Ondernemer Martin Leban van de start-up Onetwothreezero komt uit een familie in Slovenië van fabrikanten van haarcosmetica. Het zat hem dwars dat shampoo en conditioner bijvoorbeeld bijna altijd in plastic flessen verpakt zitten. Denk bijvoorbeeld aan al die kleine flesjes die je in hotels krijgt, zegt Leban. Daar wilde hij vanaf. Maar hoe?

Samen met studiegenoten Renata Alessio, Indira Pambudy en Sarra Elamin van de MIP Politecnico di Milano en de Solvay Brussels School of Economics and Management bedacht hij een eerste concept voor knikkers van shampoo. Dat verfijnde hij in Slovenië met zijn twee compagnons van de start-up onetwothreezero, Anja Pajntar en Uroš Novak die chemisch technoloog zijn. Zij ontwikkelden de gummieachtige knikkers die smelten in de hand zodra er water bij komt. Die shampooknikkers smeer je het uit op je natte haar waardoor de zachte knikker in een schuimige massa verandert.

Uroš Novak, Anja Pajntar en Martin Leban Foto: Lucette Mascini

Waar zijn de zachte shampooknikkers eigenlijk van gemaakt? Je ruikt geen specifieke ingrediënten.

„Hij is gemaakt van plantaardig materiaal waarvan je ook gewone shampoo maakt. We hebben verschillende dingen uitgeprobeerd om de knikker deze vorm te laten krijgen. Eerst wilden we een huls die wat harder was, en dat de binnenkant vloeibaarder was dan nu het geval is. Maar dat zou de knikkers breekbaar maken waardoor de shampoo eruit zou lopen. Deze knikker is van een soort geleiachtige substantie die oplost als er water op komt. Als hij valt gaat hij niet kapot.”

Maar hoe hebben jullie de grondstof ontwikkeld.  Gewoon proberen in de keuken thuis?

„Inderdaad. Uiteindelijk hebben we deze gummie-achtige stof ontwikkeld die is ontstaan door de vloeibare shampoomassa in te laten drogen. Daarna is het vrij eenvoudig om daar ballen van te maken. Het werkt hetzelfde als het draaien van gehaktballetjes bijvoorbeeld. Daarna rollen we ze door een wit poeder waardoor ze niet afgeven en droog blijven.”

Wat was het grootste obstakel dat jullie moesten overwinnen?

Het moeilijkste was om tot een goede grondstof te komen. Dat is na veel proberen dit product geworden.”

Wat was tot nu toe de grootste doorbraak?

„Dat we de shampoo kunnen uitproberen op een ecocamping in Slovenië, Kamp KorenDaar staan naast gewone tenten ook elf glamping-tenten, van tevoren opgezette luxe tenten. De gasten van die glampingtenten gaan de knikkers proberen. Zij laten de eigenaresse van de camping weten wat ze ervan vonden. Zij heeft heel betrokken klanten die vrijwel altijd terugkeren. Dus ik verwacht dat ze hier ook echt wel een uitspraak over zullen doen. We gaan ook shampoo leveren aan een hotel in Ljubjana dat nog open moet gaan. Dat zijn voor ons hele grote klanten waardoor ons product bekendheid zal krijgen.” 

Wat kunnen we in de toekomst van OneTwoThreeZero verwachten?

We willen een machine ontwikkelen die de shampoo kan maken. Nu hebben we de knikkers zelf gemaakt. Maar uiteindelijk willen dat ze in een fabriek gemaakt worden. En we willen onze productlijn uitbreiden met conditioner bijvoorbeeld en andere haarverzorgingsproducten. Verder leveren we nu alleen B2B zoals aan die ecocamping en dat hotel in Ljubjana. Maar in de toekomst willen we ook graag producten maken die consumenten in de winkel kunnen kopen. Dan gaan we dus de retailmarkt op.”

OneTwoThreeZero liet een houten doosje maken voor de proef bij de ecocamping in Slovenië

Worden alle knikkers straks verpakt in houten doosjes?

„Dat hoeft niet. We hebben deze voor die ekocamping gemaakt. Maar het is wel een handig concept. Je kunt hem telkens opnieuw vullen als de shampoo op is. Maar je zou ook andere verpakkingen kunnen maken die lang meegaan zoals een doosje van staal.”

Waar komt dat witte spul vandaan waarop de shampooballen liggen?

„Oh, dat is wol van mijn eigen schaap die ik van zijn vacht heb geplukt voor deze gelegenheid, ha ha. Maar dat hoeft er niet standaard in te zitten.”