De eerste full-size autonome bus van het Verenigd Koninkrijk manoeuvreerde vorige week in Birmingham langs echte wegobstakels, waaronder ook een fietser, tijdens zijn eerste openbare testrit. Het voertuig, dat gebruik maakt van sensoren zoals radar, lasers, camera’s en ultrasone trillingen om zijn omgeving te detecteren, voerde de test uit op de parkeerplaats van het National Exhibition Centre in Birmingham tijdens de Coach & Bus UK show.

Het publiek reisde met de 11,5 meter lange Alexander Dennis Enviro200-bus, die zich autonoom van een wasstraat naar een tankstation en een bushalte bewoog.

Fusion Processing, Alexander Dennis en Stagecoach Group ontwikkelden het voertuig voor CAVForth, een openbare proef die volgend jaar van start gaat met vijf autonome bussen op een 15 mijl lange route tussen Fife en Edinburgh – inclusief de Forth Road Bridge. De bussen zullen autonoom opereren op de Niveau 4 norm, wat betekent dat er wel nog een chauffeur aan boord moet blijven tijdens elke rit, in overeenstemming met de Britse regelgeving.

De autonomie van het voertuig wordt geboden door het CAVstar controle- en detectiesysteem van Fusion Processing, dat geïntegreerd is met de stuur-, gas- en remsystemen van het voertuig. CAVstar werd vorig jaar gebruikt in de grootste openbare proef met autonome voertuigen in Greenwich in het Verenigd Koninkrijk, waarbij een aantal andere projecten werden uitgevoerd, waaronder een tweezitter Renault Twizy en een off-road voertuig.

Jim Hutchinson, CEO van Fusion Processing, zei blij te zijn met de testresultaten. “Goed dat we de gelegenheid hebben om publiekelijk te kunnen laten zien met welke finesse de bus de complexe route die we hebben uitgestippeld, aflegt. Dit is een getuigenis van de vaardigheden van de ingenieurs van Fusion Processing, Alexander Dennis en Stagecoach Group, en de samenwerking die we hebben gevormd. We kijken er erg naar uit om volgend jaar de operationele fase van CAVForth in te gaan.”

Martin Griffiths, algemeen directeur van Stagecoach Group, was al even verheugd: “Onze industrie, onze klanten en onze werknemers kunnen enorm profiteren van de autonome technologie die onze diensten veiliger en efficiënter maakt en helpt bij het leveren van betere ritten.”

Het CAVForth-project wordt geleid door Fusion Processing Ltd, samen met partners Stagecoach Group, Transport Scotland, Alexander Dennis Ltd (ADL), Edinburgh Napier University, Bristol Robotics Lab en de University of the West of England.