hands off © Tesla
Author profile picture

Bernd Maier-Leppla, geboren in 1960, wilde eigenlijk nooit iets met computers te maken hebben. Na twee semesters werktuigbouwkunde aan de Technische Universiteit München te hebben gestudeerd, volgde hij op aanraden van zijn vrienden zijn hart en stapte hij over op communicatiedesign. Sinds 1990 is hij zelfstandig ondernemer en directeur van het reclamebureau TWENTYFIRST Communications GmbH. Klanten komen voornamelijk uit de IT-, automobiel- en gezondheidsindustrie. Met de komst van de Apple iPhone verschoof het accent steeds meer naar digitale media en apps. Bernd Maier-Leppla observeert al jaren elektromobiliteit (met name de innovaties van Tesla) en besloot eind 2018 zijn eigen portal over elektromobiliteit, autonoom rijden en de voortdurende paradigmaverschuiving in mobiliteit op te richten, e-engine.de.

Toen ik voor het eerst over Tesla hoorde, was dat in de context van het “krankzinnige idee” om een elektrische auto te bouwen met duizenden laptopbatterijen. In die tijd waren elektrische voertuigen alleen bekend als vorkheftrucks of golfcaddy’s. De eerste Tesla Roadster was al op de weg en de Model S bestond alleen als een 1:1 schaal mockup.

Ik wist niets over lithium-ion batterijen (hoewel mijn MacBook ze had), de term “recuperatie” was mij onbekend, evenmin als Elon Musk als persoon.

Het was de tijd waarin Apple zijn tweede snelle opgang beleefde -maar deze keer naar de absolute top- met innovaties als de iPhone en de iPad. Beide werden afgedaan als complete onzin door de slimste insiders in de IT-industrie van dat moment. Steve Ballmer van Microsoft kon niet ophouden met lachen over de iPhone zakcomputer.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    De klimaatcrisis was iets van slechts enkele mensen. Het merendeel van de wereldbevolking kon het nauwelijks iets schelen.

    Elektromobiliteit

    Mobiliteitstransitie als oorlogskreet was onbekend. Tegenwoordig wordt het echter vaak als zodanig gebruikt. Meestal wordt echter vergeten dat de overgrote meerderheid van de Duitsers, ja zelfs van de wereldburgers, het klimaat belangrijk vindt, maar geen afstand wil doen van hun (soms zwaarbevochten) welvaart en de vrijheid om overal en altijd te rijden.

    Vrijheid bestaat – althans in Duitsland -voor veel mensen uit als vrije burgers vrijelijk kunnen rijden op ’s heren wegen. Maar ook als het gaat om de koerswijziging naar alternatieve aandrijfmogelijkheden. Dat laatste heeft de mainstream nog niet bereikt, hoewel de groei van elektromobiliteit tot september 2021 indrukwekkend was. Met een marktaandeel van meer dan 17 procent vorige maand begint zich langzaam maar zeker een kleine revolutie af te tekenen in het land van de autogekken.

    Er kan echter ook een andere tendens worden waargenomen. Bepaalde intellectuele kringen beginnen hun argwaan jegens de manier van leven luider en duidelijker te uiten. Een van hun vertegenwoordigers, de socioloog en politiek wetenschapper Harald Welzer, had onlangs een opmerkelijk televisie-optreden in de talkshow van Markus Lanz.

    Mobiliteits-utopie

    Lanz citeerde uit diens boek: “In plaats van het mogelijk te achten dat er in de toekomst minder energie wordt geproduceerd en verbruikt omdat er bijvoorbeeld geen auto’s en vliegtuigen meer zullen zijn, worden technohelden als Elon Musk, die twee generaties te laat zijn, gloedvol aanbeden, het hof gemaakt en overladen met geld, hoewel ze niets anders te bieden hebben dan de mobiliteits-utopieën van de jaren vijftig. Raketten, auto’s en hyperloops waarmee men geacht wordt in razend tempo ergens te komen, zonder dat ook maar één keer de vraag wordt gesteld wat men daar eigenlijk zou moeten doen.”

    De andere deelnemers luisterden naar een zelfingenomen persoon die zelfs nog een stap verder ging. Vooral bij het voorbeeld van de Teslafabriek Grünheide kon men de ogen van de auteur zien glimmen toen hij Giga Berlin tot absurditeit wilde reduceren, ook vanuit sociaal oogpunt. Onder het motto “werknemers produceren Tesla’s die ze niet eens kunnen betalen”.

