Schmerz und Stress, nicht unbedingt die erste Assoziation, die man beim Wort Festival hat. Okay, zugegeben, einen guten Platz für sein Zelt zu finden, wenn man ankommt, kann ziemlich stressig sein. Oder das Bier zu viel vom Vorabend, das einem beim gang über das Festivalgelände mit Kopfschmerzen plagt. Aber darüber hinaus, es lebe der Spaß. Dennoch testet imec Nederland beim Lowlands Music Festival in Biddinghuizen, wie man Schmerzen besser messen kann. Schließlich erlebt jeder Schmerz anders. „Im Moment bitten die Ärzte die Patienten, anzugeben, wie viel Schmerzen sie auf einer Skala von 1 bis 10 haben”, sagt Jolanda Bax-Witteveen, Projektleiterin dieser Studie bei imec. „Es ist nur eine Momentaufnahme und eine solche Zahl ist sehr subjektiv. Es gibt auch Patienten, die nicht in der Lage sind, ihre Schmerzen richtig zu berechnen oder die sich nicht richtig ausdrücken können. Denken Sie an Kinder, ältere Menschen mit Demenz oder Menschen, die nach einer Operation gerade erst aufwachen. Es ist für Ärzte schwierig, diese Patienten zu beurteilen.”

Bax-Witteveen erklärt, dass jeder Mensch unterschiedlich auf Schmerzen reagiert: „Es ist etwas Emotionales, aber es gibt auch eine körperliche Reaktion auf einen Schmerzreiz. Du kannst mehr schwitzen oder deine Herzfrequenz ändert sich. Wir wollen herausfinden, wie das genau funktioniert.” Um das herauszufinden, müssen die teilnehmenden Festivalbesucher echten Schmerz empfinden. Versteckt in einer Ecke neben dem Alpha-Zelt auf dem Festivalgelände werden die Teilnehmer im Namen der Wissenschaft Schmerzen ausgesetzt. Sie legen ihre rechte Hand in eine Schale mit Eiswasser, die eine Temperatur zwischen 0 und zwei Grad Celsius hat. Maximal drei Minuten – oder weniger, wenn der Schmerz nicht mehr erträglich ist. Denn was sich für eine Person wie eine 8 anfühlt, ist für den anderen vielleicht eine knappe 6. Um zu messen, wie die Teilnehmer auf Schmerzen reagieren, bekommen sie eine digitale Uhr voller Sensoren. Ihre Herzfrequenz, Herzfrequenzvariabilität und Hautreaktion werden überwacht. Alle erhobenen Daten werden anonymisiert gespeichert. Die Daten können nicht auf eine Person zurückgeführt werden.

Das beste Pokerface aufsetzen

Der erste Teilnehmer nimmt in einem der beiden Räume im Zelt Platz. Über seinem rechten Auge werden drei Elektroden platziert. Nicht, um die Teilnehmer mit zusätzlichen Schmerzreizen zu elektrisieren – diese Sensoren messen lediglich Augenbewegungen und Muskelspannungen im Gesicht. „Wenn du Schmerz empfindest, neigst du dazu, dich abzustützen”, sagt sie und zeigt auf einen Studienteilnehmer. Diese Testperson zuckt nicht mit der Wimper, sie hält ihre Hand drei Minuten lang im kalten Wasser, ohne einen Muskel zu bewegen. Aber tut er nur so? Oder macht ihm das Eiswasser wirklich nichts aus? “Augenbewegungen und angespannte Muskeln können etwas darüber aussagen, wie Menschen auf Schmerzen reagieren. Aber weil jeder anders reagiert, bitten wir einige der Leute, möglichst keine Mine zu verziehen. Sie müssen ein Pokerface aufsetzen und versuchen, keinen der Schmerzen zu zeigen, die sie fühlen.” Auf diese Weise wollen die Forscher ein Modell entwickeln, das eine sinnvolle Ergänzung zur Schmerzbewertung darstellt.

Vorher arbeitet jemand unter Zeitdruck an mathematischen Summen. Auf seinem Kopf ein Headset, das im Falle einer falschen Antwort einen lauten Piepton abgibt. „Schön und laut, um den Druck noch ein wenig zu erhöhen”, sagt Bax-Witteveen. Die Forscher forderten die Teilnehmer auch auf, sich selbst anzufeuern. So testet imec, wie Menschen auf Stress reagieren und ob diese Reaktion der Reaktion auf Schmerzen ähnlich ist. „Emotionale Schmerzen können auch Stress sein. Aber reagiert der Körper darauf genauso? Wir wollen vergleichen, ob Schmerz und Stress die gleichen Reaktionen auslösen.”

Zuerst durch die Alkoholkontrolle

Bevor Festivalbesucher teilnehmen können, müssen sie zuerst die Alkoholkontrolle bestehen. Schließlich darf niemand, der (zu viel) getrunken hat, teilnehmen. „Mit Alkohol kann man mehr Schmerzen ertragen, das wissen wir und deshalb müssen wir das nicht erforschen.“ Bax-Witteveen glaubt, dass die sieben Forscher während der Lowlands Science etwa zweihundert Menschen Schmerzen zufügen und ihre Reaktion darauf messen können. „Je mehr, desto besser natürlich, aber mit dieser Zahl haben wir eine Datenbank, die groß genug ist, um einige wichtige Schlussfolgerungen ziehen zu können. Wir werden es einfach machen, die Atmosphäre hier ist großartig und die Leute sind total begeistert, etwas Zeit für die Wissenschaft zu verbringen.”

Die Forschung, die imec während des Festivals durchführt, ist Teil der Lowlands Science, wo neben dem Schmerztest von imec auch alle möglichen anderen wissenschaftlichen Experimente durchgeführt werden. Hier ist ein Überblick (in Niederländisch) über die verschiedenen Experimente.