Vliegende taxi’s en vrachtdrones zijn een hot topic onder stedelijk ontwerpers en industriedesigners. Veel landen willen graag de eerste zijn die dit soort diensten aanbieden, en het heeft er alle schijn van dat het Britse Coventry met de eer gaat strijken.

Vlak naast het stadion van de lokale voetbalclub moet dit jaar Air-One® verreizen, een luchthaven puur en alleen voor “electric Vertical Take-Off and Landing” (eVTOL).

Als het goed is, wordt het de eerste van vele kleine vliegveldjes, want het doel is om in 2025 ongeveer 200 van dit soort start- en landingsbanen te hebben dwars door Groot-Brittannië.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Motor City

    De projectleiding komt in handen van het bedrijf Urban Air Port dat samenwerkt met autoconcern Hyundai. Het Zuid-Koreaanse bedrijf zegt dit te willen doen omdat het in 2028 zelf een vliegende auto in de markt wil zetten.

    Er is voor Coventry gekozen omdat dit traditioneel een centrum is voor de automobielindustrie. Vroeger werd de stad zelfs “Motor City” genoemd. De laatste decennia zit de klad er echter behoorlijk in. De Britse overheid – die het project financieel ondersteunt – heeft dan ook ongetwijfeld de hoop dat de luchthaven de stad iets teruggeeft van zijn oude glans.

    Coventry is bovendien goed gelegen ten opzichte van de grootste Britse steden Londen, Manchester, Birmingham en Leeds.

    Beeld Urban Air Port

    Mobiel

    Het meest bijzondere en innovatieve aan “Air-One” is dat het een mobiele luchthaven wordt. Het zal, met andere woorden, relatief eenvoudig worden om de luchthaven als een puzzel uit elkaar te halen en op een andere plek weer op te bouwen.

    De initiatiefnemers denken op die manier het beste te kunnen inspelen op toekomstige ontwikkelingen in de luchtvaart, die ook voor hen onzeker is.

    De verwachting is dat de luchthaven in eerste instantie hoofdzakelijk voor vrachtverkeer zal worden gebruikt. Urban Air Port ziet verder een functie weggelegd voor rampenbestrijding en noodhulp. Op termijn zullen er dan ook personen worden vervoerd.

    Andere plannen

    Coventry mag dan de eerste zijn, het is zeker niet de enige stad die een rol wil spelen bij deze nieuwe vorm van transport met drones. Het Duitse bedrijf Lilium werkt bijvoorbeeld aan een partnerschap met de luchthavens van Düsseldorf en Keulen/Bonn voor vervoer met drones over korte afstanden. Ook in Rotterdam zijn ze enthousiast.

    Onze vaste columnist Jan Wouters waarschuwt echter dat dit soort droombeelden over vliegende auto’s vaak niet erg realistisch zijn. Althans, niet voor de korte termijn. Transities nemen nu eenmaal vaak veel tijd in beslag.

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.