Elektro-Scooter – hier von Lime – bestimmenn das Straßenbild in Tel Aviv

In keinem Land der Welt gibt es pro Kopf mehr High-Tech-Gründungen als in Israel. In der Woche des Eurovision Song Contest widmet sich Innovation Origins in einer kurzen Serie dieser Nation der Startups. Heute: Speed Dating in Tel Aviv.

Draußen auf der Straße fahren Millenials auf Elektrorollern vorbei. Über einem leicht verfallenen Laden befindet sich – unauffällig – ein Cybersicherheitsunternehmen. Der CEO zeigt sein Büro mit zwei Plattenspielern und entschuldigt sich, dass hin und wieder laute Musik im Interviewraum zu hören ist. Willkommen in der Start-up-Stadt Tel Aviv!

Offiziell liegt die israelische Küstenstadt am asiatischen Teil des Mittelmeers. Wenn man aber die Lebendigkeit, die Restaurants und die trendige junge Bevölkerung betrachtet, denkt man eher, dass es eine Stadt an der Westküste der Vereinigten Staaten ist. Man genießt einen veganen Cappuccino am Rothschild Boulevard oder einen gebratenen Blumenkohl in der Miznon culi Snackbar in der King George Street. Dann geht es weiter zum temporären Dana International Museum am Gay Beach, denn schließlich findet an diesem Wochenende der Eurovision Song Contest statt. Eine bunte Mischung aus orthodoxen und liberalen Juden, Arabern und Menschen aus aller Herren Länder tummelt sich in den Straßen. Aber Vorsicht vor diesen Rollern, auch auf dem Bürgersteig, denn sie fahren verdammt schnell.

Tel Aviv ist mit 438.000 Einwohnern die zweitgrößte Stadt Israels, aber mit 2.500 Technologie-Startups die Startup-Hauptstadt der Welt. Die wirtschaftlichen Auswirkungen sind enorm. Nach den USA und China hat das kleine Israel die weltweit größte Anzahl von Unternehmen, die an der Nasdaq notiert sind. Der vor zehn Jahren veröffentlichte Bestseller Start Up Nation, the story of Israel’s economic miracle, hat nichts von seiner Kraft verloren.

Die erstaunliche Anzahl von Startups ist Grund genug, richtige Touren zu diesem Thema anzubieten. In Zusammenarbeit mit der israelisch-niederländischen Handelskammer kann Innovation Origins fünf Unternehmen speed-daten, in den Bereichen Hightech, Cybersicherheit, E-Commerce und Finanzdienstleistungen führend sind.

SUPERSMART

Supersmart reagiert auf den Trend zum Self-Scanning in Supermärkten. Obwohl der Einkauf ohne Kassierer unbestreitbar zunimmt, gibt es immer noch Geschäfte und Kunden, die ihre Zweifel haben. Geschäfte, weil Diebstahl oder „Vergessen zu bezahlen” zu einem durchschnittlichen Umsatzverlust von 4 Prozent führt.

Mana Yellin, Vice President Sales, spricht über die Technik „Scan & Go”, die mittels einer Kombination von Technologien innerhalb von 5 Sekunden erkennen kann, ob der Kunde etwas vergessen hat. „Kunden mögen es nicht, wenn sie durchsucht werden. Sie wissen, dass es keine Zufallskontrolle ist. Einige Leute lassen deshalb ihre Einkaufswagen stehen. Auf diese Weise wird die Profilerstellung zu einem Thema im Supermarkt. Ein solches Diebstahlschutzsystem in Amazon-Supermärkten kostet nicht weniger als 1 Million Dollar und besteht aus Dutzenden von Kameras, was zu zahlreichen Datenschutzproblemen führt. Unser System – künstliche Intelligenz in Kombination mit Kameras und einer Waage – ist viel billiger und viel benutzerfreundlicher. Scan & Go kostet so viel wie zwei Kassierer pro Jahr, hat eine Amortisationszeit von weniger als 18 Monaten und generiert danach viel Geld. Wir haben bereits eine Reihe von Großkunden in Europa.”

Das Scan & Go System von Supersmart in einem israelischen Supermarkt

Der Gründer von Supersmart hat in der Cyberabteilung der israelischen Armee gearbeitet, was für Startups nicht ungewöhnlich ist. Die Unternehmen verwenden keine militärische Technologie, weil die Gründer aber in der Armee waren, kamen sie mit Spitzentechnologie in Berührung. Das ist einer der Gründe, warum das israelische Geschäftsklima so gut für Startups ist.

