Ik herinner me nog mijn ongeloof toen ik hoorde dat er complete steden en gebieden in quarantaine gingen door het coronavirus. Wat een impact moet dat hebben op iedereen z’n leven. Een paar dagen lang spookte in m’n hoofd een beelden van een angstig gezin gekluisterd aan de tv of juist verveelde jongeren met een Ipad voor hun neus. De werkelijkheid blijkt iets anders nu het we ook hier zoveel mogelijk thuis moeten blijven.

Door de maatregelen zijn er echter wel veel bedrijven acuut in nood gekomen. In eerste instantie was ik soms verbaasd over bedrijven die maar 1,2 of 3 maanden runway bleken te hebben. Het managen van je runway is cruciaal voor een start-up en 1-3 maanden runway hebben is eigenlijk alleen geoorloofd als je zeker weet dat er in die maanden nieuwe funding binnen komt. Je runway is simpelweg het aantal maanden dat je nog kan opereren op basis van je huidige burn rate waarbij voor de meeste start-ups geldt dat er überhaupt nog geen sprake is van maandelijkse inkomsten. Wanneer deze er wel mogelijk zijn maar nog onzeker of relatief klein ten opzichte van de uitgaven dan kun je deze in je planning het beste weg laten. Daarom is een burn rate in start-ups termen vaak simpelweg het aantal maanden dat je nog kan opereren op basis van de huidige cash balans, gedeeld door je maandelijkse uitgaven. Maar voor bedrijven die wel omzet draaien, wordt de verwachte maandelijkse omzet ook meegenomen in de berekening van de burn rate. En daar hebben ze soms jaren aan data voor om die verwachte omzet te bepalen. De korte runway is dus geen resultaat van slecht management maar meer iets dat lijkt om ‘a glitch in the matrix’. Wie plant er nou standaard op een totale lockdown van de hele wereld? Het is mooi om te zien welke hulp er ontstaat om de bedrijven in nood te helpen, niet alleen door de overheid maar ook bedrijven naar elkaar toe. Hopelijk kunnen we de lasten met z’n allen een beetje verdelen en komt de geboden hulp op tijd.

Onzekerheid vraagt flexibiliteit

In de afgelopen twee weken heb ik op basis van de reacties en vragen gemerkt dat sommige mensen deze acute noodsituatie ook op Lightyear projecteren. Van acute nood is geen sprake, het voelt als gewoon weer een volgende fase. Uiteraard zijn de scenario’s wel veranderd en proberen wij ook te begrijpen waar de wereld heen gaat maar vooralsnog zien we nog voldoende tractie. Ook het managen van onzekerheid is inmiddels wel een skill te noemen. Onzekerheid vraagt flexibiliteit en dat is wat start-ups bij uitstek hebben, zowel in onze organisatie maar ook in beslisprocessen. Je moet kunnen accepteren dat je snel keuzes moet maken op basis van onzekere data, gebrek aan data of een incompleet inzicht in de gevolgen van de verschillende opties.

Als jonge start-up  heb je een groot voordeel dat je je bedrijfs-IT, -structuur en -cultuur in het digitale tijdperk hebt gedefinieerd. Soms zijn mensen daarom teleurgesteld als ze bij ons binnenkomen en in plaats van een levendige werkplaats, vier verdiepingen met bureauwerkers aantreffen, afgesloten door middel van grote noise cancelling headsets. Niet alleen zijn daarmee de ‘entry costs’ voor een jong bedrijf in deze industrie enorm gedaald maar het zorgt er nu voor dat bij ons, als een volledig digitaal bedrijf, de ontwikkeling volop door draait. De softwarepakketten, benodigd voor de ontwikkeling, zijn volledig cloud-based evenals alle samenwerkingstools.

Voordeel van geen omzet draaien

Voor sommige collega’s geeft het thuiswerken meer tijd om volledig geconcentreerd te zijn waardoor bepaalde deliverables zelfs eerder opgeleverd worden dan volgens de planning. Een enorm verschil met meer gevestigde bedrijven; veel fabrikanten maken het erg moeilijk voor hun werknemers om van buiten de fysieke locaties in te loggen op de systemen uit angst voor hackers. Het is dan vrijwel onmogelijk om in korte tijd een switch te maken naar een systeem dat wel volledige digitaal en veilig remote werkt, zulke trajecten duren soms jaren. Veel van deze bedrijven zullen moeten zoeken naar oplossingen die nog de meeste haalbare productiviteit toestaat. In deze tijden wordt het extra duidelijk wat het voordeel is van een goede digitale IT infrastructuur. Een vriend van mij die bij een technisch bedrijf werkt gaf aan dat hun VPN compleet overbelast was in de eerste periode en het vrijwel onmogelijk was om bij je bestanden te komen. Daar laten ze kleine groepen mensen op kantoor werken met 1.5 meter ertussen. Naast het verlies van productiviteit hebben bestaande fabrikanten ook te maken met een sterke daling van vraag en verlies van productie. Dat terwijl de meesten net een hoop geld geïnvesteerd hebben in nieuwe duurzame modellen. Dit kan niet anders dan enorm pijn doen. In het geval van Lightyear: Het is niet vaak dat geen omzet draaien een groot voordeel is.

Vanaf het moment dat verplicht werd om thuis te werken dacht ik direct aan alle klusjes in huis die nog gedaan moesten worden, m’n racefiets waarvan ik net de band had vervangen, de puzzel met 1000 stukjes, of alle boeken die nog ongelezen in de kast staan. Ik kocht er zelfs nog 3 bij voor alle extra vrije tijd. Niets is minder waar, de dagen vliegen voorbij, de klusjes en boeken nog onaangeraakt. Op afstand werken is toch niet altijd efficiënter blijkbaar.

Over deze column

In een wekelijkse column, afwisselend geschreven door Tessie Hartjes, Floris Beemster, Bert Overlack, Mary Fiers, Peter de Kock, Eveline van Zeeland, Lucien Engelen, Jan Wouters, Katleen Gabriels en Auke Hoekstra, probeert Innovation Origins in een wekelijkse column te achterhalen hoe de toekomst eruit zal zien. Deze columnisten, soms aangevuld met gastbloggers, werken allemaal op hun eigen manier aan oplossingen voor de problemen van deze tijd. Zodat morgen beter wordt. Hier lees je alle vorige afleveringen.