieren, dass wir in Zukunft KI-Lösungen kaufen müssen.“

Wenn das erste polnische Einhorn geboren wird (ein privat geführtes Unternehmen mit einem Wert von über 1 Milliarde Dollar). Aus welchem Sektor wird es Ihrer Meinung nach kommen?

Zwei innovative polnische Unternehmen haben den Wert von einer Milliarde Dollar überschritten. Es ist Allegro und CD Projekt. Wir haben gute Voraussetzungen für die Entwicklung von Start-ups in Polen geschaffen, wir haben ein eigenes Innovationsökosystem, das ständig durch neue Elemente ergänzt wird. Es braucht Zeit, bis ein klassisches Einhorn mit einem externen Investor entsteht. Ich glaube, wir sind näher dran als früher. Um den Status eines Einhorns zu erreichen, muss man ein einzigartiges Produkt oder eine einzigartige Dienstleistung auf globaler Ebene, eine Technologie oder eine bahnbrechende Lösung entwickeln. Heute arbeiten die am schnellsten wachsenden Unternehmen an Lösungen auf der Grundlage von Datenanalyse und künstlicher Intelligenz, Cybersicherheit oder Biotechnologie, und polnische Start-ups sind führend, wenn es um Big Data, Analytik und das Internet der Dinge geht. In diesen Branchen würde ich nach einem polnischen Kandidaten für ein klassisches Einhorn suchen.

Europa verliert die Innovationsführerschaft an die USA und China. Welche Maßnahmen könnten ergriffen werden, um den Trend umzukehren? Wie sollten europäische Unternehmen auf die Herausforderung innovativer amerikanischer und asiatischer Unternehmen reagieren?

Es sollte das strategische Ziel der EU sein, den Wettbewerb mit China und den USA herzustellen, aber nicht durch Nachahmung und Wiederaufbau von Lösungen. Der Entwicklungspfad der EU sollte eine Art „dritter Weg“ zwischen diesen Mächten sein. Daher sollten Innovation, Wettbewerbsfähigkeit, Freihandel, Mobilität und grenzüberschreitender Datenaustausch Vorrang haben. Wenn es den europäischen Ländern nicht gelingt, mutige Schritte in Richtung einer ehrgeizigen Industriestrategie, eines gut funktionierenden Binnenmarkts ohne protektionistische Barrieren, eines echten digitalen Binnenmarkts sowie der Diversifizierung der Energiequellen zu unternehmen, werden sie mit einer langfristigen Stagnation konfrontiert sein. Im Hinblick auf die Gesamtwirtschaft liegt das größte Potenzial für die Zusammenarbeit in der Entwicklung europäischer Wertschöpfungsketten.

Die Bahnverbindung Łódź-Chengdu ist zu einem neuen Symbol der polnischen Geoökonomie geworden und wird als neue Seidenstraße bezeichnet. Wie viel davon ist nur ein Schlagwort? Bringt die relative Nähe zu China ein echtes Potenzial für polnische Unternehmen und Innovationen?

Polen ist an dem Potenzial des chinesischen Marktes interessiert. Die Eröffnung der polnischen Außenhandelsbüros in Shanghai und Chengdu soll unseren Unternehmern helfen, etwas über eine andere Geschäftskultur und die Bedingungen für Geschäfte in China zu erfahren. Polen hat den Ehrgeiz, ein Zentrum für den Handel zwischen der EU und China zu werden. Unsere Pläne gehen über das Terminal in Łódź hinaus und umfassen eine Reihe von multimodalen Transportketten. Wir bauen polnische Häfen aus, stellen das Potenzial der Binnenschifffahrt wieder her, die polnische Eisenbahn tätigt die größten Investitionen ihrer Geschichte. Polen beteiligt sich aktiv an der Vorbereitung der Schlussfolgerungen für den bevorstehenden EU-China-Gipfel, der weitgehend dem Handel, den Investitionen und der industriellen Zusammenarbeit gewidmet sein wird. Wir arbeiten auch mit China in der 16+1 Formel zusammen – dem einzigen ständigen Forum für den Dialog mit China mit der Beteiligung der EU-Institutionen.

