®Furhat Robotics

Seit über 100 Jahren fantasiert die Menschheit über Roboter, die aussehen, sich verhalten und interagieren wie wir. Das war Thema vieler Science-Fiction-Filme, vom Stummfilm Metropolis im Jahr 1927 bis hin zu neueren Spielfilmen wie Terminator, Ex-Machina oder der Fernsehserie Westworld. Eine Gruppe von Wissenschaftlern aus Schweden arbeitet jedoch daran, diese Vision Wirklichkeit werden zu lassen.

Das Start-up Furhat Robotics entwickelt einen sozialen Roboter, der aufgrund seiner einzigartigen rückprojizierten Methode komplexe Gesichtsausdrücke herstellen kann. Das Team hat das weltweit erste Betriebssystem für soziale Roboter und ein spezielles Software-Entwicklungskit entwickelt. Dies ermöglicht es den Entwicklern, vorgefertigte Mimik und Gestik an die Persönlichkeit eines bestimmten Charakters anzupassen.

Innovation Origins interviewte den Mitbegründer und CEO Samer Al Moubayed. Er sprach über die Ziele des Start-ups und das Potenzial sozialer Roboter im täglichen Leben.

Mitbegründer Samer Al Moubayed. ®Furhat Robotik

Wie sind Sie auf die Idee zu Furhat Robotics gekommen?

Nun, wir kommen alle von der Königlich Technischen Hochschule in Stockholm, und wir haben unsere Karriere der Aufgabe gewidmet, menschenähnliche Maschinen zu erforschen, die mit Menschen auf die gleiche Weise interagieren können wie wir Menschen miteinander. Viele der Technologien, die dahinter stecken, sind schon recht weit entwickelt und haben sich seitdem einander angenähert. Vor einigen Jahren wurde uns klar, dass es an der Zeit ist, mehr damit zu experimentieren. Deshalb haben wir einen Großteil unserer Forschung in einem einzigen Produkt zusammengefasst, nämlich dem Furhat-Roboter.

Was unterscheidet Ihren Roboter von anderen Robotern?

Der Begriff Roboter ist im Moment noch undefiniert. Das Wort beschreibt alle Arten von Dingen, von einem autonomen Staubsauger bis hin zu einer Kamera am Straßenrand, die Verkehrsströme misst, oder Buchhaltungs-Software. Daher neigen die Menschen dazu, das Wort für jede Art von intelligenter Technologie zu verwenden, die auf etwas, das in der Welt geschieht, reagiert.

Aber woran wir arbeiten, das sind soziale Roboter. Sie entsprechen der Vorstellung der Leute von etwas sehr Menschlichem, das in der Lage ist, unsere Sprache, unsere Gestik, unsere Mimik zu erkennen und zu verstehen. Und die auch in der Lage sind zu sprechen. Am nächsten dran sind vielleicht solche KIs wie Siri oder Alexa. Dennoch handelt es sich dabei im Wesentlichen immer noch um Transaktionsroboter. Man stellt eine Frage und bekommt eine Antwort. Wir wollen wirklich eine Maschine bauen, die mit Menschen auf einer tieferen sozialen Ebene in Kontakt treten kann. Nur sehr wenige Unternehmen arbeiten derzeit daran. Wir unterscheiden uns sehr von Firmen, die sagen, sie bauen Roboter. Wir bauen tatsächlich einen sozialen Roboter.

Was ist das Potenzial für soziale Roboter in der realen Welt?

Unsere langfristige Vision ist, dass die Entwicklung von Robotern so abläuft wie bei allen anderen Geräten wie Smartphones oder PCs. Was Farhat will, ist nicht nur ein oder zwei Anwendungen zu bauen – sondern Tausende von Anwendungen zu haben. Genau wie bei einem Smartphone. Unser Ziel ist es, einen sozialen Roboter zu schaffen, der all diese Anwendungen hat, die branchenübergreifend eingesetzt werden können. Je mehr sich die Menschen daran gewöhnen, soziale Roboter um sich herum zu haben, desto mehr Anwendungen können hinzugefügt werden. In dieser Hinsicht ist der Himmel die Grenze.