Ein weiterer Grund ist laut Yellin, dass es in Ordnung ist, zu scheitern. „Der Gründer dieses Unternehmens hatte vor diesem bereits acht Unternehmen gegründet. Hier wirst du nicht bestraft, wenn du versagst. Wenn die erste Geschäftsgründung schiefgeht, lautet die Frage: Was ist deine nächste Idee?”

SOURCE DEFENCE

„Formjacking ist das größte Cyberrisiko 2019″, sagt Avital Grushcovsky, Mitbegründer und Vizepräsident des Cybersicherheitsunternehmens Source Defence. Die Warnung kommt von Symantec, dem weltweit führenden Anbieter von Cybersicherheit. Und in der Tat, jeder, der spezialisierte Websites anschaut, wird sehen, dass Formjacking im Jahr 2019 der Weg für Cyberkriminelle ist, schnell reich zu werden. Kurz gesagt, Formjacking ist die Art und Weise, wie Kriminelle Kreditkartendaten aus Formularen in Webshops stehlen, um das Geld abschöpfen zu können. Source Defence wurde auf das Problem aufmerksam, als Grushcovsky selbst Software für die Website einer Bank schrieb, und als er einmal drin war, stellte er fest: Das ist eigentlich nur ein Hack. „Mit dieser Erkenntnis und der Lösung, die wir gefunden haben, war unser Startup geboren. Das war vor drei Jahren, als noch niemand von diesem Problem wusste. Inzwischen sind große Unternehmen wie Delta Airlines, Ticketmaster und Kmart infiziert und Unternehmen kommen zu uns, um zu fragen, ob wir ihnen helfen können.”

Laut Grushcovsky ist es kein Zufall, dass diese Idee in Israel geboren wurde. „Israelis sind es gewöhnt, über den Tellerrand hinauszudenken. Du versuchst immer, eine kreative Lösung für dein Problem zu finden. Das ist der Kern jeder Unternehmensgründung: pivot or die (dreh dich um oder stirb). Kein Land der Welt leidet so stark unter Cyberangriffen wie Israel. Der letzte veröffentlichte Hackerangriff auf Israel änderte den Inhalt einiger Seiten von Gemeinden in Jerusalem ist die Hauptstadt Palästinas. Ein Computer ist die ideale Waffe in den Händen eines jeden wütenden 15-Jährigen.”

STARTUP NATION ACADEME

Die Idee klingt sowohl einfach als auch genial: das israelische Startup-Ökosystem auf Unternehmen in aller Welt zu übertragen. Startup-Nation AcadeMe verspricht das und sucht jetzt nach Kunden, die über den „Gotspe” (Mut) verfügen, den Fehdehandschuh aufzuheben. Eti Vidavsky leitete fünf Unternehmen auf der ganzen Welt, bevor er vor anderthalb Jahren mit AcadeMe begann.

Beispiel einer Superup-App

„Wir stellen unter eigenem Namen digitale White-Label-Beschleuniger für kleine und große Unternehmen her. Angenommen, Coca Cola Amsterdam wollte seinen eigenen Beschleuniger bauen, hätten sie nicht das Fachwissen. Unsere Plattform hat keine geografischen Grenzen. Wir arbeiten mit Mentoren und Investoren aus der ganzen Welt zusammen. In Israel wurden bereits erste Schritte mit einem lokalen Gymnasium unternommen, an dem die Schüler im Rahmen des Prüfungsprogramms ein eigenes Startup gründen mussten.”

SUPERUP

Vielleicht ist Superup nicht einmal ein so besonderes Startup, sondern nur ein Hersteller von superschnellen E-Commerce-Anwendungen – bis man den Standort sieht. Aschdod ist nur 38 Kilometer von Gaza etfernt und liegtdamit in Reichweite der Raketen. Aber alles, worüber Adam Ittah, der Chief Strategy Officer von Superup, spricht, sind Apps und was man für sie tun kann. „Die Webshops sind derzeit nur für Desktops konzipiert, nicht für Handys, was die Benutzerfreundlichkeit nicht gerade verbessert.” Superup hat unter anderem für Kruidvat eine superschnelle App entwickelt, bei der der Kauf von Produkten mit Werbespots über die gleichen Produkte kombiniert wird. Obwohl er keine genauen Zahlen nennen will, sagt Ittah, dass die App den Online-Umsatz zweistellig gesteigert hat. Superup hat Ende letzten Jahres 15 Millionen Dollar von einem amerikanischen Investor bekommen und beschäftigt nun 65 Mitarbeiter. Ein Traum wurde für die Ittah-Brüder, die aus Ashdod stammen und auch außerhalb von Tel Aviv ein erfolgreiches Startup starten wollten, wahr.

