‘Your sneak preview of the future’, zo luidt de slogan van Innovation Origins en dat is wat we met de rubriek Start-up van de Week nog even benadrukken. De afgelopen dagen kwamen er vijf start-up’s van de dag aan bod en op zaterdag kiezen we een weekwinnaar.

Innovation Origins presenteert elke werkdag  een start-up of the Day

We kijken naar verschillende zaken zoals duurzaamheid, fase van ontwikkeling, praktische toepassing, eenvoud, originaliteit en in hoeverre het aansluit bij de Sustainable Development Goals van UNESCO. Hier komen ze nog even allemaal voorbij en aan het einde wordt de Start-Up van de Week bekendgemaakt.

Femly – Beeldbellen zonder gedoe

Vanwege de corona-pandemie wordt er vaker met beeld gebeld dan ooit. Voor jongeren is zo’n verbinding op touw zetten gesneden koek, maar voor senioren die niet gewend zijn aan smartphones, apps, inloggen en selfiecamera’s kan het een behoorlijke kluif zijn. Probeer je beginnend dementerende grootmoeder op afstand maar eens uit te leggen welke knopjes ze moet indrukken om haar kleinkinderen te zien.

Dit kan simpeler, vonden ze bij de Nederlandse start-up Rementis. Zij kwamen met een televisiescherm genaamd Femly die zelfs voor de grootste digibeet kinderspel is. Het idee is simpel; zij leveren een tv-scherm met speciale software en een ingebouwde camera. Hierdoor wordt beeldbellen niet moeilijker dan het opnemen van een telefoon.  Zelfs als oma alzheimer heeft of dementeert, moet dit nog wel lukken. Bijkomend voordeel? Het grote scherm, waardoor turen naar een kleine smartphone met de leesbril op de neus verleden tijd is.

Plasmics – Spullen scheppen in je woonkamer

Hoewel 3D-printers mondjesmaat aan populariteit winnen, blijft het een complexe bende allemaal. Gebruiksvriendelijk is de technologie allerminst. En vooral als je verschillende losse onderdelen van uiteenlopende materialen wil maken, komt daar een hoop bij kijken. Een werkende lamp uit een 3D-printer toveren vereist behoorlijk wat voorkennis, huiswerk en apparatuur.

Zonde! Want de mogelijkheden van 3D-printers zijn in theorie eindeloos. De Duitse start-up Plasmics wil hier verandering in brengen door de technologie niet te vernieuwen maar te vereenvoudigen. Hoe? Met hun eigen universele printer voor thuis die meerdere materialen kan verwerken en de onderdelen zelf samenvoegt. Waarom zou je spullen uit China laten komen als je ze hier ook gewoon uit de printer kan laten komen? Zo speel je niet alleen voor schepper in je eigen woonkamer, maar zorg je er eveneens voor dat er minder vervuilende containerschepen nodig zijn.

PHI Factory – Van vervuilend kantoorpand tot circulair ecosysteem

Het woord ‘duurzaamheid’ is inmiddels een behoorlijk ingebakken cliché geworden. Maar wat is duurzaamheid nou écht? Circulaire bedrijfspanden, als het aan het Nederlandse duo achter PHI-Factory ligt. Zij kwamen met een dienst die dit mogelijk maakt. Belangrijkste uitgangspunten? Verspilling terugdringen, ecologische voetafdruk verkleinen en medewerkers te betrekken bij het proces.

Volgens de oprichtster kan dit in hele alledaagse zaken zitten; neem bijvoorbeeld de waterkoker als je een kopje thee wil zetten.  Zo verwarm je anderhalve liter water terwijl je hooguit een kwart hiervan nodig hebt. De rest verdwijnt zonder pardon de gootsteen. Dit is niet alleen verspilling van water maar ook van stroom. Dit lijkt een druppel op een gloeiende plaat, maar als alle Britten – die toch wel houden van een kopje thee – hier bewuster mee om zouden gaan, kon heel Engeland van de besparing verlicht worden.

Localie – Een vriendenplatform vol locals

Voor vakantievierders die wegwijs willen worden in een ander land of studenten die van plan zijn om een jaar naar het buitenland te gaan, bestaat er een – bijna heilig verklaarde – persoon waar zij terecht kunnen voor een stukje échte culturele authenticiteit: de local! Locals kennen deze interessante plek namelijk als geen ander omdat ze er tenslotte al jarenlang wonen. Deze kennis kan voor anderen behoorlijk interessant zijn. Zeker als je een hele online gemeenschap van gelijkgestemden bij elkaar weet te krijgen.

Localie ontwikkelde een platform dat locals met elkaar moet verbinden. Zo ontstaat een enorme schat aan informatie in 67 verschillende wereldsteden. De ‘local’ kan zich hierop aanmelden als gids, taaldocent of welkomstcomité voor een extra zakcentje. En de gebruiker krijgt zo een unieke een-op-een-begeleiding voor welke bestemming dan ook. Waarom zou je jezelf nog in een tourbus laten proppen met tientallen anderen om een voorgekauwd groepsprogramma af te werken? Millennials zitten er in elk geval minder op te wachten dan hun ouders.

Braincontrol – laat comateuzen communiceren

Het locked-in-syndroom is misschien wel het ergste dat een mens kan overkomen. Terwijl je lichaam volledig verlamd is, werken de hersenen nog steeds op vol vermogen. Contact leggen met de buitenwereld is echter onmogelijk dus zelfs een seintje geven dat je er nog ‘bent’ is zonder hulpmiddelen onmogelijk. Zoiets klinkt als een nachtmerrie, maar is voor deze patiënten de afschuwelijke realiteit. En bovendien eentje die niet is afgelopen bij het horen van de wekker ‘s ochtends vroeg. Lock-down vervelend? Dat is niets vergeleken met een locked-in.

De Italiaanse start-up Liquidweb verzon een manier om deze mensen zonder tussenkomst van spieren te laten spreken. Hun Braincontrol-technologie verzendt de ingebeelde bewegingen in de hersenen van de patienten naar een robot die vooruit, achteruit, links, rechts, omhoog en draaiend kan bewegen. Met deze zes basisbewegingen wordt de basis van een taal gemaakt waardoor de patiënt niet langer alleen is. Zo kan hij praten met naasten, zijn eigen rolstoel bedienen en zelfs e-mails versturen. Science fiction? Nee dus.

Nou klinkt dit steeds ietwat afstandelijk. Maar er is meer. Met een geavanceerd stukje machine learning kunnen zelfs specifieke karaktertrekken worden vertaald naar bewegingen. Puik staaltje robotica en neuropsychologie die het leven van de patiënt ontzettend kan verbeteren. Dit kost zeker tonnen? Ook niet, voor de schappelijke prijs van 300 euro per maand is deze tot de verbeelding sprekende toekomstmuziek al realiteit. Onze redactie was dan ook uitzonderlijk eensgezind deze week; onze start-up of the week bokaal gaat naar deze pientere levensverbeteraars!