High Tech Campus Eindhoven © Norbert van Onna

Misschien was het resultaat wel beter, dan wanneer we fysiek bij elkaar hadden gezeten, zegt Martijn Boerkamp. Hij was afgelopen week een van de deelnemers aan de eerste virtuele FasTrackathon als onderdeel van de Eindhovense accelerator HighTechXL. In een week tijd zette het team van HighTechXL het complete evenement vanwege de coronacrisis om naar een virtueel programma op internet. ,,We wilden het per se door laten gaan”, zegt Cheryl Boyd, marketing manager van HighTechXL. ,,Mensen keken er zo naar uit.”

Gepatenteerde technologieën

FasTrackathon is een ‘omgekeerde hackathon’. Deelnemers melden zich van tevoren aan om toepassingen te bedenken voor bestaande gepatenteerde technologieën van onder meer CERN, TNO en European Space Agency. ,,We bouwen om die technologie een team”, legt Boyd uit. Na de FasTrackathon volgt een pre-program van twee weken. ,,Dan kan elk team het idee verder uitwerken en kunnen de deelnemers besluiten of ze er echt voor willen gaan.” Hebben ze die keuze gemaakt, dan volgt er een programma van negen maanden, verdeeld in drie fases. Elke fase heeft verschillende mijlpalen. Boyd: ,,Als een team die mijlpaal niet haalt, trekken we de stekker er uit. Het is echt hard werken. Maar een unieke kans voor mensen die altijd al onderdeel van een start-up wilden zijn.’’

Zoals Helena Samodurova CMO van Incooling, dat koelsystemen ontwikkelt voor data centers waarbij de chip inwendig gekoeld wordt. Incooling deed in september 2018 mee aan HighTechXL. Samodurova: ,,In negen maanden tijd gingen we van alleen het idee naar een prototype, ontvingen we een investering van Eindhoven Startup Alliance en waren we zeker van een investering angel investor.’’ Ook ging de start-up naar Azië waar het team ontdekte hoe relevant de technologie is. Door de coronacrisis zijn de plannen vertraagd, maar Incooling wil deze zomer de markt opgaan.

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!

Dit keer zijn er zes technologieën geselecteerd, zoals de fotonische gyroscoop van European Space Agency. Een traditionele gyroscoop wordt als sensor gebruikt in vliegtuigen en ruimtevaartuigen om stabiliteit te bewaren. De fotonische gyroscoop werkt op licht en is vele malen kleiner en nauwkeuriger. Daardoor liggen er mogelijkheden in onder meer de robotica, de medische wereld en zelfrijdende auto’s. Een andere technologie is de Aqua Pacer van Philips. Met ultrasound technologie, zoals gebruikt wordt bij een echo apparaat, meet de pacer de blaasinhoud en geeft een signaal af wanneer iemand moet drinken. Ook het laserlicht van inPhocal is onderdeel van de geselecteerde technologieën. Dit laserlicht kan zijn focus over een 400 maal grotere afstand vasthouden dan bij de gebruikelijke technieken zonder aan nauwkeurigheid te verliezen. Dan is er nog de unieke productiemethode voor ultra dunne folie: InnoFlex, dat veel efficiënter en sneller flexibele zonnepanelen kan printen. De TU Delft en Scale Nanotech ontwikkelden de technologie GIMOD, een energiezuinige display dat onder meer voor smart phones gebruikt kan worden. Met een 12K resolutie, waar 8K gebruikelijk is, geeft het een nog echter beeld. En het Obruza Cell Systeem van startup Nestegg Biotech integreert 90 procent van het laboratoriumwerk waardoor onderzoekers makkelijker hun werk kunnen delen of aanpassingen kunnen doen. 

Via de website konden deelnemers zich in de verschillende technologieën verdiepen. Boyd: ,,We zoeken naar technologieën die op meerdere gebieden toepasbaar kunnen zijn en die de potentie hebben om er een bedrijf om heen te bouwen.’’ Alle technologieën doorstonden een ‘tech assessment’, met onder meer de CTO van HighTechXL en steun van de Eindhoven Start-up Alliance.

