© Twycer / www.twycer.nl

De eerste elektrische passagiersvluchten tussen luchthavens in Nederland vinden naar verwachting binnen vijf jaar plaats. Eindhoven Airport, Rotterdam The Hague Airport en Groningen Airport Eelde werken samen aan een project omtrent elektrisch vliegen, genaamd Power Up. Het project wordt ondersteund door Royal Schiphol Group en het Koninklijk Nederlands Lucht- en Ruimtevaartcentrum (NLR). Het doel van Power Up is om kennis op te doen van de haalbaarheid, potentie en afhandeling van elektrische vluchten. Dit moet leiden tot een netwerk van elektrische vluchten tussen nationale en Europese luchthavens.

Potentie van elektrisch vliegen

Niet alle economisch belangrijke regio’s in Europa zijn goed met elkaar verbonden. Een autorit duurt vaak lang en er zijn geen directe treinverbindingen. Vliegen is milieuonvriendelijk en vaak niet rendabel voor vluchten met relatief weinig passagiers. Elektrische vluchten zouden dan een mooie aanvulling op de bestaande mobiliteit zijn. Deze zijn voor korte afstanden en relatief weinig passagiers (in de eerste jaren ongeveer tot negen personen). Daarnaast is het duurzaam en niet veel duurder dan huidige vliegtickets. Dat bleek uit een haalbaarheidsstudie van M3 Consultancy.

Lees meer over de mogelijkheden van elektrisch vliegen

Kortere vluchten, tot 500 kilometer, veroorzaken maar een klein deel van de CO2-uitstoot. Toch is het volgens de luchthavens belangrijk om deze vluchten duurzamer te maken, bijvoorbeeld door elektrificatie. “Een aanzienlijk deel van het totaal aantal vluchten is namelijk zo kort. Bovendien zou een elektrische vlucht een vervanger kunnen zijn van de auto, dat scheelt natuurlijk ook emissies”, zegt Gerben Broekema van M3 Consultancy. Bovendien is het volgens de aangesloten luchthavens een goede manier om meer te weten te komen over duurzame luchtvaart op lange termijn.

Elektrische vluchten over kortere afstanden hebben nog een doel: regionale luchthavens verbinden met grotere luchthavens zoals Schiphol. “Zij krijgen dan een nieuwe of extra rol in de mobiliteitsopgave”, zegt Roel Hellemons, CEO van Eindhoven Airport. Het wordt dan bijvoorbeeld mogelijk om vanuit Eindhoven naar Schiphol te vliegen en daar op een intercontinentale vlucht over te stappen.

Samenwerken

De CEO’s van de betrokken luchthavens vinden het belangrijk samen te werken aan deze impactvolle innovatie. Nederland wil namelijk bij de koplopers op het gebied van elektrisch vliegen horen. Ook in andere Europese landen wordt gewerkt aan duurzame luchtvaart. Power Up moet de Nederlandse positie versterken. Hellemons: “We starten binnen Nederland waar we in een gecontroleerde omgeving kennis en ervaring kunnen opdoen zodat deze benut kan worden bij de verdere uitrol van elektrisch vliegen binnen Europa. De proef is ook voor de regio belangrijk. Behalve de snelle verbindingen die ontstaan, biedt elektrisch vliegen voor de Brainportregio kansen op het gebied van werkgelegenheid in bijvoorbeeld laadsystemen.”

Eerdere projecten

Een aantal luchthavens waren al bezig met proeven omtrent duurzame luchtvaart. “Als een van de aanjagers van luchtvaartinnovatie met onze stichting Rotterdam The Hague Innovation Airport (RHIA) zijn we nu iets meer dan twee jaar bezig met de ontwikkeling van het kleine elektrische vliegen, met Koninklijke NLR en TU Delft. Via (hybride) elektrisch maar ook met waterstof”, zegt Ron Louwerse, CEO van Rotterdam The Hague Airport. “We brengen onze data en onderzoeksresultaten in.”

Ook in Groningen is al eerder gestart met een initiatief voor elektrische vluchten, NXT Airport. “Deze samenwerking sluit perfect bij aan bij onze ambitie om de luchthaven te verduurzamen: binnen vijf jaar elektrische vluchten vanaf Groningen Airport Eelde. We vinden het belangrijk om dit samen met de andere luchthavens te doen”, zegt Meiltje de Groot, CEO van Groningen Airport Eelde.

Lees ook: Verbrandingsmotor eruit, elektrische versie erin: eerste schone vliegtuig volgend jaar de lucht in

De komende tijd willen de luchthavens luchtvaartmaatschappijen aantrekken die de elektrische vluchten aan gaan bieden. “We moeten zorgen voor goede condities, bijvoorbeeld financieel en logistiek”, zegt Hellemons. Daarnaast wordt ook gekeken naar de veranderingen op de luchthavens zelf, bijvoorbeeld de aanleg van laadpalen. “We willen elektrisch vliegen zo aantrekkelijk mogelijk maken voor passagiers. Daarom kijken we bijvoorbeeld ook naar een zo efficiënt mogelijk proces op de luchthaven zelf om de wachttijden te verkorten”, gaat hij verder.

Waterstof

Elektrisch vliegen is op te delen in twee varianten. Aan de ene kant een elektromotor met een batterij. Aan de andere kant een elektromotor met waterstof (gas of vloeibaar) als energiebron. Beide varianten worden in Power Up onderzocht. Vooral Groningen Airport Eelde gaat zich richten op waterstof. De Groot: “In Noord- Nederland hebben we veel kennis en initiatieven op het gebied van waterstoftechnologie.”

De proef wordt ondersteund door Brainport Development en de Brabantse Ontwikkelings Maatschappij (BOM). De luchthavens zoeken voor het project Power Up verder samenwerking met innovatieve bedrijven en startups. Dick Benschop, President & CEO van Royal Schiphol Group: “Met Nederland als proeftuin van de luchtvaart snijdt het mes aan twee kanten. Onze internationale concurrentiepositie en werkgelegenheid groeien en onze kennispositie en vestigingsklimaat worden versterkt.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Linda Bak is altijd op zoek naar de verhalen achter het nieuws. Ze is gefascineerd door statistiek en gebruikt niet alleen woorden maar ook cijfers om deze verhalen te vertellen.