Bewoners van gebieden waar de luchtvervuiling 20 procent hoger is dan de norm, zijn twee keer zo vatbaar voor besmetting met het Coronavirus, blijkt uit een nieuw onderzoek van de Wereldbank. De studie onderzoekt de relatie tussen blootstelling aan fijnstof en de aanwezigheid van COVID-19 in 355 gemeenten in Nederland. De resultaten laten zien dat fijnstof met een diameter van minder dan 2,5 μm een zeer significante voorspeller is van het aantal bevestigde COVID-19 gevallen en gerelateerde ziekenhuisopnames. Het onderzoek werd geleid door Bo Pieter Johannes Andree van de Vrije Universiteit in Amsterdam.

Andree heeft ook gekeken of de toegenomen luchtvervuiling niet gewoon een weerspiegeling zou kunnen zijn van grote concentraties van mensen en dat dat dus de patronen zou verklaren, maar dat bleek niet zo te zijn. Dan zou besmetting met COVID-19 namelijk in elk dichtbevolkt gebied snel moeten toenemen.

Brabant in plaats van Amsterdam en Rotterdam

Er is zeker een sterke ruimtelijke correlatie zichtbaar in vier landen waar de studie naar gekeken heeft, wat te verwachten is voor een virus dat zich verspreidt door menselijk contact. Andree: “Het is echter intrigerend dat de hoogste casusdichtheid in Nederland zich bevindt in Brabant, terwijl in grote steden als Amsterdam en Rotterdam de casusdichtheid lager is. Hoewel Brabant niet de dichtstbevolkte provincie is, levert het wel de grootste bijdrage aan het nationale industriële BBP.” Binnen de provincie levert de subregio Zuidoost-Noord-Brabant de grootste bijdrage aan het industriële BBP. Dit gebied omspant ongeveer het COVID-19-cluster dat op de kaart te zien is.

© Wereldbank. © Wereldbank.

De studie vraagt om verder onderzoek, zegt Andree: “Als stofdeeltjes een belangrijke rol spelen in besmetting met COVID-19, heeft dit ook sterke implicaties voor de mitigatiestrategieën die nodig zijn om verspreiding te voorkomen.” Ook moet volgens de onderzoeker het verband met de luchtverontreiniging in meerdere landen en voor een groter bereik van PM2,5-concentraties worden onderzocht. “Als het verband wordt geëxtrapoleerd naar hogere concentraties, kunnen de gevolgen voor de ontwikkelingslanden ernstig zijn.”

De studie begon met de bevinding dat China wereldwijd tot de slechtste PM2,5-concentraties behoort en dat binnen China de provincie Hubei tot de zwaarst vervuilde gebieden behoort. De zwaarst getroffen Italiaanse regio is het gebied van Lombardije in de noordelijke Povlakte, dat tot de gebieden met de slechtste luchtkwaliteit in Europa behoort. “Voorlopige bevindingen van Italiaanse onderzoekers beginnen te wijzen op een correlatie tussen dagen van overschrijding van de limieten voor PM10 en het aantal ziekenhuisopnames van COVID-19.”

© Wereldbank.

 

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.