®Genomtec

Das polnische Start-up-Unternehmen Genomtec versucht, ein kompaktes und praktisches Gerät für Hausärzte vorzustellen. Auf diese Weise können sie Proben vor Ort analysieren und Symptome sofort behandeln zu können und so die weitere Ausbreitung einer Krankheit zu verhindern.

Die Diagnose erfordert nicht mehr als einen Tropfen biologischen Materials. Außerdem muss die Probe für die Untersuchung nicht speziell vorbereitet werden. Sobald die Probe auf die Antwortkarte gelegt wurde, testet das Gerät automatisch das Material und liefert die Ergebnisse. Diese können dann direkt in die Krankenakte des Patienten oder an eine E-Mail-Adresse gesendet werden.

Dieser Prozess basiert darauf, spezifische DNA- und RNA-Fragmente zu erkennen und genau zu untersuchen, d.h. auf der molekularen Standarddiagnostik. Aber nicht nur Allgemeinmediziner werden es nutzen können. Denn die Forschung mit der Technologie von Genomtec kann sowohl am Menschen als auch am Tier durchgeführt werden. Außerdem in den Bereichen Landwirtschaft, Lebensmittelindustrie und zur Kontrolle von Umweltverschmutzung.

Die Technologie ist einfach zu bedienen, so dass Hausärzte, Kinderärzte, Onkologen, Tierärzte, Wissenschaftler und auch normale Verbraucher sie bedienen können.

Dennoch befindet sich die Technologie noch in der Weiterentwicklung, obwohl es bereits eine Reihe von Implementierungsmöglichkeiten in vielen Bereichen der Medizin gibt, darunter Flüssigkeitsbiopsie, immunologische oder biochemische Tests.

Innovation Origins sprach mit dem CEO und Mitbegründer von Genomtec, Miron Tokarski. Das hatte er zu sagen:

Miron Tokarski, CEO & Mitbegründer. Genomtec

Was können Sie mir über Ihre Technologie sagen?

Wie Sie wissen, gibt es mehrere Wettbewerber auf dem Markt, wobei derzeit fast alle die altmodische qPCR-Technologie verwenden. Das erfordert viel Energie und Arbeit und braucht auch viel effiziente Kühlung, um die Ergebnisse so schnell wie möglich liefern zu können. Deshalb haben wir vom ersten Tag an entschieden, dass anstatt der qPCR-Technologie eine neuere Technologie nutzen müssen. Eine isothermische Technologie. Durch den geringeren Energieverbrauch kann auch die Struktur des Geräts verkleinert werden.

In diesem Zusammenhang wurde uns zum ersten Mal klar, dass wir von der qPCR– auf die Isothermie-Technologie umsteigen mussten.

Dann hatte unser Mitbegründer Henryk eine sehr gute Idee, wie man das System heizt und die Temperatur bestimmt, da man mit dieser Technologie alle Proben auf eine bestimmte Weise behandelt muss. Anschließend fand er heraus, dass es interessant sein könnte, optische Erwärmung zu verwenden. Das bedeutet, dass wir sehr leistungsstarke LEDs verwenden. Diese erwärmen die Testkarten so, dass sie ohne den Einsatz anderer Heizquellen oder Sensoren oder ohne aktives Element neben den Testkarten auf die richtige Temperatur kommen. Die Heizelemente und die Regeltemperaturelemente sind in die Hardware des Steuergerätes eingebaut. Auf diese Weise können wir die Probe erwärmen und gleichzeitig die Temperatur erfassen. Dadurch wird sichergestellt, dass es keine Beeinträchtigungen der Temperatur gibt.

Das war sehr interessant, da die Leistung und der Energieverbrauch wirklich niedrig sind, so dass wir die gleiche Temperatur effizienter halten können.

Damals begannen wir auch mit der Arbeit an Säuren, die es ermöglichen, Virilisationsmuster zu erkennen. Wir arbeiten weiter an der Entwicklung einer Säure, die ein sehr geringes Erkennungsrisiko hat und die die Diagnose in kürzester Zeit unterstützen kann. Wir sind nun in der Lage, die Ergebnisse innerhalb von sieben Minuten nach Beginn des Prozesses zu erhalten.

Und wer kann die Genomtec-Technologie nutzen?

Im Allgemeinen ist sie für Allgemeinmediziner gedacht. Weltweit wird eine hohe Anzahl von Antibiotika verschrieben. Das geschieht außerhalb von Krankenhäusern und Hausärzte haben manchmal nicht genügend Erfahrung oder die notwendige Ausrüstung. Daher ist das ein recht erschwingliches Gerät, das wir Hausärzten zur Verfügung stellen wollen. Sie sind dann in der Lage, direkt nach dem ersten Besuch mit der richtigen Behandlung zu beginnen. Das bedeutet, dass die Krankheit nicht weiter fortschreitet und die Patienten in vielen Fällen nicht mehr ins Krankenhaus müssen.

Genomtec

Was war das größte Hindernis bei der Gründung des Start-ups?

Aus meiner Sicht hat das mit Mikrobiologie zu tun. Die Qualität der Säure ist sehr wichtig, wenn man konstante Ergebnisse erzielen will. Und wir haben auch gesagt, dass man, wenn man Geräte vor Ort verwenden möchte, die Testkarten nicht in Kühlschränken aufbewahren darf. Das bedeutet, dass man Geräte bauen muss, die für Anwendungen bei Raumtemperatur geeignet sind. Also, unter Berücksichtigung all dieser Faktoren, den Aufbau einer hochmodernen Technologie, die die Probe nicht beeinflusst. Sie muss jedoch schnell und spezifisch genug sein. Das war von Anfang an unsere größte Herausforderung. Damals dachten wir, das sei unser oberstes Ziel. Aber natürlich gab es einige schwierige Momente, als es darum ging, sie zu entwickeln. Denn zunächst wirkten die Säuren nicht so, wie wir es wollten. Es dauerte über ein Jahr, bis schließlich die erste Säure entwickelt wurde, die extrem wirksam war.

Und der lohnendste Moment?

Das war gleich zu Beginn, als wir schließlich einen Weg fanden, diese Säure zu entwickeln. Da wir einen anderen Ansatz verfolgen als andere Menschen, ist das besonders interessant. Aber, ein weiterer sehr guter Zeitpunkt war Anfang dieses Jahres, als wir das ‘Fast Track to Innovation’ Stipendium erhielten. Das ist ein Zuschuss von 2,5 Millionen US-Dollar (2,2 Millionen Euro), der teilweise von der EU und der polnischen Regierung finanziert wird. Das ist für die technologische Entwicklung sehr wichtig. Es war eine Bestätigung, dass die Experten das Potenzial für eine echte bahnbrechende Lösung sahen.

Was können wir von Genomtec in Zukunft erwarten?

Wir gehen jetzt in die Produktionsphase für die Testkarten. In den nächsten Monaten werden wir das so genannte Beta-System fertigstellen und dann natürlich in die klinische Erprobungsphase gehen. Dabei werden über 500 Patientenproben getestet, so dass wir unsere Parameter überprüfen können. Das wird in den nächsten 12 Monaten geschehen. Und das steht im Einklang mit unserer Idee, das Gerät 2021 auf den europäischen Markt zu bringen.

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