Als hoofd innovatie voor de in Shanghai gevestigde XNode powered by HighTechXL, heeft Luuk Eliëns zich de afgelopen twee jaar beziggehouden met het helpen opbouwen van schaalbare technologiebedrijven in China. “China bepaalt de nieuwe grens van innovatie. Niet volgende week, niet morgen, maar vandaag”, zei hij tijdens het Beyond Tech event van HighTechXL op de High Tech Campus Eindhoven.  Hij liet ook zien dat Eindhoven technologie creëert waar China graag gebruik van zou willen maken. “Deze innovatieve Nederlandse stad bevindt zich in een uitstekende positie om samen te werken met de Aziatische reus. Mits we slimme voorzorgsmaatregelen nemen om onze technologie te beschermen.”

Meer over Beyond Tech hier

“We moeten slim zijn, en niet naïef, door win-win oplossingen te creëren”, aldus Eliëns. “De twee belangrijkste lessen die ik uit mijn ervaring van de afgelopen twee jaar heb geleerd, zijn in de eerste plaats ervoor te zorgen dat je je Intellectual Property (IP) en technologie in Europa houdt en dat je een licentieovereenkomst afsluit met je Chinese tegenhanger. Ten tweede, zoek een goede lokale partner om je te helpen naar de markt te gaan.”

Inderdaad, na de commotie en het debat over industriële spionage bij ASML, lijkt er een groeiende vastberadenheid te ontstaan om een dergelijke samenwerking op een slimme manier aan te pakken.

Lees ook: Waarom deep tech een onevenredig voordeel is voor de startup-stad Eindhoven.

Eliëns pleit met hartstocht voor de groeimogelijkheden in China. Om aan te tonen dat het wereldwijd de belangrijkste technologische krachtpatser is, wees Eliëns op de omvang van de middelen waartoe China toegang heeft, het scala aan innovatieontwikkelingsmodellen, de rol van de Chinese regering bij het stimuleren van innovatie en het snelle tempo waarmee de Chinese consument nieuwe technologie omarmt.

“Wekelijks een nieuwe universiteit”

De kennisbronnen in China groeien in een duizelingwekkend tempo, waardoor het innovatievermogen wordt gestimuleerd. “In China wordt elke week een nieuwe universiteit geopend”, zegt Eliëns. “En de enorme pool van middelen en talenten werpt zijn vruchten af; China produceert twee keer zoveel octrooien als de VS en tien keer zoveel als Europa.”

De uitvoering hiervan is inmiddels heel anders – en complexer – dan de “kopiëren en plakken”-benadering die we uit het verleden van China kennen. Eliëns beschreef de opkomende modellen van technologische innovatie als “kopiëren en integreren” (bijvoorbeeld met veel meer functionaliteiten dan de oorspronkelijke technologie), en “integreren en ontwerpen” (bijvoorbeeld met een volledig nieuwe user experience), tot toepassingsonderzoek (zoals de ontwikkelingen in gezichtsherkenning).

“China evolueert van ‘kopiëren en plakken’ naar fundamenteel onderzoek, en gaat daar zeer, zeer, zeer snel naar toe”

Lees ook: “De suggestie dat we op de een of andere manier het slachtoffer waren van een nationale samenzwering is verkeerd.”

Aan de hand van de hogesnelheidstreintechnologie liet hij zien dat China tot 2005 nog niet eens voorkwam in de wereldlijsten als het gaat om de totale lengte van het treinnetwerk. Tegenwoordig heeft het land 25.000 km hogesnelheidsnetwerk. Het begon met het importeren van de onderliggende technologie uit Duitsland en de VS. Maar vervolgens is die technologie in de loop der tijd zodanig verbeterd dat het deze nu over de hele wereld exporteert. “Dus wat begon als kopiëren en plakken, is nu kopiëren en verbeteren. Dat is innovatie in China.”

© XNode

Strategische duw van de overheid

De rol van de overheid bij het bevorderen van innovatie in China is van cruciaal belang. Eliëns omschreef de aanpak als “zeer strategisch en veel meer open dan wij als buitenstaanders denken”. De ambitie van de overheid om tegen 2030 de topspeler van de kunstmatige intelligentie (AI) in de wereld te worden, heeft het land ertoe aangezet om zich te richten op lokale technologiegiganten. Baidu (autonoom rijden), Alibaba (smart cities), Tencent (gezondheidszorg), iFlyTek (voice intelligence) “worden allemaal zwaar gesubsidieerd en gestimuleerd om deze technologie voor AI te ontwikkelen, met één belangrijke voorwaarde: dat de ontwikkelde technologie toegankelijk moet zijn voor verschillende partners en starters in China. De technologie die zich ontwikkelt, moet dus open source zijn… Zo strategisch is de overheid”.

Het beeld van China als innovatiekrachtcentrale wordt nog sterker doordat de consument zelf ook bereid is om in hoog tempo te innoveren. Dit is voor een groot deel te danken aan het opkomende karakter van de economie, wat betekent dat Chinezen het zich kunnen permitteren om de nieuwste technologieën direct te omarmen. Zo is mobiele betalingstechnologie al snel in alle bedrijfstakken en demografische groepen ingevoerd, omdat de consument de overstap van contant geld maakt en de nu verouderde bank- en betalingstechnologieën die in de westerse economieën zijn verankerd, omzeilt.

“Of u het nu leuk vindt of niet, China is de nieuwe motor van innovatie. We moeten de feiten onder ogen zien. Als we dat niet doen, zullen we de boot missen.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: