In Helmond vindt dit najaar een proef plaats met een zelfrijdende bus. Op dit moment wordt vooral gekeken aan welke veiligheidseisen het voertuig moet voldoen. Als er op dat vlak geen problemen meer zijn, kunnen de zelfrijdende minibussen vanaf dit najaar drie maanden lang op proef tussen station Brandevoort en de Automotive Campus heen en weer pendelen. Gewoon tussen het gebruikelijke Helmondse verkeer door en natuurlijk met passagiers aan boord.

De proef vindt plaats in het kader van het Europese project FABULOS. Het doel van FABULOS is het versnellen van zogeheten ‘last-mile-oplossingen’ op de Europese markt. Bij vervoer blijkt vaak vooral die laatste mijl een struikelblok te zijn. In Helmond bevindt zich tweederde van de stad binnen één mijl afstand (1,6 kilometer) vanaf één van de vier stations.

Vijf Europese steden

Tijdens de proefperiode worden drie verschillende autonome shuttle-service-oplossingen getest in vijf Europese steden. De eerste testen met zelfrijdende minibussen vinden binnenkort plaats in Gjesdal (Noorwegen), Helsinki (Finland) en Tallinn (Estland). In het najaar zijn Lamia (Griekenland) en Helmond aan de beurt. Voorwaarde is dat aan alle veiligheidsvoorschriften en regels worden voldaan.

Afgelopen zomer vond in het Brabantse Drimmelen een proef plaats met een robotbusje van vervoersmaatschappij Arriva. Dat busje reed met een snelheid van 20 kilometer per uur van het ene naar het andere uiteinde van de jachthaven aan de Biesbosch over een traject van zo’n 3 kilometer. Aan de zijkanten, voor- en achterzijde en op het dak van het voertuig zaten sensoren waardoor het bewegingen op afstand van enkele meters kan waarnemen. Arriva exploiteert ook op het terrein van de ruimtevaartorganisatie ESA in Noordwijk een zelfrijdende bus.

Inzetten op innovatieve mobiliteit

Op heel veel plaatsen in Europa vinden momenteel dergelijke proeven plaats. Ze zijn niet allemaal succesvol. In Parijs werd afgelopen jaar een proef met zo’n buslijn na twee jaar gestaakt. De kern van de mislukking zat ‘m in het tempo van de bus, of liever gezegd het ontbreken daarvan. ,,De snelheid van de shuttle is niet goed genoeg om de dienst aantrekkelijk te maken”, citeerde Le Parisien de Parijse gemeenteraad. Theoretisch zou de shuttle tot 40 km/u kunnen gaan. Maar de gemiddelde snelheid van de shuttle was slechts 7 km/u.

Wethouder Antoinette Maas van de gemeente Helmond ziet in de proef dit najaar voor haar stad grote mogelijkheden voor duurzame en innovatieve mobiliteit. De gemeente zet vol in op nieuwe vormen van personenvervoer, zoals car-sharing, deelfietsen en scooters en dat in combinatie met openbaar vervoer. In de stad is al een flexibele busdienst: Bravoflex.

Foto: De zelfrijdende bus in Drimmelen. Foto: Lucette Mascini 

Ook interessant:

In Drimmelen rijdt de eerste zelfrijdende bus van Brabant

Proef met zelfrijdende bussen in Parijs gestaakt

Eerste autonome bus in Engeland

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Arnoud Cornelissen schrijft al jaren in onder andere diverse Nederlandse dagbladen over wetenschap en techniek.