Roel Hellemons © Twycer / www.twycer.nl

Drie regionale luchthavens, Eindhoven Airport, Groningen Airport Eelde en Rotterdam The Hague Airport, gaan gezamenlijk testen met elektrische lijndienstvluchten. Hierbij worden zij ondersteund door Royal Schiphol Group en het Nederlands Lucht- en Ruimtevaartcentrum (NLR). Over vijf jaar moet de eerste elektrische vlucht plaatsvinden. Het idee voor deze samenwerking is begonnen in Eindhoven, vertelt Roel Hellemons. “Door korte lijntjes met Brainport Development en de Brabantse Ontwikkelings Maatschappij (BOM) konden we snel een onderzoek opzetten. Toen zijn we ook de samenwerking aangegaan met de andere luchthavens”, zegt hij. “Zo versterken we elkaar. Iedereen heeft zijn eigen kracht.”

De verschillende regionale luchthavens waren allemaal al bezig met onderzoeken naar duurzame luchtvaart. Hellemons ziet elektrisch vliegen als een onderdeel van een groter palet aan mogelijkheden om de luchtvaart duurzamer te maken. Elektrisch vliegen is met name geschikt voor korte vluchten met kleine vliegtuigen. Voor grote Boeings die naar Amerika vliegen moeten andere duurzame oplossingen ontwikkeld worden, zoals synthetische kerosine.

Lees hier meer over de proef van de regionale luchthavens

Waarom zetten jullie nu in op elektrisch vliegen?

“Elektrisch vliegen is een duurzame vorm van mobiliteit”, stelt Hellemons. “Naast het duurzaamheidsaspect, zorgt het ook voor een compleet nieuwe vorm van transport. Verschillende regio’s in Europa zijn op dit moment niet goed met elkaar verbonden. Een autorit duurt vaak lang en is slecht voor het milieu. Treinen hebben vaak geen directe verbinding waardoor passagiers vaak moeten overstappen. Een korte, elektrische vlucht is dan ideaal. Het is een aanvulling op de bestaande mogelijkheden. Een betere verbinding tussen belangrijke regio’s is goed voor de economie.”

“Om elektrisch vliegen op grotere schaal in te zetten, moet het proces op de luchthaven optimaal zijn ingericht. Passagiers willen voor een korte vlucht niet uren van te voren aanwezig zijn op de luchthaven. Daarmee haal je de efficiëntie eruit. We willen dat de beleving voor de passagiers zo goed mogelijk is.”

Lees meer over duurzame luchtvaart in ons speciale dossier

Waarom worden dit soort ideeën in Eindhoven bedacht?

“Ik ben zelf erg geïnteresseerd in innovatie en ik zie juist in onze regio kansen vanwege de aanwezige kennis op het gebied van laadoplossingen en automotive. In Nederland worden al verschillende onderzoeken en proeven gedaan op het gebied van duurzame luchtvaart. De focus ligt daarin heel vaak op de techniek, dus bijvoorbeeld op de ontwikkeling van nieuwe vliegtuigen. Om die nieuwe vliegtuigen heen, moet ook heel veel geregeld en onderzocht worden. Bijvoorbeeld op het gebied van laadinfrastructuur of het logistieke proces van in- en uitstappen op de luchthaven. Wij wilden niet wachten met het zoeken naar oplossingen totdat die vliegtuigen op de markt zijn. Daarom zijn we daar nu al mee begonnen. We willen de haalbaarheid van elektrisch vliegen onderzoeken en de elektrische vluchten echt in een commerciële omgeving testen.”

Wat is de rol van Eindhoven Airport in het project?

“In de Brainportregio is heel veel expertise op het gebied van automotive. De luchtvaart en de automotive industrie hebben elkaar nog niet echt gevonden, maar dit kan in de toekomst wel handig zijn. Bijvoorbeeld als het gaat om batterijtechnologie. Voor het snel opladen van vliegtuigen zien we verschillende kansen. Daarvoor willen we de kennis die er al is natuurlijk zo goed mogelijk inzetten. Brabant heeft een groot ecosysteem rondom hightech maak- en maintenance industrie. Dat biedt kansen voor het MKB en start-ups in de regio die op wat voor manier dan ook bij willen en kunnen dragen aan elektrisch vliegen.”

Lees ook: SPIKE wordt ELEO: ‘Een naam die extra kracht geeft’

“Daarnaast hebben we een goede relatie met de Technische Universiteit Eindhoven (TU/e). Dat is een hele fijne sparringpartner, bijvoorbeeld de hoogleraren Carlo van de Weijer en Maarten Steinbuch. Zij durven vooruit te denken. Dat geldt ook voor studententeams zoals Falcon Electric Aviation. Dat past heel goed bij de regio.”

Lees ook: Verbrandingsmotor eruit, elektrische versie erin: eerste schone vliegtuig volgend jaar de lucht in

Hoe zie je de toekomst voor je?

“Ik hoop dat elektrisch vliegen in de toekomst een belangrijk onderdeel van Eindhoven Aiport wordt. Ik zie een netwerk van dagelijkse, elektrische vluchten tussen belangrijke regio’s in Europa voor me. Deze vluchten zijn dan zowel voor zakelijke als voor particuliere passagiers interessant om snel en makkelijk op hun plaats van bestemming te komen.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Linda Bak is altijd op zoek naar de verhalen achter het nieuws. Ze is gefascineerd door statistiek en gebruikt niet alleen woorden maar ook cijfers om deze verhalen te vertellen.