Nee, gedeputeerde Mirjam Wulfse zal echt niet beweren dat die Hyperloop-halte in Groningen komt te staan nu de provincie en de gemeente de vestiging van het gewilde testcentrum voor de zweefmetro van de Delftse start-up Hardt naar zich toe hebben weten te trekken. „Maar als het wel zou gebeuren, zou dat natuurlijk wel helemaal fantastisch zijn”, aldus de VVD-politica. Want dan verandert Groningen ineens in een middelpunt van Europa, en is het niet langer een verre uithoek van Nederland waar je niet zo snel komt.

Lees hier (veel) meer over innovaties in Groningen

Waarom wilden jullie het Hyperloop-testcentrum zo graag in Groningen hebben?

„Omdat we op alle fronten bezig zijn met de vergroening van de mobiliteit en met de mobiliteit van de toekomst. Dat strekt heel ver. Dat gaat ook over ons energieprogramma. We zijn als provincie bezig met een groot bod voor een windpark op zee, boven de Wadden. We willen die windenergie laten aanlanden in de Eemshaven die daar via elektrolyse omgezet moet worden in waterstof. We willen een kernprovincie zijn die waterstof in de mobiliteit brengt: in het grotere verkeer. En we doen ook proeven met autonoom rijdend vervoer. Omdat we krimpgebieden hebben.”

Gedeputeerde Mirjam Wulfse (VVD) ziet kansen voor de Groningse industrie om samen te werken met het Hyperloop-testcentrum.

Omdat sommige bemande buslijnen niet meer rendabel zijn op sommige trajecten?

„Onder andere. Terwijl mensen er wel behoefte aan hebben. De proef met de eerste zelfrijdende trein bijvoorbeeld is gisteren door mijn collega-gedeputeerde Fleur Gräper [D66, red.] gestart. En we hebben twintig nieuwe elektrische bussen aangeschaft. Dus we zijn op allerlei manieren bezig met het vervoer van de toekomst. Daar willen we echt een voorloper in zijn. We hebben het Hive.Mobility-centrum. Daarbij zijn innovatieve bedrijven aangesloten zoals Holthausen in Hoogezand, een klein bedrijf dat ook met waterstof bezig is en voertuigen ombouwt zodat ze op waterstof kunnen rijden.”

Kunnen ze ook een oud Eendje op waterstof laten rijden?

„Ja, dat hebben ze daar ook gedaan. Bij hun bedrijf staat zo’n omgebouwd Eendje. Maar ze maakten bijvoorbeeld ook een veegauto die op waterstof rijdt en die in Amsterdam rijdt.”

Wat is precies de relatie van het Hyperloop-testcentrum met die bedrijven?

„Wij willen in Groningen op allerlei manieren bezig zijn met vervoer van de toekomst. De komst van het Hyperloop-testcentrum past daar perfect in.”

Wat verwacht je van de komst van het Hyperloop-testcentrum voor Groningen?

„We hebben hier een aantal interessante partijen die proeven willen doen met de Hyperloop. Tijdens de selectiegesprekken  is ons ook gevraagd welke partijen we hier dan hebben die willen samenwerken met Hardt. Toen konden we ter plekke al een aantal partijen noemen.”

Zou je die nu ook kunnen noemen?

„Bijvoorbeeld bedrijven als Koopman Logistics in Leek, en Heiploeg. Die laatste is een bedrijf dat garnalen die zijn gevangen door vissers in Zoutkamp bij de Wadden naar Marokko transporteert om daar gepeld te worden.”

Als je die garnalen per Hyperloop naar Marokko wil vervoeren, moet er wel een buis naar Marokko komen.

„Je kunt proeven doen om te zien: ‘werkt het?’ En dan zou je het systeem in het groot kunnen inzetten. Maar het kan ook best zijn dat het een andere kant opgaat. Die open ontwikkeling en moderne bedrijfsvoering spreekt ons heel erg aan.”

Hoe groot schat jij de kans dat er een opstapstation komt in Groningen?

„Straks hebben ze tien jaar geëxperimenteerd met de Hyperloop en dan weten we veel meer dan nu. Maar eerlijk gezegd heb ik geen idee of dat voor de hand zou liggen. Het zou natuurlijk wel fantastisch zijn.”

Voor dorpen die leger raken, zou een Hyperloop-halte in Groningen wel een oplossing zijn. Dan vestigen zich wellicht meer mensen in Groningen die nu in de randstad werken en wonen. Terwijl die overvol en peperduur is.

„Daarom staat die verbinding hier ook zo hoog op de agenda.”

Jullie hadden toch geld voor de Zuiderzeelijn die er uiteindelijk niet gekomen is? Dat hoeft dan ook niet meer want dan kunnen jullie gebruik maken van de Hyperloop-verbinding.

„Ja. Maar daar hebben we wel een flinke compensatie voor gekregen. Die 3 miljoen euro van de provincie wordt [anders dan de 1 miljoen euro van de gemeente, red.] overigens wel in geld aan Hardt Hyperloop betaald. Die komt uit een pot die bedoeld is voor structurele verbeteringen voor de toekomst en de economische ontwikkeling van Groningen. Daar past de komst van het Hyperloop-testcentrum heel goed in.”