Viele Menschen wissen es nicht besser: Videos auf dem Handy oder am Computer anzusehen, fühlt sich praktisch genauso an wie fernsehen. Videos werden schnell geladen und bleiben nicht hängen. Das war nicht immer der Fall. Im Jahr 2006/2007 steckte das On-Demand-Video noch in den Kinderschuhen. Jeroen Wijeringw studierte damals noch und beschloss, sein eigenes System zu bauen: den JW Player, basierend auf Flash. Der JW Player wird von vielen großen Medienunternehmen eingesetzt. „NOS, Talpa, RTL, NRC, de Persgroep und PSV sind alle Kunden hier in den Niederlanden.“ 

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Nach dem Hochschullabschluss entschied sich Wijering, seine Idee zu professionalisieren, was damals sehr erfolgreich war. Er gründete das Unternehmen mit Hilfe von zwei amerikanischen Geschäftspartnern. JW Player wurde in Eindhoven gegründet und verfügt heute über Büros in New York, Singapur, London und eine Entwicklungsabteilung in Eindhoven. Das Unternehmen beschäftigt insgesamt mehr als 200 Mitarbeiter. „Es ist langsam gewachsen, vom Videoplayer bis zur Übertragung. Kodierung von Video und weltweiter Vertrieb. Heutzutage arbeiten wir an vielen datenbezogenen Themen: Abgeben von Empfehlungen auf der Grundlage von Inhalten und Videotranskriptionen.“

„Nicht mehr als ein bloßes Logo.“

Große Kunden sehen, dass viele ihrer Benutzer die Dinge hauptsächlich auf ihren mobilen Geräten sehen. „Dann sprechen wir von drei Vierteln, die ein Handy benutzen. Sie sehen auch, dass die Sender sich in Richtung Internet bewegen müssen, denn wenn es um den Rundfunk geht, sinken die Einnahmen und die Reichweite. Meiner Meinung nach ist das Durchschnittsalter der 10 wichtigsten öffentlich-rechtlichen Rundfunkanstalten derzeit 54 Jahre alt. Man sieht es kommen: Alles bewegt sich in Richtung Internet, in Richtung Digital.“

Das mag logisch und ziemlich einfach klingen, aber in der Praxis erfordert es viel Zeit und Mühe. Generell kann man eine Fernsehsendung nicht kopieren und ins Internet einfügen, da die Interaktion dort unterschiedlich abläuft. Die Leute schauen nicht so lange zu. „Wir konzentrieren uns wirklich auf die Entwicklung des Systems, und was vor und nach ihm kommt. Auf der Benutzererfahrung, um sicherzustellen, dass Sie mit Netflix und YouTube zu diesen Bedingungen konkurrieren können. Dazu gehören Pufferung, reibungsloses Spiel, Geschwindigkeit. Der folgende Film sollte auch relevant sein.“

Der JW Player ist ein Geschenk des Himmels für Medienunternehmen. Wenn sie ihre Inhalte auf YouTube einstellen, verschenken sie viel: Werbeeinnahmen, Daten und ihre Nutzer. „Im Grunde genommen bist du nichts anderes als ein bloßes Logo.“ Der JW-Player ist im Prinzip noch Open Source. „Als ich anfing, war mein Player Gegenstand einer Open-Source-Lizenz, und das gilt auch heute noch. Im Unternehmen arbeiten wir mit vielen anderen Unternehmen an Industriestandards zusammen: Kodierungsstandards, Vertriebsstandards, Werbestandards. Um das Ganze ein wenig offener und überschaubarer zu machen. Dafür gibt es definitiv eine Leidenschaft. Das spielt auch bei der Einstellungspolitik eine Rolle. Man sieht viele Programmierer, die an Github-Projekten arbeiten, Open Source. Dann finden sie uns und finden es interessant.“ Dies macht den JW Player zu einem attraktiven Arbeitgeber.

  „Nicht zerstückeln oder wegwerfen.“

In Bezug auf Trends und Entwicklungen weiß der JW Player genau, was los ist. Video ist linear, dieses Modell funktioniert weiterhin gut. Die Betrachtungszeit nimmt zu. Die Videoqualität muss nicht unbedingt ausgezeichnet sein, aber ein guter Ton ist extrem wichtig. Die Wiedergabe von Videos ohne Ton gewinnt ebenfalls an Popularität, so dass die Bereitstellung automatisierter Untertitel immer wichtiger wird. Illegales Video-Ripping ist auf dem Rückzug.

Der JW Player konzentriert sich auf zwei wichtige Bereiche: Kompression und schnelles Laden, indem er vorwegnimmt, was der Zuschauer nach einem Film sehen möchte. „Wir sind auch sehr beschäftigt mit der Extraktion von Daten aus Videos und der Verwendung dieser Daten, um das Seherlebnis zu verbessern. Denken in Form von Empfehlungen. Eines der Dinge, die wir auch tun, ist die Analyse von Videos, um zu sehen, wo die Aufnahme bricht, wo die Themen wechseln, so dass eine Werbung in der Mitte statt am Anfang platziert werden kann.“

Auch für die Wirtschaft geht es in die richtige Richtung. Nach der Aufnahme von rund 70 Millionen Euro Investitionskapital, aufgeteilt auf sechs verschiedene Meetings, ist eine hohe Rentabilität in Sicht. Bislang wurden Angebote zur Veräußerung des Unternehmens von Wijering abgelehnt. „Bisher war es großartig, unabhängig zu sein und sein eigener Chef zu sein. Aber irgendwann könnte ein Verkauf stattfinden. Wir sind stets in Verhandlung. Wir hatten mehrere ernsthafte Angebote, aber wir wollten immer zu viel und sie haben immer zu wenig angeboten. Wichtig sind auch Zukunftspläne: Was passiert mit unseren Mitarbeitern oder unseren Kunden? Das ist eine große Sache, wenn jemand sagt: Wir wollen dieses Schiff umdrehen und es zu einem YouTube-Wettbewerber machen. Es ist etwas, das wir wirklich nicht wollen. Und genau deshalb sind alle unsere Kunden noch bei uns: damit das nicht passiert. Es sollte nicht zerstückelt oder weggeworfen werden.“

 

Dieser Artikel erschien zum ersten Mal auf Fast Moving Targets. Die Episoden der Top Names sind als Podcasts über Soundcloud und iTunes verfügbar – dank Sponsoring Merchandise.

 

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