Veel mensen weten niet beter: video kijken op je mobiel of je computer is vrijwel hetzelfde als een televisie kijk ervaring. De video laadt snel en blijft niet hangen. Dat was ooit wel anders. In 2006/2007 stond on demand video nog in de kinderschoenen. Jeroen Wijering studeerde nog en besloot zijn eigen player te bouwen: de JW Player op basis van Flash. Inmiddels wordt de JW Player gebruikt door hele veel grote mediabedrijven. “Hier in Nederland zijn de de NOS, Talpa, RTL, NRC, de Persgroep en PSV allemaal klant.”

Lees hier meer over Jeroen Wijering en JW Player

Wijering besloot na zijn studie om zijn op dat moment goed verdienende idee te professionaliseren. Met behulp van twee Amerikaanse business partners zette hij het bedrijf neer. JW Player ontstond in Eindhoven en heeft inmiddels kantoren in New York, Singapore, Londen en een ontwikkelingstak in Eindhoven. In totaal telt het bedrijf meer dan 200 werknemers. “Het is langzaam gegroeid. Van de videospeler, naar het uitzenden zelf. Het encoderen van video en uitserveren wereldwijd. Tegenwoordig werken we aan veel data gerelateerde zaken: aanbevelingen op basis van inhoud en video’s transcripties.”

“Niks meer dan een logootje”

De grote klanten zien dat veel van hun gebruikers voornamelijk mobiel kijken. “Dan praat je over driekwart via mobiel. Je ziet ook dat de broadcasters richting internet moeten, omdat de inkomsten en het bereik op broadcast achteruit gaan. Volgens mij is de gemiddelde leeftijd van de top 10 programma’s op de publieke omroep op dit moment 54 jaar. Dan zie je aankomen: het gaat allemaal richting internet, richting digitaal.”

Klinkt logisch en bijna simpel, maar in praktijk heeft het veel voeten in de aarde. Je kunt een televisieprogramma over het algemeen niet copy-pasten op internet, omdat de interactie daar anders verloopt. Mensen kijken veel korter. “Wij focussen echt op de ontwikkeling van de player en het stukje net ervoor en net erna. De gebruikservaring om te zorgen dat je met Netflix en YouTube kunt concurreren qua gebruikservaring. Daarbij gaat het om bufferen, smooth playen, snelheid. Het volgende filmpje moet ook relevant zijn.”

Voor mediabedrijven is de JW Player een uitkomst. Wanneer zij hun content op YouTube zouden zetten geef je veel weg: advertentie-inkomsten, de data en je gebruikers. “In principe ben je dan helemaal niks meer dan een logootje.” De JW PLayer is principieel nog steeds open source. “Toen ik begon zat mijn player onder een open source licentie en dat geldt nog steeds. Wij werken binnen het bedrijf heel veel met andere bedrijven samen op het gebied van standaarden: encoding standaarden, distributie standaarden, advertentie standaarden. Om dat allemaal een beetje open en mooi werkbaar te maken. Daar is wel een passie voor. Het speelt ook een rol in het aannamebeleid. Je ziet veel programmeurs die bezig zijn met Github projecten, open source, en die komen ons dan tegen en die vinden dat interessant.” Dat maakt je de JW Player een aantrekkelijke werkgever.

“Niet opknippen of omgooien”

Qua trends en ontwikkelingen weet JW Player wat er speelt. Video is lineair, dat model blijft goed werken. De kijkduur stijgt. De videokwaliteit hoeft niet super goed te zijn, maar goed geluid is wel enorm belangrijk. Het kijken van video zonder geluid gebeurt ook steeds meer, waardoor wordt het aanbieden van automatische ondertiteling van groot belang. Het illegaal rippen van video neemt af.

JW Player heeft zelf twee belangrijke focusgebieden: compressie en snel laden door te anticiperen op wat een kijker na een filmpje wil zien. “Waar we ook veel mee bezig zijn is data uit de video trekken en die data weer gebruiken om de kijkervaring te verbeteren. Denk aan aanbevelingen. Eén van de dingen waar we ook mee bezig zijn is het analyseren van zo’n video, kijken waar de shot breaks zijn, waar onderwerpen veranderen, zodat je in het midden in plaats van aan het begin een reclame kunt plaatsen.”

Qua business gaat het ook de goede kant op. Na inmiddels zo’n 70 miljoen aan investeringsgeld te hebben opgehaald, verdeeld over zes verschillende ronden, komt het maken van winst nu echt in zicht. Aanbiedingen om het bedrijf van de hand te doen heeft Wijering tot op heden afgewezen. “Tot dusverre bevalt het goed om zelfstandig te zijn en eigen baas te zijn. Maar verkoop zou kunnen op een gegeven moment. We zijn altijd aan het praten. We hebben wel al meerdere serieuze aanbiedingen gehad, maar wij willen altijd te veel en zij altijd te weinig. En de plannen voor daarna zijn ook belangrijk: wat gebeurt er met het personeel of de klanten? Dat is belangrijk Als iemand zegt: we willen het schip omgooien en maken er een YouTube concurrent van, dat is dat iets dat wij niet willen. Het is precies waarom al onze klanten bij ons zitten: om dat niet te doen. Het is niet de bedoeling dat het opgeknipt of omgegooid wordt.”

Deze bijdrage verscheen eerst op Fast Moving Targets. De afleveringen van Top Names zijn via Soundcloud en iTunes als podcast beschikbaar dankzij sponsoring van Merchandise.

Bekijk hier het hele interview:

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: