Author profile picture

Vrouwen boven de 50 krijgen er tweejaarlijks mee te maken: Borstkankeronderzoek door middel van een mammografie. Broodnodig, maar tegelijkertijd een pijnlijke nachtmerrie voor velen. Dat moet anders kunnen, dacht het studententeam aan de TU Delft Smart Bra. “De arts wordt op de hoogte gesteld van hoe het ervoor staat zonder dat vrouwen daarvoor een pijnlijk proces voor hoeven te ondergaan”, zegt masterstudent en bedenker van het concept, Rajae Atahiri.

Voor veel vrouwen is het met maken van een mammogram onprettig. Om een goede foto te kunnen maken wordt de borst immers stevig aangedrukt onder een compressieplaat. Vooral voor vrouwen met een erfelijke aanleg vormt het een groot ongemak. Zij moeten de procedure vaker dan gemiddeld ondergaan.

Een extra hulpmiddel

De Smart Bra is voor hen een welkom alternatief, verzekert Atahiri. Zij wil, samen met haar collegastudent Jasper Kuijt van de master Systems & Control een slimme beha ontwikkelen die borstkanker in een vroeg stadium kan opsporen met behulp van onder meer sensoren en kunstmatige intelligentie die in de slimme bh worden verwerkt. “Zie het als een extra hulpmiddel die de vrouwen thuis gemakkelijk en vaker kunnen toepassen. Zo ontstaat er een duidelijk beeld van hoe het ervoor staat met de gezondheid van de vrouwen.” Bij gebruik van deze bh komt daarnaast nog een ander belangrijk voordeel kijken. “We ontlasten het zorgpersoneel. Doordat vrouwen de bh thuis kunnen gebruiken, is er wat meer ruimte voor andere taken binnen het ziekenhuis. Dat lijkt me een hele mooie bijkomstigheid”, aldus Atahiri. 

Rajae Atahiri

Details over de precieze technologie die in de bh verwerkt gaat worden kan Atahiri nog niet geven. “We hebben nog geen tijd gehad om het idee volledig uit te denken. Ik zat afgelopen tijd namelijk middenin mijn examenperiode.” Atahiri is eerstejaars masterstudent BioMedical Engineering. “Wel heb ik al enig zicht op de mogelijkheden. We zouden bijvoorbeeld gebruik kunnen maken van ultrasound. Ik ben niet de enige op de wereld met het idee om op een alternatieve manier borstkanker op te sporen. Zo weet ik dat een vrouw in Afrika ultrasound gebruikt voor detectie door middel van haar smart wearables. Wij vinden dit een interessante techniek en gaan komende tijd uitzoeken of wij deze ook kunnen inzetten.”

TU Delft Impact Contest

Begin juni won Smart Bra de Ideation Award tijdens de TU Delft Impact Contest, daarmee het belang van de innovatie onderstrepend. Aan de contest deden meer dan 60 teams mee die allemaal werkten aan het lanceren van hun eigen start-up. Zij volgden afgelopen maanden onder meer workshops en coaching sessies van experts die hen hielpen om hun innovaties naar een hoger plan te tillen. Uiteindelijk werden de 13 meest innovatieve teams geselecteerd om hun bedrijfsplannen te presenteren in de Grand Finale, die plaatsvond op dinsdag 7 juni.
“Tot op het laatste moment was het spannend. De andere teams hadden immers ook hele goede ideeën”, vindt Atahiri. “Ik ben al heel lang aan het broeden op mijn idee en er kleeft voor mij ook emotionele waarde aan. Het is heel tof dat ik nu erkenning krijg.” Naast de award kreeg het team een geldbedrag van 2500 euro om het idee verder uit te werken. “Dat geeft ons de mogelijkheid om technologie aan te schaffen en verder onderzoek te doen. We gaan een spannende tijd tegemoet.”

Marktonderzoek

Naast het ontwikkelen van de techniek en het verzamelen van feedback van zoveel mogelijk experts, ligt aankomend studiejaar de focus vooral op het uitvoeren van marktonderzoek. Smart Bra hoopt zo een duidelijk beeld te krijgen van potentiële klanten die het product gaan gebruiken. “Hoe goed mijn idee ook is, als ik geen klanten kan vinden en geen geld kan verdienen dan houdt het op. Het is de harde realiteit”, zegt Atahiri, die niet dezelfde fouten wil begaan als haar concurrenten. 

“Laatst las ik een interview in een Pools nieuwsblad, met de CEO van onze Poolse concurrent Braster. Ook zij hebben een wearable ontwikkeld om borstkanker te detecteren. Het bedrijf had dus een goed idee, maar desondanks staan ze er momenteel niet goed voor. Dat komt, onder andere, doordat zij te veel focusten op het ontwikkelen van het product zelf, terwijl ze niet goed voor ogen hadden wie hun product nu eigenlijk ging gebruiken. En wat bleek: Poolse vrouwen zagen het belang van zo’n product niet in. Dat is zonde, maar in ieder geval kan Smart Bra hier van leren.” 

Een succes in Nederland

Atahiri heeft er vertrouwen in dat haar innovatie in Nederland een succes gaat worden. “Er wordt in ons land veel aandacht besteed aan borstkanker. Bovendien zijn de Nederlandse vrouwen relatief hoog opgeleid. Die factoren samen zorgen er samen voor dat ons idee hier in Nederland opgepakt gaat worden”, besluit ze. 

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie