Your sneak preview of the future’, zo luidt de slogan van Innovation Origins en dat is wat we met de rubriek Start-up of the Week nog even benadrukken. De afgelopen dagen kwamen er vijf start-ups van de dag aan bod en op zaterdag kiezen we een weekwinnaar.

Innovation Origins presenteert elke werkdag  een start-up of the Day

We kijken naar verschillende zaken zoals duurzaamheid, fase van ontwikkeling, praktische toepassing, eenvoud, originaliteit en in hoeverre het aansluit bij de Sustainable Development Goals van UNESCO. Hier komen ze nog even allemaal voorbij en aan het einde wordt de start-up of the Week bekendgemaakt.

Onetwothreezero – Bruisballen van shampoo

Bij bruisballen moet je vaak denken aan badderen tijdens speciale gelegenheden en niet bij dagelijks gebruik. Toch willen ze dit in Slovenië gaan veranderen. Waarom? Het bespaart plastic. De flacons waar shampoo en andere cosmetica doorgaans in verpakt wordt zijn niet bepaald milieuvriendelijk dus kwam Onetwothhreezero met een soort van zachte shampooknikker.

De gummieachtige substantie verandert bij contact met warm water direct in bruikbare zeep waardoor de flacon helemaal overbodig wordt. Het ontwikkelen van het omhulsel bleek nog best een pittige puzzel. Dit moest tegelijkertijd sterk genoeg zijn om de inhoud te verpakken, maar tegelijkertijd ook oplosbaar zijn in warm water. De oprichters leveren op dit moment alleen nog aan bedrijven, maar er zijn ambitieuze plannen om ook de consumentenmarkt te gaan veroveren.

RobotWise – de superslimme robotdocent

In de komende decennia nemen robots langzaam maar zeker steeds meer taken over die nu nog door mensenhanden gedaan worden. Bestaat jouw werk – net als dat van ondergetekende – uit achter een bureau zitten achter een computer. Dan kan dit op termijn geautomatiseerd worden. Maar ze kunnen ook steeds meer andere taken.

De Nederlandse start-up RobotWise ontwikkelde een sociale en educatieve robot waar kinderen en volwassenen spelenderwijs onderwezen worden. De robot heeft lespakketten voor alle groepen van de basisschool met een eigentijdse twist eraan. Programmeren is bijvoorbeeld nog steeds geen standaard onderdeel van het gedateerde onderwijscurriculum. Op op dit moment gewerkt aan programma’s voor middelbare scholieren en beroepsopleidingen.  Robots alleen voor techneuten en nieuwe dingen leren saai? Zeker niet!

Volterio – contactloze laders voor elektrische auto’s

Heel veel zaken waar vroeger een kabel voor nodig was, zijn tegenwoordig draadloos. Ons ligt vermoedelijk een volledig snoerloze toekomst in het verschiet. Maar zover zijn we nog lang niet. Draadloze elektriciteit bijvoorbeeld klinkt op papier fantastisch maar is nog niet haalbaar. Toch wordt ook hier stukje bij beetje meer mogelijk. Neem bijvoorbeeld de oplaadmatjes voor mobiele telefoons. Zoiets ontwikkelde de Oostenrijkse start-up Volterio voor elektrische auto’s.

Het geheim zit hem in de vloer van de oplaadplek waarin het laadsysteem zit verwerkt. Als hier een elektrische auto op parkeert maakt de laadmodule contact met de accu van de auto waardoor deze wordt voorzien van een verse lading stroom. Het uiteindelijke doel is het ontwikkelen van een universele standaard voor de gehele auto-industrie. En dit gaat al best lekker. Zelf heeft Volterio hiervoor niemand hoeven te benaderen. Maar liefst 10 autofabrikanten wilden dolgraag met de Oostenrijkers in zee.

RiceHouse – Superduurzame rijstkavels

Nee, dit is geen sprookje. Het kan blijkbaar echt. De Italiaanse start-up RiceHouse doet precies wat je ervan zou verwachten als je de naam leest. Met de afvalstoffen van rijstboeren kunnen zij woningen uit de grond stampen. Dit kan vooral in ontwikkelingslanden een uitkomst zijn. Op dit moment wordt het landbouwafval nog massaal verbrand. Zonde. Want je zou er ook dingen mee kunnen bouwen.

Hiervoor moet alleen wel een mindset om door op een hele andere manier naar afval te kijken. De een zijn troep is de ander zijn metaforische snoep. De bijproducten van rijstlandbouw zijn niet alleen bruikbaar voor architectuur maar zouden volgens het team van RiceHouse eveneens kunnen worden toegepast in de mode, design en retail. Hoe het zit op het gebied van duurzaamheid? Beter dan baksteen en beton. Zoek voor de aardigheid eens op hoeveel koolstofemissie dit veroorzaakt.

ISAAC srl – Slimme schokdemper voor aardschokken

Aardbevingen zijn in sommige plekken op de wereld aan de orde van de dag. Ze zijn nauwelijks te voorspellen en kunnen voor behoorlijk wat ellende zorgen. Aangezien voorkomen in dit geval geen optie is, dient de schade zo beperkt mogelijk gehouden te worden. Hoe? Door gebouwen uit te rusten met het ISAAC-systeem. Dit apparaat werkt volledig automatisch en produceert in het geval van een aardbeving een soort van anti-trilling waardoor gebouwen minder hard bewegen als de aarde beeft.

Dankzij een database op basis van AI, big data en algoritmen, kan ISAAC voor elk gebouw een inschatting maken hoe er tegen een beving moet worden opgetreden. Hoewel bebouwing in aardbevingsgebieden wel tegen een stootje kan, bestaat er geen soortgelijk universeel en autonome oplossing voor dit probleem. De behoefte aan zoiets is echter enorm, aardbevingen hebben alleen al in Italië meer dan 160 miljard euro aan schade gekost in de afgelopen 50 jaar. Als gebouwen minder schade oplopen, dring je eveneens het aantal slachtoffers terug.

Is er een ingrijpende verbouwing aan een pand nodig om ISAAC te installeren? Juist niet. Deze anti-aardbevingsbot kan gemakkelijk in elk type gebouw worden geplaatst zonder dat er hoge kosten aan verbonden zijn. Wij geloven wel in dit idee. Het systeem brengt eenvoud, betaalbaarheid en moderne technologie allemaal samen tot een product dat levens redt en ellende voorkomt. Prijzenswaardig? Innovation Origins vindt van wel. Wij waren unaniem overtuigd naar wie onze weekbokaal moest gaan.