Eva Štraser startte haar eigen bedrijf Evegreen in de productie van bioplastic plantenpotten in Slovenië nadat ze tijdens de economische crisis in 2014 langs een berg afgedankte potten reed die gebruikt waren om hop te planten voor de productie van bier. Sindsdien broedde ze op een manier om van dat afval af te komen en nuttiger met de grondstof voor de productie van voorwerpen die tot nu toe van plastic gemaakt te worden om te gaan. En dat is haar gelukt.

Sinds een jaar kan ze zichzelf een salaris uitbetalen, op een omzet van meer dan 100.000 euro per jaar.

Wat was het grootste obstakel dat je moest overwinnen om te komen waar je nu bent?

,,Ik werkte in het bedrijf van mijn vader, dat plastic onderdelen maakt voor de autoindustrie. Ik had er zelf aandelen in en mijn vader zag mij als zijn opvolger. Ik moest mijn aandelen verkopen, en daarvoor naar een advocaat. En het moeilijkste was dat ik mijn vader moest vertellen dat ik eruit stapte om mij volledig te gaan richten op mijn bedrijf dat bioplastic producten maakt. Hij heeft daarna een half jaar niet met me willen praten. Dus het was heel erg moeilijk en emotioneel.”

Eva Štraser Foto: Evegreen

Wat was de grootste doorbraak die je met je bedrijf hebt meegemaakt?

,,Vorig jaar maart schreef een journalist van een krant in Slovenië een artikel over de plantenpot die organisch afbreekbaar is. De dag daarna had ik 13 aanvragen van bedrijven die producten wilden afnemen. Dat is ook de reden geweest dat ik mezelf salaris kan uitbetalen. Omdat we toen serieus omzet zijn gaan maken.”

Waarom schreef die journalist dat artikel dan als je zo onbekend was?

,,Ik was door de organisatie van een Sloveense innovatiebeurs, SAŠA inkubator, tot een van de tien meest veelbelovende start-ups genoemd met mijn product. Bij die prijs hoorde ook mediaexposure. Daar kwam dit artikel uit voort. De president van Slovenië liet voor de grap op een video zien dat hij een hap nam uit een bord dat van afbreekbaar materiaal gemaakt is en dat we ook geproduceerd hebben. Dat heeft ook veel publiciteit opgeleverd. Maar de doorbraak was dat krantenartikel.”

Wat kunnen we dit jaar verwachten van Evegreen?

,,We gaan nieuwe producten introduceren zoals zelfafbreekbare kandelaren die je op het kerkhof op een graf kunt zetten. Daarvan zijn er inmiddels vele duizenden besteld. Het is niet zo je ze op het kerkhof kunt laten staan en dat ze dan vanzelf oplossen doordat er water op komt bijvoorbeeld. De persoon die het graf onderhoudt kan de kandelaar wel weg gooien op een composthoop met tuinafval bijvoorbeeld zodat hij wordt opgenomen in de grond. De organismen die in de bodem zitten breken het materiaal af. De onderneming maakt op dit moment bovendien een groei door omdat we gaan uitbreiden met twee investeerders. Die nemen een aandeel in het bedrijf. Daardoor kunnen we een productielijn in fabrieken opzetten waardoor we de producten op grote schaal op de markt kunnen brengen.”

Bloempotten van bioplastic, de grondstof wordt in korrels aangeleverd en in een fabriek in een mal gegoten. Foto: Evegreen

En hoe ziet de toekomst er op de langere termijn uit, zeg over vijf jaar?

,,Volgens de berekeningen die we bij wijze van oefening maakten tijdens een bijeenkomst van een van onze eerste investeerders, de KIC van EIT Climate, zouden we dan op een omzet van 50 miljoen euro kunnen zitten. Dat had ik niet zien aankomen, daar heb ik toen wel even van staan te kijken.”

Is er een relatie tussen de groei van je bedrijf met de voorgenomen regel van de Europese Commissie om het gebruik van wegwerpplastic te gaan verbieden?

,,Ja.”

Misschien heeft het ook te maken met je ervaring bij het bedrijf van je vader dat plastic producten fabriceert en dat dit productieproces lijkt op dat van Evegreen?

,,Ja. Maar ik heb ook engineering economie gestudeerd. Dat bij elkaar maakt dat ik weet hoe je dit bedrijf kan opzetten.”

Je kan eigenlijk alles maken als je het productieproces van onderdelen maken snapt, een mal hebt voor het voorwerp dat je wilt maken en de grondstof die je wilt gebruiken hebt.

,,Dat is de crux.”

Hoe kom je eigenlijk aan de grondstof, bioplastic?

,,Die hebben we zelf ontwikkeld. Hoe? Dat is een van onze kleine geheimpjes, haha.”

Dit lepeltje van Evegreen is gemaakt van afbreekbaar bioplastic. De donkerbruine puntjes in het materiaal zijn stukjes van schillen van koffiebonen.