Aber auf kurze Sicht gibt es bereits ein großartiges Produkt, das wir für bestimmte Anforderungen liefern können. Soziales Training ist ein wichtiger Bereich, für den ein Roboter soziale Situationen simulieren kann. Dabei kann es sich um einen Einwanderer, einen Patienten oder einen verärgerten Kunden handeln. Menschen können mit dem Roboter interagieren, so dass sie sich selbst darin schulen können, wie sie sich in diesen sozialen Situationen verhalten sollen. Denn man kann den Roboter so programmieren, dass er ausgeprägte Persönlichkeiten hat, d.h. er kann wütend, gelangweilt usw. sein. Dies ist ein Bereich, für den diese Roboter einzigartig sind.

Wir haben auch einige wirklich spannende Projekte in Deutschland, wo wir Roboter auf Flughäfen und Bahnhöfen einsetzen. Sie können viele Sprachen sprechen und Informationen über Fahrkarten oder Fahrpläne für jeden Reisenden bereitstellen. Wir möchten, dass der Roboter in Zukunft viel sensibler ist und in der Lage sein wird, Stress oder Ärger zu erkennen und so viel effektiver helfen kann als z.B. ein Touchscreen.

Außerdem haben wir eine interessante Kooperation mit einem Personalvermittlungsunternehmen. Dabei geht es um die Bereitstellung eines Roboters, der Bewerbungsgespräche führen kann. Dies gibt jemandem die Möglichkeit, soziale Interaktion zu haben, ohne dass eine andere Person anwesend ist. Denn Menschen sind sehr voreingenommen. Wir werden davon beeinflusst, wie jemand aussieht, sich kleidet oder spricht. Dies ist eine Möglichkeit, wie wir jede unbewusste Voreingenommenheit vermeiden könnten. Wir nennen das unvoreingenommene Einstellung.

Wie funktioniert der Roboter?

Wir haben ein umfangreiches Angebot an Tools für Menschen, die Anwendungen und/oder kundenspezifische Daten zur Erstellung einer Persönlichkeit für einen Roboter entwickeln möchten. Wir haben aber auch ein Betriebssystem, das auf unserem Roboter läuft, der das weltweit erste Betriebssystem für soziale Roboter ist. Dies ist vergleichbar mit dem, was Windows für Ihren Desktop ist. Es laufen verschiedene Apps, aber Windows ist das Betriebssystem, das alles miteinander verbindet. Unser Betriebssystem macht das Gleiche, außer bei der Sprache, den Kameras und Mikrofonen, die alle auf dem Roboter laufen. Alle unsere Algorithmen sind als Open Source für Entwickler verfügbar. Das bedeutet, dass sie diese Daten verwenden können, um Apps auf einem Roboter zu installieren. Wir verfügen auch über eine Technologie, die das Gesicht des Roboters verändern kann, so dass Sie einen Kinderroboter, eine Frau, einen Mann oder Gesichter unterschiedlicher ethnischer Herkunft haben können. Dies ist sehr leicht zu ändern.

Und was war Ihre größte Herausforderung?

Wir befinden uns gerade in den Anfängen, so dass noch eine Menge Herausforderungen auf uns warten. Wenn wir den Roboter der Öffentlichkeit vorstellen und Unternehmen ermutigen, Anwendungen für ihn zu entwickeln, nehmen diese oft an, dass der Roboter alles kann. Sie wollen, dass er etwas ganz Bestimmtes tut. Und wenn das nicht der Fall ist, erwarten sie, dass das innerhalb eines Monats erledigt ist, weil sie denken, es wäre einfach. Aber die Realität sieht ganz anders aus. Einige Anwendungen werden in Zehntausenden von Stunden entwickelt und kosten Millionen von Dollar.

Das größte Problem ist jedoch, dass die Unternehmen immer noch nicht an diese Technologie glauben oder ihren Wert nicht erkennen. Infolgedessen sind sie nicht bereit, so viel Geld zu investieren. Sie investieren nur einen kleinen Betrag. Damit kann man nicht sehr viel erreichen. Es ist ein bisschen wie das Erstellen von Apps für ein Telefon. Manche brauchen vielleicht nur ein paar Tage und dann sind sie fertig. Aber das sind nicht diejenigen, die zu milliardenschweren Apps werden und die Welt verändern. Die Menschen scheinen das nicht zu verstehen, wenn es um soziale Roboter geht. Daher besteht unsere größte Herausforderung in der Regel darin herauszufinden, wie wir Unternehmen auf den verschiedenen Märkten motivieren können, nicht nur an der Oberfläche zu kratzen, sondern wirklich langfristig zu investieren.

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