© Bart van Overbeeke

Grote graafmachines in de bouw, maar ook de kleine logistieke voertuigen in magazijnen: nu stoten ze vaak nog CO2 uit. Met een modulair batterijsysteem wil Bas Verkaik daar verandering in brengen. Samen met twee medestudenten van de Technische Universiteit Eindhoven startte hij in 2017 spin-off SPIKE. Het bedrijf bracht in 2020 de eerste accusystemen op de markt en wil nu uitbreiden naar heel Europa. “We zijn klaar voor de volgende stap”, zegt Verkaik. Die stap benadrukt het bedrijf met een nieuwe naam: ELEO.

De drie mannen vinden elkaar in 2014, bij het studententeam Storm. Dat team ontwikkelde een elektrische motorfiets waarmee de studenten in tachtig dagen de wereld rondreden. De reis ging onder meer door Turkmenistan en China. Als showcase om de wereld te laten zien dat het mogelijk is om overal elektrisch te rijden, zegt Bas Verkaik. Die motor prijkt in de centrale hal van de Automotive Campus in Helmond, waar zich tegenwoordig het kantoor en de productiehal van het bedrijf bevinden. “Dit jaar willen we een grotere fabriek bouwen. Daar is hier op de campus alle ruimte voor.”

Werknaam

Zo’n wereldreis is natuurlijk een waanzinnige ervaring, stelt Verkaik. “Met een groep gedreven mensen zo’n motor helemaal van de grond af te bouwen en daar de wereld mee overgaan.” Die reis was in 2016 en leverde Verkaik en zijn twee mede-oprichters, Jeroen Bleker en Bram van Diggelen, een schat aan kennis en ervaring op. “We wilden die kennis commercieel inzetten.” De drie praatten met veel mensen, stopten als studententeam en startten het bedrijf SPIKE. “Een werknaam die we wat langer hebben gebruikt”, licht Verkaik toe. 

In het begin was het vooral een ontdekkingstocht, zegt hij. Het idee om zelf modulaire batterijen te ontwikkelen, ontstond gaandeweg. “De eerste projecten waren vooral bedoeld om ervaring op te doen en onze kennis te delen.” Zoals een elektrische motorfiets, Kibo, die het bedrijf voor de Keniaanse markt maakte. 

“We merkten na een aantal opdrachten dat de behoefte aan een hoogwaardig batterijsysteem er is, maar de middelen om het zelf te ontwikkelen bij veel fabrikanten ontbreken.” Daarom stelde het bedrijf zich als doel een flexibel een modulair batterijpakket te gaan ontwikkelen. “Een systeem dat zowel geschikt is voor een graafmachine van 600 volt of hoger, als voor een veel kleiner voertuig van 50 volt. Twee totaal verschillende vragen, maar met dezelfde bouwblokken kunnen we custom made systemen bouwen. Zo heeft de klant geen geen lange ontwikkeltijd of hoge ontwikkelkosten.”

© Bart van Overbeeke

Klaar voor de markt

Er volgden verschillende testen in bijvoorbeeld een racewagen en een buggy en begin 2020 is het product gecertificeerd. En daarmee was het batterijensysteem klaar voor de markt. Verkaik: “Afgelopen jaar hebben zo’n tien verschillende partijen de batterijen toegepast in hun industriële machines en logistieke voertuigen.”

Veel klanten zitten in de bouw. Waar door de stikstofcrisis veel projecten stil zijn komen te liggen, gaat Verkaik verder. “Er zijn in Nederland relatief veel Natura 2000 gebieden. Een bouwproject in de buurt van zo’n gebied mag geen stikstof uitstoten. Met een machine die op diesel draait dat lukt dan niet.”

Ook zie je steeds meer elektrische voertuigen bij de bevoorrading van magazijnen of bezorging van pakketten. ELEO-batterijen zijn vooral geschikt voor klanten die geen massaproductie leveren, stelt Verkaik. “Wij doen alles wat daar onder zit. Machine- en voetuigfabrikanten die de overstap naar elektrisch willen maken, zonder dat ze daar tonnen aan ontwikkelgeld tegenaan willen gooien.”

Elektrische bouwmachines

De trend naar zero-emissie is in de autoindustrie al volop zichtbaar, stelt Verkaik. “Elektrische auto’s vinden mensen niet meer raar. Maar elektrische bouwmachines nog wel. Daar is de elektrificatie nog niet zo ver. Wij willen die op gang brengen en vereenvoudigen.”

Verkaik prijst de Brainportregio om de manier op bedrijven openstaan om samen te werken. “Dat merkte ik al tijdens het project met Storm.” Toen was het studententeam volledig afhankelijk van sponsoren. “Een partnership of samenwerking met een bedrijf ging toen relatief simpel. Met veel van de bedrijven waarmee we toen samenwerkten, werken we nu weer samen.”

Als mooie nieuwe samenwerking noemt Verkaik die met het Budelse bedrijf Conmeq. Dat bedrijf is vanaf scratch mini-loaders gaan ontwikkelen, licht hij toe. Die loaders maken fysiek werk zoals bestraten of slopen makkelijker, zo staat te lezen op de site. “Samen met het Helmondse bedrijf Swanenberg dat gespecialiseerd is in hydrauliek maken we die mini-loaders duurzaam. Waarbij wij zorgen voor het batterijensysteem.”

Nieuwe naam

De nieuwe naam ELEO past volgens Verkaik bij waar het bedrijf voor staat. Leo verwijst naar het Latijnse woord voor leeuw, de ‘E’ naar elektrisch. “Wij willen een toonaangevende Europese fabrikant van geavanceerde accusystemen worden. Daarvoor zullen we voorop moeten blijven lopen in de technologie. Deze nieuwe naam geeft dat extra kracht.” 

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Corine Spaans is schrijver. Ze is met name geïnteresseerd in de verhalen van de mensen achter de innovaties en heeft een passie voor sport(innovatie).