Ich erinnere mich an meinen Unglauben, als ich hörte, dass ganze Städte und Gebiete durch das Coronavirus unter Quarantäne gestellt wurden. Was für einen Einfluss das auf das Leben aller haben muss. Einige Tage lang verfolgten mich Bilder einer verängstigten Familie, die am Fernseher klebt, oder gelangweilte junge Leute mit einem Ipad vor sich. Die Realität erweist sich als etwas anderes, jetzt, wo wir so viel wie möglich zu Hause bleiben müssen.

Die Maßnahmen haben viele Unternehmen in akute Not gebracht. Zuerst war ich von einigen Unternehmen überrascht, die nur für 1,2 oder 3 Monate abgesichert waren, die keinen längeren Runway kalkuliert hatten. Das zu managen ist für ein Start-up von entscheidender Bedeutung, und einen Runway von 1-3 Monaten kann man sich nur dann erlauben, wenn man sicher ist, dass in diesen Monaten neue Finanzmittel eingehen werden. Der Runway ist die Anzahl der Monate, die Sie Ihr Unternehmen auf der Grundlage Ihrer aktuellen Burn Rate – der monatlichen Ausgaben – noch betreiben können. Für die meisten Start-ups gibt es in dieser Zeit überhaupt keine monatlichen Einkünfte. Und wenn es Einkünfte gibt, diese aber noch unsicher oder relativ gering im Vergleich zu den Ausgaben sind, lassen Sie sie am besten bei Ihrer Planung außen vor. Deshalb ist eine Burn Rate in Bezug auf Start-Ups oft einfach die Anzahl der Monate, die Sie noch arbeiten können, basierend auf dem aktuellen Cash-Bestand, geteilt durch Ihre monatlichen Ausgaben. Bei Unternehmen, die einen Umsatz haben, wird jedoch auch der erwartete monatliche Umsatz in die Berechnung der Burn Rate einbezogen. Und sie haben manchmal jahrelange Daten, um den erwarteten Umsatz zu bestimmen. Im Moment sind kurze Runways also nicht das Ergebnis eines schlechten Managements, sondern etwas, das “eine Panne in der Matrix” zu sein scheint. Wer plant standardmäßig eine totale Abschottung der ganzen Welt? Es ist schön zu sehen, welche Hilfe für Unternehmen in Not geleistet wird, nicht nur von der Regierung, sondern auch von den Unternehmen untereinander. Hoffentlich können wir alle die Last ein wenig teilen und die Hilfe wird rechtzeitig ankommen.

Ungewissheit erfordert Flexibilität

In den vergangenen zwei Wochen habe ich anhand von Reaktionen und Fragen festgestellt, dass einige Leute diese akute Notlage auch auf Lightyear projizieren, das niederländische Automobilunternehmen. Es gibt keinen akuten Notfall, es fühlt sich wie eine weitere Phase an. Natürlich haben sich die Szenarien geändert, und wir versuchen auch zu verstehen, wohin sich die Welt entwickelt, aber im Moment sehen wir noch genug Zugkraft. Auch der Umgang mit Unsicherheit ist zu einer wichtigen Kompetenz geworden. Ungewissheit erfordert Flexibilität, und genau das ist es, was Start-ups haben, sowohl in unserer Organisation als auch in den Entscheidungsprozessen. Man muss akzeptieren können, dass man schnell Entscheidungen auf der Grundlage unsicherer Daten, fehlender Daten oder unvollständiger Einsicht in die Folgen der verschiedenen Optionen treffen muss.

Als junges Start-up haben Sie den großen Vorteil, dass Sie im digitalen Zeitalter die IT, die Struktur und die Kultur Ihres Unternehmens definiert haben. Deshalb läuft bei Lightyear ein großer Teil der Entwicklung digital. Deshalb sind die Menschen manchmal enttäuscht, wenn sie zu uns kommen, und statt eines lebendigen Arbeitsplatzes finden sie vier Stockwerke mit Büroangestellten vor, die unter ihren großen, lärmdämpfenden Headsets abgeschirmt sind. Dies hat nicht nur die Einstiegskosten für ein junges Unternehmen in dieser Branche enorm reduziert, sondern sorgt nun dafür, dass bei uns als voll digitales Unternehmen die Entwicklung in vollem Gange ist. Die für die Entwicklung erforderlichen Softwarepakete sind vollständig cloud-basiert, ebenso wie alle Mittel und Werkzeuge der Zusammenarbeit.

Vom Vorteil, keinen Umsatz zu erzielen

Für einige Kollegen bedeutet die Arbeit von zu Hause aus mehr Zeit, um sich voll zu konzentrieren, so dass bestimmte Ergebnisse sogar früher als geplant geliefert werden. Ein großer Unterschied zu etablierteren Unternehmen; viele Hersteller machen es ihren Mitarbeitern aus Angst vor Hackern sehr schwer, sich von außerhalb der physischen Standorte in die Systeme einzuloggen. Es ist dann fast unmöglich, in kurzer Zeit auf ein System umzusteigen, das vollständig digital und sicher ferngesteuert arbeitet, solche Prozesse dauern manchmal Jahre. Viele dieser Unternehmen werden sich nach Lösungen umsehen müssen, die immer noch die höchstmögliche Produktivität ermöglichen. In diesen Zeiten wird es noch deutlicher, was der Vorteil einer guten digitalen IT-Infrastruktur ist. Eine Freundin, die für eine technische Firma arbeitet, erzählte mir, dass ihr VPN in der ersten Zeit völlig überlastet war und dass es fast unmöglich war, an Ihre Dateien zu gelangen. Deshalb arbeiten kleine Gruppen von Menschen im Büro, mit einem Abstand von 1,5 Metern zwischen ihnen. Neben dem Produktivitätsverlust sehen sich die bestehenden Hersteller auch mit einem starken Nachfragerückgang und Produktionsausfällen konfrontiert. Die meisten von ihnen haben gerade eine Menge Geld in neue nachhaltige Konzepte investiert. Das ist sehr schmerzhaft. Im Fall von Lightyear: Es kommt nicht oft vor, dass es ein großer Vorteil ist, keine Umsätze zu machen.

Von dem Moment an, als ich gezwungen war, zu Hause zu arbeiten, dachte ich sofort an all die Arbeiten, die im Haus noch zu erledigen waren, an mein Rennrad, dessen Reifen ich gerade gewechselt hatte, an das Puzzle mit 1000 Teilen oder an all die Bücher, die noch ungelesen im Schrank liegen. Ich habe sogar noch 3 weitere gekauft, um die erwartete Freizeit auszufüllen. Aber die Realität sieht nun so aus: die Tage vergehen wie im Flug, die Hausarbeiten und Bücher sind noch unberührt. Das Arbeiten auf Distanz ist offenbar nicht immer effizienter.

Über diese Kolumne

In einer wöchentlichen Kolumne, die abwechselnd von Tessie Hartjes, Floris Beemster, Bert Overlack, Mary Fiers, Peter de Kock, Eveline van Zeeland, Lucien Engelen, Jan Wouters, Katleen Gabriels und Auke Hoekstra geschrieben wird, versucht Innovation Origins herauszufinden, wie die Zukunft aussehen wird. Diese Kolumnisten, manchmal ergänzt durch Gast-Blogger, arbeiten alle auf ihre eigene Weise an Lösungen für die Probleme unserer Zeit. Für ein besseres Morgen. Hier können Sie alle bisherigen Artikel lesen.