SALARYO

Yair Levy, CEO Salaryo

„Schwankende Einkommen sind das Problem meiner Generation”, sagt Yair Levy über die Idee hinter seinem Startup-Unternehmen Salaryo. „In den Vereinigten Staaten sind heute von den 71 Millenials 35 Millionen ohne feste Anstellung. Die Banken reagieren nicht ausreichend darauf. Ein Darlehen erfordert ein stabiles Einkommen, weshalb es für diese Generation in der Regel schwieriger ist, Immobilien zu erwerben als für die Vorgängergeneration. Mit Salaryo reagieren wir darauf. Vor allem durch die Gewährung von Darlehen zu günstigen Konditionen für die Kaution, die für Gemeinschaftsräumlichkeiten hinterlegrt werden muss. Aber in Zukunft wollen wir mehr Dienstleistungen anbieten. Wir müssen nach Alternativen suchen, die es dieser Generation ermöglichen, den nächsten Schritt zu tun. Die Vorstellung, dass diese Generation nur für trendige Dinge wie Café Latte und Avocadosalat Geld ausgibt, anstatt für ein Haus oder eine Pension zu sparen, ist falsch. Schließlich bringt das Sparen mit Null Prozent Zinsen nichts. Bei dieser Generation geht es nicht so sehr darum, Dinge zu besitzen, sondern darum, Zugang zu Dienstleistungen und Erfahrungen zu haben: mieten, teilen, leasen, da liegt der Wert.”

Laut Levy stößt das Startup-Ökosystem in Israel jetzt an seine Grenzen. „Venture Capital sucht nach größeren Unternehmen, für kleinere Startups wird es immer schwieriger, Geld zu bekommen. Aufgrund unseres kleinen Heimatmarktes sind wir oft gezwungen, ins Ausland zu gehen. Aber vielen Startups fehlen die Fähigkeiten, groß zu werden. Ich verbringe die Hälfte meiner Zeit in New York, aber wenn ich Amerika wirklich erobern will, muss ich mich auf Einheimische verlassen, weil sie den Markt viel besser kennen.”

Avital Moshe, CEO Hub Security

HUB SECURITY

Auf den ersten Blick scheint der Hauptsitz von Hub Security ein baufälliger Laden im Zentrum von Tel Aviv zu sein, von einem Cybersicherheitsunternehmen, das sich auf Blockchain spezialisiert hat. Der Gründer, Amateur-DJ und Regisseur Eyal Moshe, macht keinen Hehl daraus, dass er als Soldat Teil von Unit 8200 war, dem Teil der israelischen Armee, der sich mit Lauschangriffen auf der ganzen Welt beschäftigt.

Hub Security nutzt den Hintergrund seiner Mitarbeiter offen als Marketinginstrument und verspricht auf seiner Website „die Blockchain-Finanztechnologie mit militärischen Lösungen zu erneuern”. Moshe: „Blockchain macht den Geldtransfer viel einfacher, aber die Risiken sind entsprechend hoch. Allein im vergangenen Jahr wurden 1,5 Milliarden Dollar gestohlen. Digitales Geld hat definitiv Zukunft, aber Sicherheit ist ein großes Thema, auf das wir eine Antwort geben können.”

LOW PROFILE

Ein auffälliges Bürogebäude gehört eindeutig nicht dazu. Bei Hub Security, wie an vielen Orten im trendigen, aber verbreitet etwas heruntergekommenen Tel Aviv, hängt ein Gewirr aus Strom- und Kommunikationskabeln von der Decke. Ein Namensschild an der Tür fehlt ebenfalls. „Wir möchten es etwas zurückhaltend angehen. Wie wir unseren Kunden helfen, ist Teil unserer Magie. Lassen Sie es mich so formulieren: Wir kombinieren einzigartige Hardware mit einzigartiger Software. Unsere Verbindung zur israelischen Armee ist ein gutes Verkaufsargument.”