    Duitsers bestaan echter niet alleen uit “dichters en denkers”, maar ook uit pragmatici, ingenieurs en vernieuwers. Godzijdank, zou je bijna zeggen. Op zaterdag 10 oktober was er in Grünheide een open dag. Grotendeels onopgemerkt in de mainstream pers, sprak Elon Musk juichende fans toe die tijdens een rondleiding door de fabriek konden zien dat alles op lancering staat. Het is “alleen” nog even wachten op de definitieve goedkeuring. Dat kan nog wel even duren, want nu moeten online bezwaren nog worden besproken. De openingsdatum van eind november, begin december is daarom zojuist geannuleerd.

    Wereldwijde samenwerking

    Terug naar Welzer. Stelt u zich eens voor wat er zou gebeuren met een wereld die binnenkort 10 miljard mensen en meer moet voeden. Als mensen die geloven in technologie en wetenschap NIET zouden proberen om iets te veranderen, d.w.z. tegen te werken? Als er niet meer onderzoek zou zijn naar betere, schonere energiebronnen? Als interculturele ontmoetingen op aarde alleen nog maar gerantsoeneerd en per zoom zouden kunnen plaatsvinden, omdat het vliegtuig vogelvrij is en individueel vervoer is verdwenen. Als onderzoekers een pandemie als Corona niet in recordtijd kunnen bestrijden door wereldwijde samenwerking? Natuurlijk, met technologie en hulpmiddelen die voor een politicoloog volkomen vreemd kunnen lijken.

    Ook interessant: Elektrische luchtvaart leert van automotive: ‘De Brainportregio verbindt’

    Een wetenschapper heeft eens gezegd dat de welvaart rechtstreeks afhankelijk is van de prijs van energie, d.w.z. elektriciteit. Tegenwoordig zou het woord “schoon” moeten worden toegevoegd. In een wereld van de 21e eeuw zal het energieverbruik waarschijnlijk niet afnemen, integendeel. De verdere elektrificatie van de samenleving en de industrie zal er zelfs toe leiden dat het energieverbruik de hoogte in schiet. En zelfs “techno-helden” als Elon Musk worden gelukkig niet beïnvloed door bepaalde sociologen en politicologen. Dat doen ze in plaats van kletsen. Ze brengen de mensheid verder, mogelijk zelfs naar Mars en verder.

    Wat is het punt?

    Wat ons brengt tot de legitieme vraag: ‘wat is het punt’? Laat me dat beantwoorden met enkele tegenvragen. Wat zouden we in de bergen moeten doen? Onder de oppervlakte van de zee? In het buitenland? Op de maan? In Bielefeld *)? Misschien zou het Welzer goed gedaan hebben om wat zelfonderzoek te doen en een beetje van de menselijke geschiedenis te bestuderen. Een tip zou zijn “The Rise of Man” door Jacob Bronowski.

    Vragen zijn er altijd geweest – zij zijn en blijven de drijvende kracht achter de menselijke ontwikkeling. Maar ze werden vaak niet begrepen door de mainstream, voor gek verklaard. Copernicus, Carl Benz, Einstein, Dylan, Luther King, Lennon, Ali, Oppenheimer, Ghandi en ja, uiteindelijk Jobs en Musk, om er maar een paar te noemen. „Here’s to the Crazy Ones”.

    “Here’s to the Crazy Ones.” De legendarische Apple reclame ter gelegenheid van Jobs’ terugkeer in de jaren 90.

    *) Een groep jonge Duitsers verspreidde in de jaren negentig voor de grap de internethoax dat de Duitse stad Bielefeld niet zou bestaan.

    Over deze column

    In een wekelijkse column, afwisselend geschreven door Eveline van Zeeland, Eugène Franken, Helen Kardan, Katleen Gabriels, Carina Weijma, Bernd Maier-Leppla en Colinda de Beer probeert Innovation Origins te achterhalen hoe de toekomst eruit zal zien. Deze columnisten, soms aangevuld met gastbloggers, werken allemaal op hun eigen manier aan oplossingen voor de problemen van deze tijd. Morgen zal het dus goed zijn. Hier zijn alle voorgaande afleveringen.

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie