Start-up ZED wil de ontwikkeling van het Internet of Things een stuk duurzamer maken door batterijen te vervangen door bewegingsenergie. ZED, wat staat voor Zero Energy Development, mag het product laten zien tijdens de World Expo in Dubai. Daarnaast neemt het team €1.500 mee naar huis om hun technologie verder te ontwikkelen. “We kijk ernaar uit om onze technologie aan de wereld te laten zien in Dubai”, zegt Niels Hokke, medeoprichter van ZED, direct na de overwinning.

In de 4TU Impact Challenge nemen de beste studenten van de vier Nederlandse technische universiteiten het tegen elkaar op. Elke universiteit heeft in het voorjaar al een eigen voorronde gehouden. Daaruit werden twee studententeams per universiteit gekozen. Zij pitchten hun idee tijdens het landelijke evenement dat dit jaar digitaal plaatsvond. Een onafhankelijke jury, bestaande uit Lotte Leufkens (Cloud Cuddle), Nils Beers (Techleap), David Cerda Salzmann (Forward One), Harm de Vries (Innovation Industries) en Nele Valkeniers (Ministerie van Defensie), koos uiteindelijk een winnaar.

Passie voor duurzaamheid

ZED hing na de zege in de studentencompetitie op de TU Delft vlaggetjes op in hun kantoor. Deze waren ook tijdens het live evenement van de landelijke competitie ook te zien. De juryleden maakten er nog een grapje over, maar uiteindelijk bleken de vlaggetjes meer dan terecht. Juryvoorzitter Lotte Leufkens verklaarde de keuze voor ZED: “Wij zijn erg geïnspireerd door hun idee. We vinden het erg mooi dat het team naast technische oplossingen ook bijdraagt aan het verminderen van milieuvervuiling. Het team werkt met veel passie aan hun technologie en dat gaf de doorslag.”

Kijk hier de uitzending van de innovatiecompetitie terug

Het doel van ZED is duidelijk: het aantal batterijen op de planeet drastisch verminderen. De opkomst van het Internet of Things zorgt voor steeds meer draadloze apparaten die met elkaar verbonden zijn. Daar zijn vervuilende batterijen voor nodig. Daarom bedacht ZED een manier om energie uit de omgeving te halen in plaats van uit batterijen. Zij werken nu aan een pilot voor Airbus.

Naar aanleiding van de pitch van Niels Hokke van ZED vroeg de jury naar een prototype, iets om te laten zien in Dubai. Hij vertelde over een werkende knop die mensen kunnen bedienen zonder batterijen maar met energie uit de omgeving, bijvoorbeeld van bewegingen, wind of zon. Dat laat het basisidee van deze start-up duidelijk zien.

Een levende golfbreker

Ook de kijkers brachten een stem uit. De publieksprijs gaat naar Reshore. De studenten van Wageningen University werken aan een levende golfbreker. Bestaande golfbrekers zijn vooral bedoeld om mensen die wonen in kunstgebieden te beschermen. Maar die bouwwerken in het water zijn niet zo goed voor het leven in de zee, zo legt medeoprichter Frej Gustafsson uit tijdens zijn pitch. Daarom heeft Reshore een multifunctionele golfbreker ontwikkeld. De drijvende unit beschermt niet alleen de kunst, maar herstelt ook het ecosysteem onder water en produceert voedsel. Zo bestaat de golfbreker deels uit kooien met mosselen en oesters. Die breken de golven maar kunnen ook als voedsel dienen. Gustafsson over het winnen van de publieksprijs: “Dit is fantastisch. Het laat zien dat mensen een connectie voelen met onze innovatie.”

Naast de twee prijswinnende start-ups waren er nog veel meer interessante innovaties te bewonderen tijdens het digitale live evenement. Studenten werken aan uiteenlopende producten, maar hebben vaak hetzelfde doel voor ogen: een betere en duurzamere wereld. Bijvoorbeeld kleine apparaatjes waarmee iedereen de luchtkwaliteit zou kunnen meten zodat er veel meer data beschikbaar komt over luchtverontreiniging. Of een nieuwe manier van verticale landbouw waarin kruiden direct in de winkel verbouwd kunnen worden. Ook XYZ Dynamics nam deel aan de 4TU Impact Challenge. De start-up won eerder dit jaar nog een Gerard & Anton Award bij Innovation Origins. Zij ontwikkelen een elektrische aandrijflijn om bestelbussen makkelijker en goedkoper hybride te laten rijden.

Lees hier meer over de eerste editie van de 4TU Impact Challenge

4TU samenwerking

De vier technische universiteiten in Nederland werken samen in de 4TU Federatie, waar de 4TU Impact Challenge een onderdeel van is. Zij bundelen de krachten om kennis en creativiteit in de technologiesector optimaal te benutten. Dit doen zij op het gebied van onderwijs, onderzoek en kennisvalorisatie. Dit evenement is een voorbeeld in de categorie van kennisvalorisatie. De studenten brengen de opgedane kennis terug naar de maatschappij in de vorm van start-ups en studententeams. Hun producten en diensten dragen bij aan een duurzamere toekomst.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Linda Bak is altijd op zoek naar de verhalen achter het nieuws. Ze is gefascineerd door statistiek en gebruikt niet alleen woorden maar ook cijfers om deze verhalen te vertellen.