© Sabine van Erp/Pixabay

Het lijkt heel vanzelfsprekend om tijdens de quarantaineperiode even te videobellen met familieleden en vrienden. Maar wat als het niet meer lukt om te leren hoe nieuwe apps en apparaten werken? Oudere en dementerende mensen zijn eenzaam en kunnen de situatie soms amper bevatten. Daar heeft Femly een oplossing voor gevonden: een plug-en-play tv. De tv wordt voor de deur afgezet. Het enige wat de ontvanger hoeft te doen, is de stekker in het stopcontact te steken. Familieleden kunnen via een app contact zoeken met hun vader, moeder, opa of oma. Berichtjes, foto’s en video-oproepen verschijnen dan automatisch in beeld.

Françoise de Goeijen werkte de afgelopen jaren als business angel, voornamelijk in de agrarische sector. Drie jaar geleden maakte zij kennis met Danny Pouwels, die Femly bedacht. Het idee kwam moeizaam van de grond. De Goeijen was een jaar daarvoor haar man verloren aan Alzheimer, daarom wist ze uit eigen ervaring dat een product als dit het verschil zou kunnen maken voor deze patiënten. Ze besloot samen met August Mertens, die een jaar later aansloot, volledig te focussen op Femly.

Wat maakt Femly anders dan andere technische oplossingen voor contact op afstand?

De Goeijen: “Er zijn heel veel oplossingen, maar je hebt overal een beetje technische kennis en inzicht voor nodig. Dat is lastig voor mensen met dementie. Daarom hebben wij een technologie ontwikkeld waarbij de ontvanger van berichten en oproepen niks hoeft te doen om deze te ontvangen. Familieleden kunnen via de app verschillende informatie met hun ouders of grootouders delen. Ook mantelzorgers en de huisarts kunnen toegang krijgen tot de Femly voor zorg op afstand, dat is zeker in tijden van corona erg handig. De huisarts kan bijvoorbeeld gewoon inbellen voor een consult als de patiënt niet naar de praktijk kan komen.”

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    “Via Femly kunnen kwetsbare ouderen video-oproepen ontvangen. De tv geeft dan eerst een paar keer een geluidssignaaltje en daarna verschijnen de gezichten van familieleden of zorgverleners in beeld. Daarnaast kan de tv berichtjes en foto’s laten zien. Het is ook mogelijk om agendapunten aan te maken, bijvoorbeeld voor het innemen van medicijnen of het eten van een boterham. De ouderen kunnen wel terugpraten tijdens een video-oproep, maar zij kunnen geen berichtjes en dergelijken terugsturen via de tv. Familieleden kunnen wel met elkaar communiceren via de app, bijvoorbeeld wie er boodschappen gaat brengen of wie het gras heeft gemaaid.”

    Hoe is Femly ontstaan?

    “Het oorspronkelijke idee was om de Femly-software in te bouwen in de bestaande tv van ouderen. De software was klaar, maar het bleek een technische uitdaging om deze in bestaande tv’s te krijgen. Toen brak het coronavirus uit. Wij konden hierdoor niet meer naar mensen toe om de software te installeren en bovendien nam de vraag naar Femlys enorm toe. Daarom hebben wij er nu voor gekozen een complete tv af te leveren bij de voordeur. Zo hoeven wij niet naar binnen om de software te installeren en kunnen we de tv’s sneller verspreiden. Dat blijkt voor klanten net zo goed te werken.”

    Wat betekent de coronacrisis voor jullie als bedrijf?

    “Door de uitbraak van het virus is ons bedrijf in een stroomversnelling gekomen. De eerste week van de intelligente lockdown hebben we 25 tv’s geprogrammeerd en verspreid. Die heb ik persoonlijk naar alle klanten gebracht. Dat zorgde wel voor de nodige chaos. Al was het natuurlijk ook heel mooi te zien dat het zo goed werkt en dat we mensen echt kunnen helpen in deze moeilijke tijd. Ik hoor veel hartverscheurende verhalen van ouderen die ziek zijn en al maanden hun dierbaren niet hebben gezien.”

    “Om nog meer tv’s in te kunnen kopen en verspreiden, hebben we bij drie verschillende fondsen leningen af kunnen sluiten: bij LIOF, de Stichting Pilon en bij de Rabobank een Achtergestelde Innovatie Lening. Daarnaast zijn we een partnership met een zorginstelling in de Achterhoek aangegaan. Daar wonen relatief veel ouderen en er heerst veel eenzaamheid. De zorgstelling schaft 25 Femlys aan, met behulp van een subsidie van de provincie, voor hun 65.000 leden. Dat is echt gaaf om te zien. We zijn nu aan het kijken of we Femlys kunnen verkopen aan meer verzorgingshuizen zodat bewoners hier in de gemeenschappelijke ruimte gebruik van kunnen maken.”

    Wat is jouw ultieme doel?

    “We hadden als doel gesteld om dit jaar 100 Femlys te verkopen. Door de coronacrisis verkopen we veel meer tv’s en halen we zelfs ons doel voor 2021 al. De verkoopcijfers zijn natuurlijk belangrijk voor het bedrijf, maar bovenal willen we onze droom realiseren. We willen ervoor zorgen dat iedere eenzame oudere, familie dichtbij heeft.”

    “Toen mijn man ziek was, heb ik heel veel hulp gehad van vrienden en familie. Hij was een grote PSV-fan. Iedere wedstrijd kwamen er vrienden, die op verschillende plekken in het land wonen, hem ophalen in Limburg om in Eindhoven naar de voetbalwedstrijd te gaan. Iedereen wilde wel een keer met hem mee gaan. Dat was echt hartverwarmend om mee te maken. Toen heb ik me gerealiseerd dat vrienden en familie om je heen echt heel erg belangrijk is. Nu proberen wij voor andere kwetsbare ouderen te zorgen dat vrienden en familie altijd dichtbij zijn.”

    © Femly

    Hier vind je andere start-ups in deze serie. 

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Linda Bak is altijd op zoek naar de verhalen achter het nieuws. Ze is gefascineerd door statistiek en gebruikt niet alleen woorden maar ook cijfers om deze verhalen te vertellen.