Modeltekening van het Hyperloop testcentrum dat in 2022 in Groningen zal komen te staan Beeld: Hardt Hyperloop

Wethouder Paul de Rook (D66) van Economische Zaken is in zijn nopjes met de keuze van Hardt om het testcentrum voor de Hyperloop in Groningen te vestigen. De bewoners van de huizen achter het weiland zijn echter minder opgetogen. „We hebben genoeg tijd om alle zorgen van de bewoners goed te bekijken en het testcentrum zo goed mogelijk in de omgeving in te passen”, aldus De Rook.

Jullie hebben het bidbook voor het Hyperloop-testcentrum in een maand in elkaar gezet. Jullie wilden het heel graag. Waarom?

„De gemeente en provincie Groningen voeren een strategie die gericht is op het zijn van een proeftuin voor innovatie en mobiliteit. Dus wij denken dat we een hele geschikte plek zijn om nieuwe toepassingen voor en van verkeer hier te testen. Wij hebben hier een mobiliteitscentrum, Hive.Mobility. Dat is al een samenwerkingsverband. Dus de intentie van de gemeente en de provincie samen om iets te doen met innovatie en mobiliteit was er al. Daardoor is het makkelijk om daarop door te schakelen. Als je voorop wilt lopen op innovatie en mobiliteit is de Hyperloop wel een van de meest interessante ontwikkelingen die nu plaatsvinden. Dan wil je ook graag dé plek zijn waar die ontwikkeling verder gestalte krijgt.”

Wethouder Paul de Rook (D66) van Economische Zaken in Groningen is in zijn nopjes met het Hyperloop-testcentrum Foto: Lucette Mascini

Hoe past de Hyperloop dan in dat innovatiecentrum voor mobiliteit?

„We zetten een aantal partijen die heel veel verstand hebben van innovatie en mobiliteit bij elkaar: de universiteit, de Hanze Hogeschool. Maar ook de mensen in de toepassing daarvan, zoals Groningen Bereikbaar, die hier elke dag in de praktijk met bereikbaarheid bezig is. Die test nieuwe concepten en kijkt wat de effecten zijn. Die gaat proberen om nieuwe uitvindingen te verplaatsen naar andere regio’s in Nederland. Die manier van denken: ‘wat is de toekomst van mobiliteit? Wat is daar technisch en maatschappelijk voor nodig? Wat is daar financieel voor nodig? Dat zijn ook aspecten die bij de Hyperloop een belangrijke rol spelen.”

Zijn er ook bepaalde bedrijven bij betrokken?

Groningen Bereikbaar is een samenwerkingsverband tussen prorail, de NS, Rijkswaterstaat, maar ook van het OV Bureau. Dat is de partij die hier de bussen rijdt. Qbuzz is daar ook bij aangesloten. Dat zijn dus ook de partijen die in de praktijk nieuwe manieren van vervoer kunnen gaan testen.”

Vorige week was er een gemeenteraadsvergadering. Sommige leden vonden dat ze te laat geïnformeerd zijn over de komst van het Hyperloop testcentrum. Had je ze achteraf niet liever eerder willen informeren?

„Mijn ervaring is dat als je mensen een boodschap geeft waarmee ze niet heel erg blij zijn, het altijd voelt als een overval. Naar ons idee hebben we ze juist vroeg meegenomen: de vergunning voor het Hyperloop-testcentrum wordt pas in het najaar verleend. Dat geeft ons voldoende tijd om met bewoners te kijken waarover zij zich zorgen maken en hoe we hen tegemoet kunnen komen. Daar wordt de boodschap voor de mensen die in de buurt van het Hyperloop-testcentrum wonen niet leuker van. Maar we hebben in elk geval nog tijd om ook met hun inbreng en zorgen iets te doen.”

Maar kan het dan nog afgeblazen worden?

„Formeel mag de bouw pas doorgaan als de vergunning verleend is.”

Maar wie verleent dan de vergunning?

„De gemeente.”

Maar als de gemeenteraad het niet wil?

„Maar dat is helemaal niet aan de hand.”

Want de meerderheid van de gemeenteraad is voor.

„Ja.”

Maar in theorie zou het, als zij het niet zouden willen, niet doorgaan.

„Je mag in Nederland alleen een vergunning verlenen als er aan een aantal eisen van de gemeente voldaan is. Dus dat moeten we ook hier toetsen.”

Krijgen de mensen die daar wonen compensatie of is dat niet echt nodig?

„Aan dit gebied werken we al veel langer. Het is eigendom van de gemeente. Dat land heeft de gemeente ooit aangekocht om er huizen te bouwen. Dat bleek vanwege de economische crisis niet meer logisch. Dus we kijken er nu naar om het een energielandschap te laten worden. Dat is ook bekend bij de mensen die daar wonen. Daar past dit Hyperloop-testcentrum eigenlijk heel goed bij. Dus het was altijd al bekend dat het niet voor eeuwig een weiland zou blijven. We kijken wel hoe je dat nu allemaal zo kunt inpassen dat het de levenskwaliteit zo min mogelijk aantast.”

Was die 1 miljoen euro die de gemeente bijlegt moeilijk te vinden in de begroting?

„We geven de grond tien jaar gratis in gebruik. De waarde daarvan zal ongeveer neerkomen op dat bedrag. Dat is de bijdrage van de gemeente.”

Het is dus niet zo dat de gemeente Groningen 1 miljoen euro cash bijlegt.

„Nee.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur