We moeten van fossiele brandstoffen af. Verbrandingsmotoren in auto’s en busjes worden vervangen door bijvoorbeeld accu’s. Voor personenauto’s is elektrisch rijden een goede oplossing, maar voor bestelbusjes is het lastiger. Volledig elektrische busjes hebben vaak te weinig laadcapaciteit omdat de batterijen al relatief zwaar zijn. Daarnaast hebben ze vaak een te kleine actieradius en zijn ze erg duur.

Deze factoren zullen moeten verbeteren voordat er op grote schaal elektrische bestelbusjes op de markt komen. Om in de tussentijd toch duurzaam te kunnen rijden, heeft XYZ Dynamics een elektrische aandrijflijn ontwikkeld. Zo kunnen bestaande voertuigen met een verbrandingsmotor door middel van een relatief kleine en goedkope aanpassing toch hybride rijden.

Welk probleem willen jullie oplossen?

“Op dit moment worden lichte bedrijfsvoertuigen die op diesel rijden soms uit steden geweerd vanwege de emissievrije zones. Deze zones moeten de kwaliteit van leven in een stad verbeteren. De uitstoot van CO2 en andere uitlaatgassen kan bijvoorbeeld de luchtkwaliteit erg verslechteren. In Europa en de VS worden steeds meer van dit soort zones ingevoerd. Er wordt verwacht dat de Nederlandse overheid ongeveer 59 emissievrije zones aanwijst de komende jaren.”

“Zo’n emissievrije zone klinkt in eerste instantie niet als een probleem. Toch levert het voor sommige mensen wel grote problemen op. Omdat bepaalde bedrijfswagens de stad niet meer in mogen, kunnen bijvoorbeeld bouwvakkers en pakketbezorgers hun werk niet meer doen. De huidige, volledig elektrische vervangers van diesel- en benzinemotoren zijn voor deze groep mensen niet toereikend. Daarom willen wij bestaande voertuigen hybridiseren.”

Hoe gaat dat in z’n werk?

“We kunnen de busjes hybridiseren door een universele elektrische aandrijflijn te installeren. Op die manier heeft het voertuig een kleine accucapaciteit met een bereik van ongeveer 50 kilometer. Dat is genoeg om in de bebouwde kom elektrisch te rijden. Door zo’n slimme batterij wordt de laadcapaciteit minimaal beïnvloed en blijft de actieradius hetzelfde. De verbrandingsmotor kan nog steeds buiten de emissievrije zone worden gebruikt. De elektrische aandrijflijn, AxLextric, is significant goedkoper op grote schaal.”

“AxLectric bestaat uit een aandrijflijn en een computer, de GeoLectric, die automatisch de overschakeling maakt van de verbrandingsmotor naar de elektrische motor. Zo rijdt de bus elektrisch binnen de bebouwde kom. We willen de Geo-Fencing software ook los aanbieden. Zo kan het zowel in bestaande als in nieuwe hybride bestelbussen worden gebruikt.”

“Er zijn drie manieren om de accu van een hybride voertuig op te laden. Het kan via een stekker of de accu kan worden opgeladen via de elektrische motor of verbrandingsmotor. Dat laatste is niet het meest ideaal. Het probleem wordt zo verlegd. Want een bestuurder moet dan eerst met de verbrandingsmotor rijden om vervolgens een deel elektrisch te kunnen rijden.”

“Als we echt minder CO2 en stikstof uit willen stoten is opladen via de stekker het meest gunstig. Daarom kan de GeoLectric ook bijhouden hoe het voertuig wordt opgeladen. Dat is fijn voor bedrijven die hybride bedrijfswagens hebben. Zo kunnen zij makkelijk aantonen wat zij doen om de stikstofuitstoot te verlagen.

“We zijn nog met de overheid in gesprek om te kijken hoe we het beste kunnen controleren of voertuigen ook daadwerkelijk elektrisch rijden binnen de bebouwde kom.”

Wat is jullie motivatie om dit te maken?

“We willen de energietransitie voor de auto-industrie soepeler laten verlopen. Als afgestudeerde ingenieurs hadden wij veel te maken met lange termijnoplossingen die meer onderzoek nodig hebben voordat ze op de markt geïntroduceerd kunnen worden. We zijn heel gemotiveerd om onze zelf ontwikkelde oplossing snel op de markt te brengen. En dat is ook realistisch. Er is een sterke behoefte aan deze oplossing voor voertuigen. We willen in de toekomst ook kijken hoe we deze oplossing ook op andere markten en industrieën toe kunnen passen. Zo kunnen we ook de energie-transitie in andere sectoren soepeler laten verlopen.”

Waar staan jullie met de ontwikkeling van jullie start-up?

“We lanceren ons product in december 2020. Het patent op onze GeoLectric-software is al aangevraagd. Nu zitten we in een financieringsronde. We willen als bedrijf groeien door het onderzoek en business development en daarmee de verkoop van ons product te versnellen.”

“In de eerste week van januari hebben we deelgenomen aan CES in Las Vegas, de grootste techbeurs van de wereld. We hebben nieuwe contacten gelegd die veel potentie hebben.”

Wat kunnen we de komende jaren van jullie verwachten?

“We willen de energietransitie versnellen. Dit doen we door het hybridiseren van lichte bedrijfsvoertuigen in Europa, onder andere in Nederland, Duitsland, Italië, Spanje en Frankrijk. Daarnaast willen we de GeoLectric als los product verkopen, zodat nieuwe hybride voertuigen ook in de binnenstad kunnen rijden.