Voorselectie van founders

Anders dan bij de voorgaande twee edities van het acceleratorprogramma was er vooraf een selectie van founders voor de teams. Dat gebeurde in februari. Het ging vooral om mensen met ondernemersvaardigheden, vertelt Boyd. ,,Het is de bedoeling dat er al een basisteam is, waarop het team verder gebouwd kan worden.’’ Er volgden dertig gesprekken en uiteindelijk werden aan elke technologie een CEO en co-founders gekoppeld.

Een van die founders is Martijn Boerkamp van inPhocal. Anderhalf jaar werkte hij als CTO voor HighTechXL. Tijdens de vorige editie begeleidde hij het team dat met de lasertechnologie van inPhocal aan de slag ging. Het team bestond vooral uit mensen met een technische achtergrond. Gestelde deadlines voor een businessplan of marktverkenning haalde het team niet. Uiteindelijk ging dat team niet verder. Omdat Boerkamp veel ziet in de mogelijkheden van het laserlicht, koos hij ervoor om nu volledig voor inPhocal te gaan.

Uit alle aanmeldingen vormde HighTechXL tien teams voor de FasTrackathon. Sommige technologieën kregen zoveel aanmeldingen dat er meerdere teams gevormd konden worden, legt Boyd uit. Na een online-presentatie van Guus Freriks, CEO en co-founder van HighTeckXL, gingen de teams virtueel met elkaar aan de slag. Zij kregen onder meer de opdracht om met de market opportunity navigator te onderzoeken met welke toepassing van de technologie ze verder willen gaan. Het laserlicht van InPhocal kan bijvoorbeeld gebruikt worden als lasermarkering voor teksten of barcodes op plastic flesjes. ,,Maar er zijn ook mogelijkheden binnen de chipindustrie. Dan zitten we in Eindhoven redelijk goed met ASML en NXP.’’

 

Limiet aan thuiswerken

Op papier is inPhocal diverser dan de vorige keer, zegt Boerkamp. ,,Het is een mix tussen marktkennis, businesskennis, commerciële kennis en technische kennis.’’ Voor zover dat bij een online vergadering mogelijk is, merkte Boerkamp dat er een klik was. ,,Iedereen was enthousiast en gemotiveerd.’’ De komende tijd blijft het bij online ontmoetingen. ,,Online is er veel mogelijk. Het is de vraag wanneer je aan je limiet raakt van thuiswerken. Je werkt natuurlijk wel met een technologie. Dan moet je op een gegeven moment wel het lab in. En of je investeerders online kunt benaderen, weet ik ook nog niet.’’

Checken

Voor Boerkamp was de virtuele FasTrackathon succesvol. ,,Misschien dat als je fysiek bij elkaar zit, je elkaars energie ziet en voelt. Maar het was nu wel meer gestructureerd en georganiseerd. Mensen checkten bijvoorbeeld van achter hun computer, voor ze iets in brachten, nog even of het klopte. De output is kwalitatief hoger dan wat we in eerdere edities hebben gehad.’’

Ook zit er nog een ander voordeel aan de virtuele FasTrackathon. ,,Er was nu geen hindernis om naar Eindhoven te komen. Nou houdt niets ons eigenlijk meer tegen om internationaal te gaan.’’

De komende weken kunnen geïnteresseerden zich nog aanmelden voor een technologie: [email protected] Medio april start het officiële programma.

Ook interessant:

HighTechXL brengt ruimtevaarttechniek ESA op de markt

Hoe Eindhoven voordeel kan halen uit ‘Powerhouse China’ – een case studie van HighTechXL Shanghai

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Corine Spaans is schrijver. Ze is met name geïnteresseerd in de verhalen van de mensen achter de innovaties en heeft een passie voor sport(innovatie).