© imec

Imec Nederland, gevestigd in het Holst Centre op de High Tech Campus Eindhoven, heeft een nieuwe radarchip ontworpen die heel geschikt is om de aanwezigheid en positie van personen te detecteren in gebouwen. De nieuwe sensor verbruikt weinig energie (minder dan 1mW), zo’n honderd keer minder zelfs dan vergelijkbare oplossingen. Bovendien kan de radar ook kleine bewegingen, zoals het op- en neergaan van de borstkas tijdens het ademen, herkennen tot op een afstand van 15 meter. “Daarmee is dit een doorbraak in de realisatie van goedkope, op batterijen werkende sensoren voor slimme kantoren, ziekenhuizen en industriële sites”, zegt imec in een toelichting. Imec heeft de hoofdzetel in Leuven en wordt gezien als ‘s werelds toonaangevende onderzoeks- en innovatiehub op het vlak van nano-elektronica en digitale technologie.

Lees hier meer over imec Nederland

Net zoals camera’s maken ook radars een foto van hun omgeving. Maar daar waar camera’s scherpe tweedimensionale beelden maken, zijn radars bijzonder goed om beweging, snelheid en afstand waar te nemen. Ze kunnen zelfs microbewegingen detecteren, zoals ademhaling en hartslag. En ze doen dat onafhankelijk van licht, of werken zelfs in noodsituaties zoals bij rookontwikkeling. Een bijkomend voordeel is dat op radarbeelden mensen niet herkenbaar zijn. Dat is met name belangrijk voor omgevingen waar het essentieel is om de privacy van personen te garanderen, zoals in ziekenhuizen, hotels, of zelfs kantoren. Kortom, in veel omstandigheden zijn ze beter geschikt dan camera’s om de aanwezigheid, positie en activiteit van mensen te detecteren.

Energiegebruik

Er is echter een probleem met de bestaande radaroplossingen: ze gebruiken teveel energie en zijn dikwijls gemaakt met dure technologie. Dat maakt ze ongeschikt als basis voor wijdverspreide, goedkope oplossingen die op batterijen werken. Imec’s 8GHz radarchip is speciaal ontworpen om aan deze behoefte te voldoen. Ze is gebaseerd op standaard chiptechnologie waardoor ze beter kan worden geïntegreerd met andere systeemcomponenten op de chip en goedkoper geproduceerd kan worden. De radar werkt op een relatief lage frequentie (8GHz), waardoor hij een laag energieverbruik combineert met een groot bereik. Zo kunnen microbewegingen tot op 5 meter worden gedetecteerd, en grotere bewegingen zelfs over een afstand van 20 meter. Een ander voordeel van de 8 GHz radar is dat het mogelijk is door muren heen personen te detecteren, waardoor 1 radar meerdere ruimtes kan bestrijken.

“Met deze nieuwe radar hebben we een geweldige oplossing om innovatieve toepassingen te maken voor slimme gebouwen”, zegt Barend van Liempd, programmaverantwoordelijke bij imec Nederland. “Denk bijvoorbeeld aan het tellen van mensen, het detecteren van aanwezigheden voor klimaat- en luchtregeling, het mogelijk maken van snellere respons van hulpdiensten bij noodgevallen, zoals het lokaliseren van slachtoffers in de ruimte tijdens een startende brand, of het alarmnummer automatisch bellen wanneer een bejaarde valt, of de perimeter van een industriële installatie gerespecteerd wordt.”

Imec wil de radar nu samen met partners uit de industrie verder gaan ontwikkelen.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.