Der Nutzen und die Notwendigkeit, mikroplastische Partikel in den Weltmeeren und an Land zu entfernen, hat viele Forscher veranlasst, die ultimative Lösung zu finden. Doch nur wenige haben so revolutionäre Ideen wie der 18-jährige Ire Fionn Ferreira. Er testete erfolgreich seine Idee, Mikrokunststoffe im Wasser mit Ferrofluids aufzunehmen. Ferreira gewann den ersten Preis und die damit verbundenen 50.000 Dollar auf der jährlichen Google Science Fair.

Seine Erfindung fiel vor allem im Bereich der innovativen Beiträge von Jugendlichen im Alter von 13 bis 18 Jahren auf. Den Wettbewerb um die innovativste Idee gibt es seit acht Jahren. Ferreira präsentierte seine Forschungsergebnisse erstmals, nachdem er 2017 mit seiner Forschung begonnen hatte – und seinen mehr als 950 Tests, um zu sehen, ob seine Erfindung funktionieren würde. In diesen Jahren untersuchte er in seinem eigenen Heimlabor, ob Ferrofluids, bestehend aus Pflanzenölen und Rostpulver, das Mittel sein könnten, um feine Kunststoffpartikel mit einem Magneten aus dem Wasser zu entfernen.

Ganz einfach

„Der Prozess ist eigentlich ganz einfach“, sagt er zu Innovation Origins. „Wenn Mikrokunststoffe im Wasser mit Ferrofluids in Berührung kommen, ziehen die Ferrofluids die Kunststoffpartikel an, die dann mit diesen Flüssigkeiten verbunden bleeiben. Sie können dann mit einem Magneten aus dem Wasser entfernt werden. Ich habe meine Forschung auf Grundlage der Hypothese durchgeführt, dass meine Anwendung zu 85% erfolgreich sein würde. Ich tat dies auf der Grundlage visueller Beobachtungen des Anziehungsprozesses, wenn das mit Ferrofluids und einem Magneten geschieht. Ich hatte erwartet, dass nicht mehr als dieser Prozentsatz effektiv entfernt werden konnte, aber es wurden um ein paar Prozent mehr.“

Ferreira sieht seinen Preis und anderes Lob für seine verschiedenen Studien anscheinend als eine Art Peer-Reviews. Gegenüber Boyan Slat’s The Ocean Clean Up Methode und seinen Mitarbeitern stellt er nur fest, dass jeder seine eigene Methode entwickeln muss, um das Problem der Verschmutzung durch Mikrokunststoffe zu lösen. Ferreira: „Meine Methode ist einfach anders als andere und kann unter verschiedenen Umständen eingesetzt werden. Ich denke, dass es Möglichkeiten für alle Lösungen gibt und dass die gesamte Forschung auf diesem Gebiet gut für die Menschheit ist.“

Alarmierender Prozentsatz

Es ist klar, dass der Fokus nicht auf den einzigen Forscher gerichtet sein sollte, der die ultimative Lösung für die Reinigung von Mikrokunststoffen bieten kann. Untersuchungen zeigen, dass jedes Jahr etwa 5.000 Tonnen Kunststoffe in die Umwelt freigesetzt werden. Ein alarmierender Prozentsatz von 91 Prozent davon kann nicht recycelt werden. Das meiste davon landet an Land und in den Ozeanen.

Das Weltwirtschaftsforum hat die Quelle der Mikrokunststoffe untersucht, die aus den Ozeanen entfernt werden müssen. Die Schlussfolgerung war, dass mindestens 90 Prozent aus zehn Flusssystemen stammen, von denen acht in Asien sind, nämlich dem Jangtse, dem Indus, dem Gelben Fluss, Hai He, Ganges, Pearl, Amur und dem Mekong. Der Nil und der Niger in Afrika komplettieren die Top-Ten. An diesen Flussläufen leben Hunderte von Millionen Menschen, von denen die meisten keinen Zugang zu modernen Entsorgungseinrichtungen haben.

Der junge Forscher Ferreira ist stolz darauf, mit seiner Forschungsarbeit zur Lösung eines großen Problems beitragen zu können und dass diese Arbeit wahrgenommen wurde. Mit seinem Geldpreis will er eigene Forschungsprojekte finanzieren und ihn für weitere Studien nutzen. Das will er an der Universität Groningen tun. Warum? „Ich möchte neue Erfahrungen sammeln und eine neue Sprache lernen. Die Niederlande haben ein gutes Wertresystem, wenn es um die Umwelt geht. Die niederländischen Universitäten tragen wesentlich dazu bei.“