Als Eva Štraser 2014 an einem riesigen Haufen weggeworfener Töpfe vorbeifuhr, kam ihr die Idee zu ihrem Unternehmen. In den Kübeln wurde Hopfen für die Bierproduktion gezogen. Sobald sie nicht mehr gebraucht wurden, landeten sie auf dem Müll. Es war gerade die Zeit der Wirtschaftskrise in Slowenien. Trotzdem gründete sie Evegreen und produziert seitdem Pflanzengefäße und Grablichter aus Biokunststoff. Inzwischen kann sie sich ein Gehalt auszahlen, da sie mit den Produkten von Evegreen einen Jahresumsatz von 100.000 Euro erzielt. Leicht war der Start in die Selbständigkeit nicht. Im Interview mit Innovation Origins erzählt sie, wie es ihr dabei ergangen ist.

Was war das größte Hindernis, das Sie überwinden mussten, um dorthin zu gelangen, wo Sie jetzt sind?

Ich habe in der Firma meines Vaters gearbeitet. Dort werden Kunststoffteile für die Automobilindustrie hergestellt. Mein Vater sah mich als Nachfolgerin. Ich hatte bereits Anteile an der Firma, musste meine Aktien verkaufen und zu einem Anwalt gehen. Aber das Schwierigste war, meinem Vater zu sagen, dass ich mich auf meine eigene Firma konzentrieren will, die Biokunststoff-Produkte herstellt. Danach wollte er sechs Monate lang nicht mehr mit mir sprechen. Es war also sehr schwierig und emotional.”

Eva Štraser - Gründerin von Evegreen

Eva Štraser Foto: Evegreen

Was war der wichtigste Erfolg, den Sie mit Ihrem Unternehmen erzielt haben?

Im vergangenen März schrieb ein Journalist einer slowenischen Zeitung einen Artikel über den biologisch abbaubaren Pflanzentopf. Am folgenden Tag hatte ich 13 Anfragen von Unternehmen, die Produkte kaufen wollten. Seitdem kann ich mir ein Gehalt auszahlen. Denn damals begannen wir, wirklich zu verkaufen.

Warum hat dieser Journalist diesen Artikel geschrieben, obwohl Sie so unbekannt waren?

Ich wurde von der Organisation einer slowenischen Innovationsmesse, der SAŠA Inkubator, zu einem der zehn vielversprechendsten Start-ups ernannt. Diese Auszeichnung hatte einiges an Medienpräsenz zur Folge. So entstand auch der Artikel. Als Scherz zeigte der Präsident Sloweniens auf einem Video, wie er in ein Brett aus biologisch abbaubarem Material beißt, das wir ebenfalls produziert haben. Das hat auch eine Menge Publicity erzeugt. Aber der Durchbruch war dieser Zeitungsartikel.

Was können wir dieses Jahr von Evegreen erwarten?

Wir werden neue Produkte wie biologisch abbaubare Grablichter einführen. Viele Tausend davon sind bereits bestellt worden. Es ist nicht so, dass man sie auf dem Friedhof einfach stehen lassen kann und sie sich von selbst auflösen, wenn sie zum Beispiel nass werden. Das Grablicht kann aber auf einem Komposthaufen mit Gartenabfällen geworfen werden, damit es dort verwittert. Die Organismen im Boden bauen das Material ab. Außerdem wächst Evegreen derzeit, da wir bald von zwei Investoren unterstützt werden. Sie beteiligen sich am Unternehmen. Dies erlaubt uns, eine Produktionslinie in einer Fabriken einzurichten, damit wir die Produkte in großem Maßstab produzieren und vermarkten können.

Grüne, rote und braune Töpfe von Evergreen, die aus Biokunststoff hergestellt werden.

Blumentöpfe aus Biokunststoff, das Rohmaterial wird in Granulatform geliefert und in einer Fabrik in eine Form gegossen. Foto: Evegreen

Und wie sieht die Zukunft auf längere Sicht aus, sagen wir in fünf Jahren?

Bei einem Treffen mit einem unserer ersten Investoren, dem KIC des EIT-Klimas, haben wir den möglichen Umsatz berechnet. Demnach könnten wir 50 Millionen Euro erzielen. Das hatte ich nicht erwartet, aber so sah die Rechnung aus.

Besteht ein Zusammenhang zwischen dem Wachstum Ihres Unternehmens und der beabsichtigten Regelung der Europäischen Kommission, die Verwendung von Einwegplastik zu verbieten?

Ja.

Hat der Erfolg auch etwas mit Ihrer Erfahrung in der Kunststoffproduktionsfirma Ihres Vaters zu tun, die der von Evegreen ähnlich ist?

Ja, aber ich habe auch Wirtschaftsingenieurwesen studiert. Alles in allem weiß ich also, wie man ein solches Unternehmen aufbaut.

Sie können tatsächlich alles herstellen, wenn Sie eine Form für den gewünschten Gegenstand haben und über das gewünschte Rohmaterial verfügen.

Das ist der springende Punkt.

Woher haben Sie das Rohmaterial, Biokunststoffe, bekommen?

Wir haben es selbst entwickelt. Wie? Das ist eines unserer kleinen Geheimnisse.

Biologisch abbaubarer Biokunststoff von Evegreen.

Biologisch abbaubare Biokunststoffe von Evegreen. Die dunkelbraunen Punkte in dem Material sind Stücke von Kaffeebohnenschalen.