Einwohner in Gebieten, in denen die Luftverschmutzung 20 Prozent über der Norm liegt, sind laut einer neuen Studie der Weltbank doppelt so anfällig für eine Infektion mit dem Coronavirus. Die Studie untersucht die Beziehung zwischen der Belastung mit Feinstaub und dem Auftreten von COVID-19 in 355 Gemeinden in den Niederlanden. Die Ergebnisse zeigen, dass Feinstaub mit einem Durchmesser von weniger als 2,5 μm ein sehr signifikanter Indikator für die Zahl der bestätigten COVID-19-Fälle und der damit verbundenen Krankenhauseinweisungen ist. Die Forschung wurde von Bo Pieter Johannes Andree von der Freien Universität Amsterdam geleitet.

Andree untersuchte auch, ob die erhöhte Luftverschmutzung nicht einfach ein Spiegelbild großer Konzentrationen von Menschen sein könnte und dass dies die Muster erklären würde. Dies war aber nicht der Fall. Denn dann müsste die Kontamination mit COVID-19 in jedem dicht besiedelten Gebiet rasch zunehmen.

Brabant statt Amsterdam und Rotterdam

Natürlich bestätigt die Studie viele Vorannahmen darüber, wie sich ein Virus räumlich verbreitet, das durch menschlichen Kontakt übertragen wird. Andree: “Es ist jedoch erstaunlich, dass die höchste Falldichte in den Niederlanden in Brabant liegt, während die Falldichte in großen Städten wie Amsterdam und Rotterdam geringer ist. Obwohl Brabant nicht die am dichtesten besiedelte Provinz ist, leistet sie doch den größten Beitrag zum nationalen industriellen BIP”. Innerhalb der Provinz leistet die Subregion Südost-Nord-Brabant den größten Beitrag zum industriellen BIP. Dieses Gebiet erstreckt sich ungefähr über den auf der Karte dargestellten Cluster COVID-19.

© Weltbank
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Die Studie erfordert weitere Forschungsarbeit, sagt Andree: “Wenn Staubpartikel eine wichtige Rolle bei der Verbreitung von COVID-19 spielen, hat dies auch starke Auswirkungen auf die Minderungsstrategien, die zur Verhinderung der Ausbreitung erforderlich sind. Nach Ansicht des Forschers sollte der Zusammenhang zwischen COVID-19 und Luftverschmutzung in mehreren Ländern und für ein breiteres Spektrum von PM2,5-Konzentrationen untersucht werden. “Wenn dieser Zusammenhang auf höhere Konzentrationen hochgerechnet werden kann, könnten die Folgen für die Entwicklungsländer schwerwiegend sein”.

Die Studie begann mit der Feststellung, dass es in China mit die weltweit höchsten PM2,5-Konzentrationen gibt. Innerhalb Chinas gehört die Provinz Hubei zu den am stärksten verschmutzten Gebieten. Die am stärksten betroffene italienische Region ist das Gebiet der Lombardei in der nördlichen Po-Ebene. Es zählt zu den Gebieten mit der schlechtesten Luftqualität in Europa. “Vorläufige Ergebnisse italienischer Forscher deuten auf eine Korrelation zwischen den Tagen der Überschreitung der PM10-Grenzwerte und der Zahl der COVID-19-Krankenhauseinweisungen hin”.

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Über den Autor

Author profile picture Bart Brouwers ist Mitbegründer und Miteigentümer von Media52 BV, dem Herausgeber von innovationorigins.com.