Es gibt Gerüchte über die Möglichkeit von Polexit. Kürzlich nannten Sie Polexit „ein Gerücht“ genannt. Wie würde sich dieser Schritt Ihrer Meinung nach auf die Position Polens in der EU auswirken?

Ich stehe zu meinem Wort. Polexit ist ein Gerücht, das darauf abzielt, die Position Polens zu schwächen. Wir sehen die Vorteile der EU-Mitgliedschaft – die im Binnenmarkt funktionieren und die Nutzung der vier Freiheiten. 87% der Polen schätzen die Vorteile der EU-Mitgliedschaft. Wir sind Vollmitglied der EU und erfüllen alle Verpflichtungen im Zusammenhang mit der Mitgliedschaft in dieser Organisation. Wir beteiligen uns aktiv an der Arbeit der EU, auch in Schlüsselfragen. Dazu gehört auch der Aufbau des Vorteils der europäischen Wirtschaft auf dem Weltmarkt gegenüber unseren dritten Partnern, die wir bereits besprochen haben.

Wie könnte sich die umfassende länderübergreifende Sozialpolitik in der EU Ihrer Meinung nach langfristig auf die globale Wettbewerbsfähigkeit der Europäer auswirken? Halten Sie es für einen Vorteil oder eine Last?

Nach polnischer Auffassung sollte der soziale Aspekt Europas auf Offenheit und Achtung der Vielfalt der nationalen Sozialmodelle beruhen. Wir unterstützen die soziale Konvergenz, aber sie muss schrittweise vorankommen und mit der wirtschaftlichen Konvergenz Schritt halten. Die Vereinheitlichung der Sozialstandards auf hohem Niveau wird künstlich sein, sich nicht an den Wohlstand der Volkswirtschaften anpassen und die Wettbewerbsfähigkeit beeinträchtigen.

Die Niederländer betrachten die polnische Politik auch als sehr konservativ, während die Regierung für ihre traditionellen Werte bekannt ist. Beeinflusst es das Investitionsklima, da der Technologiesektor eher fortschrittlich und liberal ist?

Der Bereich der neuen Technologien ist marktwirtschaftlich und ergebnisorientiert. Er braucht faire und transparente Marktregeln. Wir reagieren auf diese Bedürfnisse mit einer Reihe von geschäftsfördernden Gesetzesänderungen und der Erleichterung der Durchführung von Innovationsaktivitäten. Auch Ingenieure, Finanziers und Wissenschaftler haben für unsere Regierung gestimmt, die die Vorteile in der von uns vorgeschlagenen Vision sahen – die Kombination von wirtschaftlicher Transparenz mit einer neuen ethischen Qualität im öffentlichen Leben.

Sie sagten, dass es ein großes Potenzial in der Zusammenarbeit zwischen polnischen und deutschen Unternehmen in den Bereichen Automatisierung, KI oder Robotik gibt. Welche Hindernisse stehen solchen Partnerschaften derzeit im Weg?

Unsere Wirtschaftsbeziehungen sind in einem sehr guten Zustand. Es findet jedoch ein globaler Wettlauf statt. Um nicht zurückzubleiben, müssen unsere Volkswirtschaften in einen höheren Entwicklungsstand eintreten, und unsere Zusammenarbeit sollte auf Grundlagen beruhen, die den Herausforderungen der Zukunft gewachsen sind. Auf einer Neudefinition der Partnerschaftsgrundsätze. Auf dem Verständnis, dass der größte Mehrwert im globalen Wettbewerb gemeinsame, innovative Projekte sind und das Haupthindernis für die Zusammenarbeit nicht mehr Zoll oder Grenzen sind, sondern verschiedene protektionistische Barrieren, die sich in übermäßiger Regulierung manifestieren.“

(in Zusammenarbeit mit Bartek Ciczewski)